De crucero por la Feria Internacional del Libro de Abu Dhabi

29 mayo, 2023 -

Nuestro redactor jefe se pasea por una de las mayores ferias del libro del mundo, en busca de maná literario y escuchando a autores árabes hablar de sus premiados nuevos libros.

 

Rana Asfour

 

Como adicta empedernida a los libros, asistí la semana pasada a la Feria Internacional del Libro de Abu Dhabi, intrigada por el doble énfasis de los organizadores en la sostenibilidad medioambiental y la celebración de los mejores escritores árabes. Pero, ¿fue el evento concebido para vender libros? ¿Es realmente Abu Dhabi el lugar adecuado para los libreros y editores?

Parece que el Departamento de Cultura y Turismo de Abu Dhabi decidió darlo todo en la 32ª edición de este acontecimiento. Los organizadores contaron con 2.700 actividades (incluido un programa independiente para profesionales de la edición) con 1.300 expositores de 60 países (22 naciones árabes y 38 países de todo el mundo) y 500.000 títulos. Presentaron la nueva plataforma de contenidos de audio de la feria, Podcast from Abu Dhabi, donde los visitantes pudieron conocer cara a cara a las estrellas de los podcasts árabes, después de que grabaran sus episodios en directo durante los 7 días del certamen. Y no podía faltar la renovada experiencia cinematográfica, con Black Box Cinema presentando un variado programa de 15 cortometrajes del mundo árabe, así como siete películas de la República de Turquía, país invitado de honor de este año.

El lema de la feria, "Historias que nunca acaban", hace un guiño a la "sostenibilidad", en consonancia con la declaración de los EAU de 2023 como "Año de la Sostenibilidad" y la celebración en el país, en noviembre, de la28ª edición de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28). Además, y por tercer año consecutivo, los organizadores de la feria eximieron a todos los expositores, editores y demás interesados del pago de alquileres y derechos de participación. La entrada al público también fue gratuita.

Como acontecimiento literario consolidado en el mundo árabe, la Feria Internacional del Libro de Abu Dhabi (ADIBF) se ha convertido en un pilar para el diálogo mundial, con charlas a cargo de distinguidos oradores árabes e internacionales, entre los que figuran autores, artistas, académicos y creadores de contenidos digitales de renombre. Es un hecho que cada año se publican cientos de libros en árabe; la cuestión es quién los lee. Si cada vez hay menos lectores, como sugirió en su día un artículo de The Economist, ¿qué explica el gran número de editoriales que exponen en ADIBF y los 150.000 visitantes del año pasado?

Tal vez la pregunta más pertinente sea: ¿Qué leen los árabes?

La respuesta, al parecer, son los títulos premiados. No es exagerado afirmar que los premios que se conceden anualmente en los EAU siguen siendo un acontecimiento emocionante para los autores, editores y aficionados árabes, tanto por su codiciado papel en dar a conocer a los autores como por impulsar la comercialización de un libro con el fin de aumentar sus ventas. Los galardonados tienen garantizada la traducción al inglés, lo que les permite acceder a un público internacional más amplio.

El poeta y escritor omaní Zahran Alqasmi en la Feria Internacional del Libro de Abu Dhabi '23 (foto Rana Asfour).
El poeta y escritor omaní Zahran Alqasmi en la Feria del Libro de Abu Dhabi (foto: Rana Asfour).

El Premio Internacional de Narrativa Árabe (IPAF) 2023 ha recaído en el poeta y escritor omaní Zahran Alqasmi, por su novela Taghreebat Al Qafer (El exilio del adivino del agua). El relato está impregnado de la historia del aflaj, un sistema agrícola de riego de huertos especialmente vinculado a la sostenibilidad de la vida en los pueblos de Omán.

En una entrevista realizada durante la feria del libro, Alqasmi explicó cómo el estudio del sistema aflaj permitió descubrir un complejo sistema social que incorporaba estrictos horarios para calibrar la dispensación de agua a la tierra y a las familias, además de las transacciones financieras dentro del pueblo que tienen lugar a la hora de negociar las raciones de agua, así como el mantenimiento general del propio sistema.

"La especificidad del sistema aflaj para la sostenibilidad de la vida en las aldeas de Omán es algo que siempre me ha interesado", afirma Alqasmi. "En épocas de calor extremo, cuando los recursos hídricos disminuyen, algunas poblaciones de las aldeas se ven obligadas a emigrar a otras zonas a causa de la sequía. En mi novela, trabajo con la idea del agua, el principal constituyente de la vida en la Tierra, como un elemento que también puede robar la vida, como en los casos de inundaciones y sequías extremas. El agua es un bien esencial al mismo nivel que el petróleo y, por tanto, es susceptible de agotarse algún día. En la región del Golfo, donde el cambio climático prevé un aumento constante de las temperaturas por encima de los 50 grados centígrados, la escasez de agua es una eventualidad viable que nos obliga a considerar los medios para evitar que eso ocurra, especialmente en un momento en que la búsqueda de la salvación individual ha sustituido a las soluciones globales de los grandes problemas".

El argelino Saïd Khatibi fue uno de los autores galardonados con el17º Premio Jeque Zayed del Libro, en la categoría de Autor Joven, por su cuarta obra, Nihayat AlSahra'a (El fin del Sáhara), publicada por Hachette Antoine en 2022. Esta novela policíaca histórica describe los acontecimientos y circunstancias que rodean un asesinato en un pequeño pueblo del Sáhara argelino en 1988. Khatibi se adentra en la historia del colonialismo y las especificidades de la guerra de liberación argelina a través del asesinato de una cantante en octubre de 1988, durante el estallido de revueltas y manifestaciones que recorrieron el país en protesta por el deterioro de las condiciones de vida. La anterior novela de Khatibi, Sarajevo Firewood, fue preseleccionada para el Premio Internacional de Narrativa Árabe 2020.

 

Said Khatibi (i) en el panel de la Universidad de la Sorbona, Abu Dhabi.

 

Organizado por la Universidad de la Sorbona de Abu Dhabi, Khatibi explicó por qué se sintió obligado a escribir Nihayat AlSahra'a, que tardó tres años en terminar.

"La novela es mi intento de comprender las repercusiones poscoloniales no sólo en el individuo argelino sino en la historia contemporánea de mi país y los sueños y decepciones resultantes que persisten hoy en día. Las razones profundas de nuestros fracasos se remontan a los años sesenta, justo después de la independencia. Mi novela transcurre entre el inicio de la independencia y los años ochenta. En plena celebración de la libertad, nos olvidamos de resolver las disputas y los disturbios acumulados a lo largo del tiempo. La década sangrienta de los noventa es el resultado de un cuarto de siglo de hacer la vista gorda ante el extremismo y el persistente desequilibrio de poder en Argelia".

El escritor marroquí Saeed Radouani ganó el premio inaugural del Salón Literario Al-Multaqa para una Novela Debutante, fundado y patrocinado por la emiratí Asma Siddiq Al-Mutawa, en colaboración con la editorial Dar Al-Adab, con sede en Beirut. La novela gira en torno a la escritura, la arquitectura y el patrimonio de Marruecos.

Todos los títulos ganadores se traducirán al inglés el año que viene.

 

Inteligencia artificial y sostenibilidad

Lo que muchos temíamos se ha confirmado: la inteligencia artificial no sólo es real, sino que existe desde hace más tiempo de lo que creíamos y está teniendo un impacto mucho mayor de lo que preveíamos. Sin embargo, es la nueva generación de inteligencia artificial la que está haciendo que las industrias reconsideren su modus operandi y se aseguren de que se aplican políticas de derechos de autor. Las ramificaciones de la inteligencia artificial en las perspectivas de los libros electrónicos, los audiolibros y la función de la IA en la configuración de las bibliotecas públicas, escolares y universitarias, así como su efecto en la industria editorial mundial en el futuro, fue el tema du jour dentro y fuera del escenario de ADIBF.

"La IA ya está integrada en la industria editorial y ChatGPT y otras tecnologías de IA similares estarán presentes en todo el proceso editorial, de principio a fin, y veremos cómo sigue ocurriendo en los próximos meses y años", afirma Thomas Cox, director general de Arq Works. "Con la llegada de la inteligencia artificial, la industria editorial tiene grandes oportunidades, así como peligros que sortear. Algunas publicaciones ya han incorporado la IA a sus contenidos sin que existan políticas de derechos de autor que determinen el límite entre los contenidos creados por humanos y los creados por la IA. Esto significa que el contenido híbrido formará parte del proceso editorial, seamos o no conscientes de ello. A medida que los derechos de autor y la normativa se pongan al día, creo que es realmente crucial que todo el mundo cuente ya con las citas de derechos de autor."

Entre las actividades dedicadas a hablar de la sostenibilidad en su concepto integral y de las formas de activarla en diversos campos, como el clima y la seguridad alimentaria, la exposición acogió a varios activistas internacionales en la materia, como el artista Felix Semper, especializado en el uso de papel y materiales respetuosos con el medio ambiente para crear esculturas de papel de caucho que se venden a precios irrisorios. A mí personalmente me gustó una lata de Coca-Cola estirable que alcanzó el asombroso precio de 5.000 libras. Se vendió dos horas después.

En el amplio recinto ferial del Centro Internacional de Exposiciones de Abu Dhabi se exhibieron muchas cosas. Dominaba la escena el impresionante pabellón de los Invitados de Honor, en el que ondeaba la bandera turca. El stand, siempre abarrotado, exhibía muchos títulos, en inglés, turco y árabe, pero ninguno de los asistentes a los que pregunté pudo indicarme dónde podía comprarlos. Tras varios intentos, finalmente desistí de preguntar.

Justo al lado de este pabellón había una enorme instalación de Harry Potter donde los visitantes podían caminar a través de altos arcos y explorar la gran escalera y su icónico muro de retratos y, por supuesto, conseguir la indispensable foto digna de Instagram.

Otra instalación se dedicó a celebrar la vida de Ibn Jaldún, erudito norteafricano del siglo XIV, como figura histórica influyente. Profundizando en su legado, los invitados exploraron cómo las ideas de Ibn Jaldún seguían siendo relevantes para comprender la sociedad contemporánea y el comportamiento humano, además de abordar sus diversos puntos de vista filosóficos tal y como se desprenden de su célebre Muqaddimah y sus otros libros, además de sus puntos de vista sobre la literatura.

En la feria intervinieron influyentes miembros de la comunidad literaria, tanto regional como internacional, entre ellos renombrados escritores, artistas y creadores de contenidos digitales, como la autora sudanesa Leila Aboulela, y Brian Michael Bendis, autor y dibujante estadounidense responsable de la serie de cómics Ultimate Spider Man .

La Biblioteca Mohammed Bin Rashid de Dubai exhibió una selección de libros de su colección Tesoros de la Biblioteca, entre los que se encontraban coloridos objetos de la cultura pop, como Las aventuras de Mickey Mouse, de Walt Disney (1931), y una primera edición de Harry Potter y la piedra filosofal , de J.K. Rowling (1997), valorada en casi un millón de dólares. Y en su pabellón, Adquisición de Libros y Manuscritos Raros exhibió un ejemplar del Sagrado Corán del siglo XV, valorado en 85.000 euros.

Con todas estas impresionantes cifras, cabe esperar que el certamen haya destacado en lo que se supone que deben hacer todas las ferias del libro: vender montones de libros. El jurado está deliberando.

 

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