Club de lectura Markaz

El Club de Lectura de Markaz Review, moderado por el ratón de biblioteca jordano (y editor/traductor) Rana Asfour,
se reúne en línea todos los meses para hablar del último título.

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La novela de mayo de 2024 es Donde el viento llama a casa , de Samar Yazbek, traducida por Leri Price.

En esta nueva novela del escritor más destacado de Siria, finalista del National Book Award Planeta de arcillaun soldado herido de diecinueve años del ejército sirio recuerda su vida vivida a la manera tradicional alauita.

Ali, un soldado de diecinueve años del ejército sirio, yace en el suelo bajo un árbol. Ve cómo introducen un cuerpo en un agujero: ¿es su funeral? Mientras intenta comprender la magnitud de los daños, Alí se acerca al árbol. Su último deseo es volar hasta una de sus ramas y ponerse a salvo. A través de ricas viñetas de los recuerdos de Alí, descubrimos las penurias de su tradicional aldea alauita siria, pero también la riqueza y belleza de su patrimonio cultural y religioso. Yazbek explora aquí los secretos de la fe alauita y su relación con la naturaleza y los elementos en una novela poética llena de vida, esperanza y amor.

Publicado por World Editions. Nos reunimos para comentar el libro juntos en línea el miércoles 29 de mayo a las 13.00 horas (hora del Este/19.00 CET).

Sobre el autor:

Samar Yazbek es una escritora, novelista y periodista siria. Nació en Jableh en 1970 y estudió literatura antes de iniciar su carrera como periodista y guionista para la televisión y el cine sirios. Su novela Planeta de arcillapublicada también por World Editions, fue finalista del National Book Award y finalista del Warwick Women in Translation Prize. Entre sus relatos sobre el conflicto sirio figuran Una mujer en el fuego cruzado: Diarios de la revolución siria y La travesía: Mi viaje al corazón destrozado de Siria. La obra de Yazbek se ha traducido a varios idiomas y ha recibido numerosos galardones, entre los que destacan el Premio Francés al Mejor Libro Extranjero y los premios PEN-Oxfam Novib, PEN Tucholsky y PEN Pinter. Recientemente ha sido seleccionada para formar parte del Programa Internacional de Escritores de la Royal Society of Literature.

Sobre el traductor:

Leri Price es una galardonada traductora literaria de ficción árabe contemporánea. Ha sido dos veces finalista del National Book Award for Translated Literature, en 2021 por sus traducciones de Planeta de arcillade Samar Yazbek, y en 2019 por La muerte es un trabajo duro. Su traducción de La muerte es un trabajo duro también ganó el Premio Saif Ghobash Banipal 2020 de Traducción Literaria Árabe.

Ver las preguntas del club de lectura AQUÍ.

Lea un extracto del libro AQUÍ.


La novela de junio de 2024 es La isla de Antioquía , de Amin Maalouf, traducida por Natasha Lehrer.

En esta novela distópica sobre el colapso total, escrita por el autor de fama internacional Amin Maalouf, un apagón total azota una pequeña isla con sólo dos habitantes solitarios, que de repente tienen que depender el uno del otro. 

Alec, un artista de la prensa con una impresionante trayectoria, se instala en una remota isla del océano Atlántico. Apenas tiene contacto con su vecina, una mujer solitaria que escribió un libro de culto hace años, antes de retirarse de la vida pública. Así es hasta que un gigantesco apagón les deja aislados del resto del mundo y, de repente, se encuentran dependiendo el uno del otro. El mundo parece estar al borde de una guerra nuclear y el colapso de la civilización parece inminente. ¿Quiénes son los misteriosos amigos de Empédocles, la banda de protectores de otro mundo que ha llegado en picado para interferir en la presidencia de Estados Unidos y curar todas las enfermedades? ¿Debemos confiar en ellos? En la isla de Antioquía es una novela de suspense con raíces mitológicas, escrita en el lenguaje onírico de los clásicos, por el erudito de renombre internacional Amin Maalouf.

Publicado por World Editions. Nos reunimos para hablar del libro en línea el domingo 30 de junio a las 13.00 horas (hora del Este/19.00 CET).

Sobre el autor:

AMIN MAALOUF nació en Beirut y vivió allí hasta que estalló la guerra civil libanesa en 1975. Se instaló en París en 1976 y publicó su primer libro, Las Cruzadas a través de los ojos árabes, en 1983. En 1993, La roca de Tanios, su quinta novela, ganó el Premio Goncourt, el galardón literario más prestigioso de Francia. Maalouf es miembro de la Academia Francesa y en 2010 recibió el Premio Príncipe de Asturias de las Letras por el conjunto de su obra. En 2021 fue elegido uno de los 12 Escritores Internacionales por la Royal Society of Literature, una iniciativa que celebra el poder de la literatura para trascender fronteras y unir a las personas. Fue galardonado tanto con el Premio Terzani como con el Premio Malaparte por Adrift, también publicado en inglés por World Editions. Su obra ha sido traducida a 50 idiomas y su más reciente novela superventas disponible en inglés es The Disoriented.

Sobre el traductor:

NATASHA LEHRER es una galardonada escritora, traductora y editora. Sus artículos periodísticos y reseñas de libros han aparecido en The Guardian, The Observer, Times Literary Supplement, The Nation, Haaretz y Fantastic Man, entre otros, y es editora literaria de Jewish Quarterly. Ha colaborado en varios libros, incluido un capítulo sobre Francia en Looking for an Enemy: 8 Essays on Antisemitism, editado por Jo Glanville. Entre los escritores a los que ha traducido figuran Nathalie Léger, Chantal Thomas, Vanessa Springora, Victor Segalen, Robert Desnos y Georges Bataille.

Ver las preguntas del club de lectura AQUÍ.


Eventos pasados :

La novela de abril de 2024 fue Un país cercano llamado amor: Una novela de Salar Abdoh

Una novela arrolladora y propulsora sobre las familias en las que nacemos y las que creamos, en la que un hombre lucha por encontrar su lugar en un Irán a punto de estallar.

En los callejones del barrio de Zamzam, en Teherán, una mujer se prende fuego en un acto desesperado de rebeldía, desencadenando una reacción en cadena de violencia y protestas. Acosado por la muerte de la mujer, Issa se ve obligado a enfrentarse a las contradicciones de su propia historia familiar, en la que su difunto hermano Hashem, un destacado artista queer del underground de Teherán, desafió a su padre, un experto artista marcial ligado a las nociones tradicionales de honor y masculinidad.

Issa pronto se ve inmerso en un círculo de personas que viven al margen de la sociedad, negociando un código de conducta que premia la lealtad y fomenta la agresividad y la intolerancia a partes iguales. A medida que la ciudad estalla a su alrededor, Issa se da cuenta de que lo que más importa son los pequeños actos de bondad, la humanidad cotidiana de los individuos que encuentran el amor y hacen lo correcto por los demás.

Vibrante y evocador, íntimo e inteligente, Un país cercano llamado amor es a la vez una cautivadora ventana al Irán contemporáneo y un retrato de los destinos paralelos de un hombre y su país, un hombre que reconoce el hosco y estruendoso bagaje de la historia, pero que decide dejar atrás su violenta herencia.

Publicado por Viking. Nos reunimos para hablar del libro en línea el miércoles 24 de abril a las 13:00, hora del Este/19:00 CET.

Sobre el autor:

Salar Abdoh nació en Irán y divide su tiempo entre Teherán y Nueva York. Es autor de las novelas Teherán en el crepúsculo, El juego del poeta, Opioy Fuera de Mesopotamia y editor de Teherán Noir. Enseña en el programa MFA del City College de Nueva York.

Escuche una muestra del libro AQUÍ.

Lea un extracto de la novela AQUÍ.


La novela de marzo de 2024 fue El aspirante , de Nazli Koca.

Es 2017 y Leyla, una veinteañera turca que vive en Berlín, friega retretes en un hostal temático de Alicia en el País de las Maravillas tras suspender su tesis, perder su visado de estudiante y demandar a su universidad alemana en un intento kafkiano de revertir su fracaso.

Cada vez más alejada de lo que solía tener al alcance de la mano (ambiciones de escritora, amistades estrechas, un lugar al que llamar hogar), Leyla intenta encontrar consuelo en los ritmos tecno de la vida nocturna de Berlín, con poco éxito. Justo cuando se acaba el plazo de su visado, Leyla conoce a un turista sueco conservador y, en contra de sus convicciones políticas y de su buen juicio, empieza a enamorarse, o algo parecido. ¿Aceptará una vida en IKEA con el vendedor de Volvo y renunciará a sus sueños creativos, o regresará a Turquía con su madre y su hermana, codependientes y enredadas, con el fantasma de su padre todavía rondando sus vidas?

Mientras espera el veredicto del tribunal alemán sobre su futuro, Leyla comienza a analizar en las páginas de su diario su pasado no resuelto y su presente insostenible. Leyla, un personaje indeleble, a la vez precoz y en peligro, da voz a la lucha de la clase trabajadora y los inmigrantes por encontrar seguridad, autoexpresión y felicidad. La aspirante es una extraordinaria disección de una vida liminal entre fronteras e identidades, un debut original y oscuramente divertido.

Publicado por Grove Atlantic. Nos reunimos para hablar del libro en línea el domingo 31 de marzo a la 1 pm Eastern/19:00 CET.

Sobre el autor:

Nazlı Koca es una escritora y poeta turca que vive en Estados Unidos. Sus escritos han aparecido en Threepenny Review, Bookforumy Segunda Fábrica, entre otros. La aspirante es su primera novela.

Consulte la guía del grupo de lectura AQUÍ.


El libro de febrero de 2004 fue Woman Life Freedom: Voices and Art from the Women's Protest in Iran, editado por Malu Halasa.

Se cumple un año de las marchas por la libertad de las mujeres en Irán.

La muerte de Jina Mahsa Amini a manos de la Policía de la Moralidad iraní el 16 de septiembre de 2022 desencadenó protestas generalizadas en todo el país. Las mujeres salieron a la calle, se descubrieron el cabello, quemaron pañuelos y corearon "Mujer, vida, libertad" - "Zan Zendegi Azadi" en persa y "Jin Jîyan Azadî" en kurdo- en manifestaciones multitudinarias. Siguió una explosión de resistencia creativa cuando el arte y las fotografías compartidas en Internet se hicieron virales y personas de todo el mundo vieron lo que realmente estaba ocurriendo en Irán.

Woman Life Freedom capta este momento histórico en obras de arte y relatos en primera persona. Esta impactante colección se adentra entre bastidores en los desfiles de moda prohibidos; graba el sonido de la disidencia en Irán, donde es ilegal que las mujeres canten sin acompañamiento en público; y recorre las calles de Teherán con "Las Smarties", mujeres de la Generación Z que se tiñen y muestran su pelo desafiando a las autoridades, a pesar de las consecuencias potencialmente devastadoras. Exaltando el poder del arte, la escritura y la política del cuerpo -tanto femenino como queer-, esta colección es un llamamiento universal y una celebración de las mujeres que el régimen ha intentado silenciar y ha fracasado.

Publicado por Saqi Books, Londres. Nos reunimos con la editora, Malu Halasa, para hablar del libro en línea, el domingo 25 de febrero a la 1 pm Eastern/19:00 CET.


El libro de enero de 2004 fue Rastros de Enayat, de Iman Mersal.

Rastros de Enayat es un libro extraordinario y hermoso...
Selma Dabbagh, The Markaz Review

Huellas de Enayat ha sido publicado por And Other Stories.

El Cairo, 1963: El suicidio de Enayat al-Zayyat se convierte en sinónimo de talento trágicamente truncado, mientras Amor y silencio, su única novela, languidece inédita. Cuatro años después de la muerte de al-Zayyat, la novela saldrá a la luz, se adaptará al cine y a la radio, será elogiada y luego, superficialmente, olvidada. Durante las tres décadas siguientes es como si Al-Zayyat nunca hubiera existido.

Sin embargo, cuando la poetisa Iman Mersal se topa con Amor y silencio en los años noventa, queda inmediatamente enganchada. ¿Quién era Enayat? ¿La idea del rechazo de su novela la llevó realmente al suicidio? ¿De dónde procede esa voz tan sorprendente? ¿Y por qué Amor y silencio desapareció de la historia de la literatura? Para responder a estas preguntas, Mersal recorre la vida de Enayat, entrevista a familiares y amigos, reconstruye la vida posterior de Enayat en los medios de comunicación y rastrea los pisos, escuelas, institutos arqueológicos y sanatorios entre los que Enayat dividió sus días. Desde los dudosos antidepresivos hasta el maltrato doméstico y la ley de divorcio, pasando por las ocupaciones ilegales de la Ciudad de los Muertos y el glamour del cine egipcio de la época dorada, esta obra maestra, amplia e inclasificable, nos ofrece un retrato extraordinario de una mujer artista que luchó por vivir a su manera.

Publicado por And Other Stories en el Reino Unido. Nos reunimos para hablar del libro el domingo 28 de enero a la 1 pm Eastern/19:00 CET.


El libro de noviembre del 23 fue Palestina +100: historias de un siglo después de la Nakba

palestina +100 relatos cortos
Palestina + 100una antología de relatos breves, editada por Basma Ghalayini, traductora y académica de Gaza.

Palestina + 100: historias de un siglo después de la N akba plantea una pregunta a 12 escritores palestinos: ¿cómo sería su país en el año 2048, un siglo después de las tragedias y el trauma de lo que se ha dado en llamar la Nakba? ¿Cómo podría este acontecimiento -que, en 1948, supuso la expulsión de más de 700.000 árabes palestinos de sus hogares- atravesar un siglo de ocupación, opresión y aislamiento político, para dar forma al país y a su pueblo? ¿Se habrá alcanzado por fin una paz duradera, o la tecnología del futuro no hará sino amplificar el sufrimiento y el maltrato de los palestinos?

Abarcando una amplia gama de enfoques -desde la ciencia ficción negra a la distopía de pesadilla, pasando por la farsa de alta tecnología- estas historias utilizan el lienzo en blanco del futuro para reimaginar la experiencia palestina actual. Por el camino, encontramos enjambres de drones, revueltas digitales, realidad virtual que cambia el tiempo, tratados de paz que abarcan universos paralelos e incluso un superhéroe palestino, en la que probablemente sea la primera antología de ciencia ficción palestina de la historia.

Traducido del árabe por Raph Cormack, Mohamed Ghalaieny, Andrew Leber, Thoraya El-Rayyes, Yasmine Seale y Jonathan Wright. Publicado por Comma Press en el Reino Unido. Nos reunimos para hablar del libro con la presentadora Rana Asfour y los escritores invitados especiales el domingo 26 de noviembre a la 1 pm Este/19:00 CET.


La selección del 23 de octubre fue la novela Nadie rezó sobre sus tumbas, de Khaled Khalifa.

FINALISTA DEL PREMIO NACIONAL DEL LIBRO DE NARRATIVA TRADUCIDA 2023

"Precioso . . . Exuberante, elegíaca [y] Márqueziana . . . Una novela de abundancia y generosidad". -Sarah Cypher, The Washington Post


"Ricamente bordada. . . La narración galopante [de Khalifa] devuelve la vida y el alma a una ciudad que se ha convertido en sinónimo de devastación." -TheEconomist


Del finalista del National Book Award Khaled Khalifa, la historia de dos amigos cuyas vidas se ven alteradas por una inundación que devasta su pueblo sirio.

Una mañana de diciembre de 1907, dos amigos íntimos, Hanna y Zakariya, regresan a su pueblo cercano a Alepo tras una noche de juerga en la ciudad, y descubren que se ha producido una inundación masiva. Sus vecinos, sus familias, sus hijos... casi todos han muerto. Sus casas, tiendas y lugares de culto han quedado arrasados. Sus vidas nunca volverán a ser las mismas.

Hanna fue una vez un rico libertino, un terrateniente que construyó una famosa ciudadela dedicada a la búsqueda del placer y el exceso. Pero con la pérdida de su hogar, esposa y comunidad, se transforma, convirtiéndose en un místico asceta obsesionado con la muerte y el sentido de la vida. En Nadie rezó sobre sus tumbas, seguimos la vida de Hanna antes y después de la inundación, trazando amistades, amores y lujurias, familia y negocios, hasta que él es sólo un hilo en el rico tapiz de Alepo.

Khaled Khalifa teje una arrolladora historia de vida y muerte en el bullicio de la sociedad alepina de principios del siglo XX. Nadie rezó sobre sus tumbas es el retrato de un pueblo al borde de un gran cambio: de las aldeas provincianas a la floreciente modernidad de la ciudad, donde cristianos, musulmanes y judíos viven y trabajan juntos, unidos en su amor por Alepo y sus sueños para el futuro.

Publicado por MacMillan en Estados Unidos y Faber en el Reino Unido. Nos reunimos para hablar del libro el domingo 29 de octubre a las 14.00 horas (hora del Este/19.00 CET).


La novela de septiembre de 2023 fue River Spirit de Leila Aboulela

(En el Sudán del siglo XIX, con el Imperio Otomano desapareciendo y Gran Bretaña ganando influencia en la región, un líder religioso se proclama a sí mismo el Mahdi, o el redentor. Su objetivo es corregir los errores de los gobernantes extranjeros, como los impuestos excesivos. Pero a medida que la revolución cobra fuerza y el Mahdi reúne seguidores, su codicia de poder empaña la pureza ideológica del movimiento. La deslumbrante nueva novela de Leila Aboulela, River Spirit, sigue el curso de esa revolución a medida que se convierte en un nuevo instrumento de opresión".

River Spirit es la inolvidable historia de un pueblo que, contra todo pronóstico y durante un breve periodo de tiempo, se independizó del dominio extranjero. Esta es una poderosa historia de corrupción y devoción inquebrantable: a una causa, a la propia fe y a las personas que se convierten en familia.

Nos reunimos para hablar del libro el último domingo de septiembre, el día 24, a las 13:00 (hora de Europa del Este/19:00 CET).


La novela de agosto de 2023 fue Un extraño en Bagdad , de Elizabeth Loudon.

En este drama intergeneracional, una madre y una hija luchan como forasteras en Bagdad y Londres, en un marco de tensión e intriga política.

"¿A quién le encantarían las historias de la vida en la hermosa y vieja casa a orillas del Tigris, saqueada ahora sin duda, con sus contraventanas rasgadas y el patio sembrado de colchones?".

Una noche de 2003, la psiquiatra angloiraquí Mona Haddad recibe una visita sorpresa en su consulta de Londres, un viejo conocido, Duncan Claybourne. Pero, ¿a qué ha venido? ¿Su confesión desvelará por fin lo que le ocurrió a su familia antes de escapar de Irak?

Sus historias comienzan en 1937, cuando la madre de Mona, Diane, una animada inglesa recién casada con Ibrahim, un ambicioso médico iraquí, conoce a Duncan por casualidad. Diane trabaja como niñera para la familia real iraquí. Duncan es un joven funcionario de la embajada británica en Bagdad. Cuando el rey muere en un misterioso accidente, Ibrahim y su familia sospechan que Diane está en connivencia con Duncan y los británicos.

Invocando el mundo desaparecido del Bagdad de mediados del siglo XX, la historia de una familia, ricamente evocadora, de Elizabeth Loudon pone en tela de juicio las actitudes y políticas británicas en Iraq y ofrece una penetrante reflexión sobre el matrimonio intercultural y la vida de las mujeres atrapadas entre mundos diferentes.

Para leer un extracto, haga clic aquí.

Nos reunimos para hablar del libro y discutirlo con Elizabeth Louden el domingo 27 de agosto de 2023.


La selección de lectura de julio de 2023 fue Emisarios, relatos cortos de Youssef Rakha

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Emisarios está publicado por Barakunan.

Emisarioses la nueva colección de relatos cortos del célebre autor egipcio Youssef Rakha. Muchos de los relatos han aparecido anteriormente en revistas del Reino Unido, Estados Unidos y la región de Oriente Próximo. En estos relatos centrados en El Cairo y escritos en el momento álgido de la Primavera Árabe, en su estela y en sus ruinas, el lector es guiado por un colorido elenco de personajes a través de un paisaje urbano hipnagógico que palpita con los espectros del Islam postpolítico y la revolución fallida.

Zein El-Amine, crítico de TMR, escribe: "No he leído muchas obras de escritores árabe-americanos que escriban en inglés, pero la colección de Rakha es original, irreverente y provocadora. Lo que más engancha al leer sus relatos es el lenguaje que emplea. Aunque en todo el libro hace referencia a la cultura pop y a escritores occidentales, su voz es original. Al manejar esa prosa, Rakha es un flautista de Hamelín que conduce al lector a sus madrigueras de conejo. La coherencia de esa voz y los motivos recurrentes del libro hacen que sea una lectura sólida". Lea la reseña. Consiga el audiolibro. Imprimir.

Nos reunimos para hablar de estas historias con Youssef Rakha el domingo 2 de julio de 2023.


La Selección del Grupo de Libros de junio de 2023 fue Entrar Fantasmanovela de Isabella Hammad

Enter Ghost sigue a la actriz Sonia cuando regresa a Palestina y acepta un papel en una producción de Hamlet en Cisjordania. Tras años alejada de la tierra natal de su familia y recuperada de una desastrosa relación amorosa, Sonia Nasir regresa a Haifa para visitar a su hermana mayor, Haneen. Es su primer viaje desde la segunda intifada y la muerte de sus abuelos: mientras Haneen hacía su vida aquí yendo y viniendo a Tel Aviv para enseñar en la universidad, Sonia se quedaba en Londres para centrarse en su carrera de actriz y en su ahora disoluto matrimonio. A su regreso, descubre que su relación con Palestina es frágil, a la vez profunda y nueva.

En casa de Haneen, Sonia conoce a la carismática y cándida Mariam, una directora local, y se ve envuelta en una producción de Hamlet en Cisjordania. Sonia no tarda en ensayar las líneas de Gertude en árabe clásico y pasa más tiempo en Ramala que en Haifa, junto con un grupo de hombres de toda la Palestina histórica que, a pesar de sus egos y prioridades opuestos, quieren llevar a Shakespeare a ese lado del muro. A medida que se acerca la noche del estreno, queda claro cuántos obstáculos violentos se interponen ante un grupo de actores palestinos. En medio de todo ello, la vida que Sonia conoció una vez empieza a dar paso a la desalentadora y estimulante posibilidad de encontrar un nuevo yo en su hogar ancestral.

Enter Ghost, una impresionante representación de la Palestina actual, es una historia de diáspora, desplazamiento y la conexión que se encuentra en la familia y la resistencia compartida. Oportuna, reflexiva y apasionada, la esperada segunda novela de Isabella Hammad es una hazaña exquisita, una historia inolvidable de arte bajo la ocupación.


La selección del club de lectura de abril de 2023 fue Esperando el pasadonovela de Hadiya Hussein, traducida del árabe por Barbara Romaine

La conmovedora novela de Hadiya Hussein sumerge a los lectores en una inquietante y poderosa historia de resiliencia. Ambientada al final del brutal reinado de Saddam Hussein, la novela sigue a Narjis, una joven iraquí, en su búsqueda por descubrir qué ha sido del hombre al que ama. Yusef, sospechoso por el régimen de ser disidente, ha desaparecido, presumiblemente encarcelado o ejecutado. En su viaje, Narjis se refugia en una familia kurda que la acoge en su casa, donde conoce a Umm Hani, una mujer mayor que busca a su hijo perdido. Juntas forman un vínculo y Narjis llega a comprender la profundidad de la pérdida y el dolor de quienes la rodean. Al mismo tiempo, conoce la cálida hospitalidad de la comunidad kurda, se adapta a su vida cotidiana y adopta sus costumbres. La traducción de Barbara Romaine interpreta hábilmente esta compleja historia, que ofrece a los lectores un retrato crudo pero hermoso del Irak contemporáneo.


Marzo de 2023 La selección fue La chica que cayó a la Tierrade Sophia Al-Maria (debate sobre el libro el domingo 26 de marzo, 12 ET/18:00 CET).

The Girl Who Fell to Earth, de la galardonada cineasta y escritora Sophia Al-Maria, es una divertida e irónica novela de madurez sobre cómo crecer entre las culturas estadounidense y árabe del Golfo. En parte saga familiar y en parte búsqueda personal, La chica que cayó a la Tierra traza el viaje de Al-Maria para hacerse un lugar en dos mundos diferentes.

Cuando la madre de Sophia Al-Maria la envía desde el lluvioso estado de Washington a Qatar, a vivir con la familia beduina de su marido, que vive en el desierto, pretende que sea una especie de campamento cultural para adolescentes. Lo que su madre no sabe es que hay cosas sobre el crecimiento que son universales. En Qatar, Sophia se enfrenta a un nuevo mundo que sólo había imaginado de niña. Se propone encontrar su libertad, incluso en los lugares más insospechados.

La chica que cayó a la Tierra lleva a los lectores desde los verdes valles del noroeste del Pacífico hasta las dunas del Golfo Arábigo y el caos de El Cairo. Luchando por adaptarse a su estilo de vida nómada, Sophia tiene la sensación de estar perpetuamente en el exilio: a caballo entre dos familias, dos culturas y dos mundos. Debe hacerse un hueco en su vida, un viaje complejo que incluye el encuentro con un amor joven en el Golfo Arábigo, la rebelión en El Cairo y, finalmente, el autodescubrimiento en las montañas del Sinaí.

La chica que cayó a la Tierra anuncia la llegada de un nuevo talento eléctrico y nos lleva a la más personal de las búsquedas: el viaje a casa.


Febrero de 2023 La selección fue Disorientalla novela de Négar Djavadi.

La historia de una niña y su familia, en el centro de una exploración de la historia iraní.

Kimiâ Sadr huyó de Irán a los diez años en compañía de su madre y sus hermanas para reunirse con su padre en Francia. Ahora, a los veinticinco años, con una nueva vida y la perspectiva de tener un hijo, Kimiâ se ve inundada por sus propios recuerdos y las historias de sus antepasados, que le llegan en oleadas imparables e incontenibles. En la sala de espera de una clínica de fertilidad parisina, vuelven a ella generaciones de extravagantes Sadr, entre ellos su formidable bisabuelo Montazemolmolk, con su harén de cincuenta y dos esposas, y sus padres, Darius y Sara, firmes opositores a cada régimen que les acontece.

En este relato caleidoscópico y lleno de vida, momentos clave de la historia, la política y la cultura iraníes salpican historias de drama y triunfo familiar. Sin embargo, es la propia Kimiâ -aficionada al punk-rock, extraordinaria narradora, una Scheherezade de nuestro tiempo y, sobre todo, una mujer moderna dividida entre las tradiciones familiares y su propia "desorientalización"- quien constituye el corazón de esta novela superventas y entrañable.


La selección del Club de Lectura de enero de 2023 fue la novela Fuera de Mesopotamiade Salar Abdoh

"Imagina que te metes en Irak y Siria como observador de la guerra contra el ISIS y, sin embargo, muy poco después de haber estado lo suficientemente cerca de los RPG como para oler la explosión y sentir temblar el suelo, te encuentras de vuelta en tu antigua vida, dando lecturas literarias en librerías de lujo en ciudades en paz, o asistiendo a conferencias académicas de alto nivel en las que nadie muere, excepto quizás los aburridos miembros de la audiencia. Yuxtaponer las dos realidades -una salvaje y ridícula, la otra cuerda y predecible- es lo que persigue el autor en Fuera de Mesopotamia." -Jessica ProettThe Markaz Review

 


La selección del club de lectura de noviembre de 2022 fue Nunca volveré a ver el mundode Ahmet Altan

El destino que escribí en mi novela se ha convertido en el mío. Ahora estoy bajo arresto, como el héroe que creé hace años. Espero la decisión que determinará mi futuro, como él esperaba el suyo. Desconozco mi destino, que tal vez ya esté decidido, igual que él desconocía el suyo. Sufro el patético tormento de una profunda impotencia, igual que él.

Como un oráculo maldito, predije mi futuro hace años sin saber que era el mío.

Confinado en una celda de cuatro metros de largo, encarcelado por cargos absurdos y kafkianos, el novelista Ahmet Altan es uno de los muchos escritores perseguidos por el régimen opresor de Recep Tayyip Erdogan. En estas extraordinarias memorias, escritas desde su celda, Altan reflexiona sobre su condena, sobre una vida reducida a un patio cubierto de barrotes y sobre la esperanza y el consuelo que puede proporcionar la mente de un escritor, incluso en los lugares más oscuros. Turquía se ha convertido en los últimos años en uno de los mayores opresores de escritores, académicos e intelectuales, con la mayor población carcelaria de presos políticos de Europa continental. Erdoğan, para consolidar su poder, ha despedido a más de 5.000 académicos y 50.000 maestros de escuela, cuya política progresista o herencia kurda no le gustaba, o que como periodistas/editores/editores han sido demasiado francos, como el novelista y editor de periódicos Ahmet Altan, de 72 años, ampliamente traducido. Autor de obras tan admiradas internacionalmente como las novelas de su Cuarteto Otomano, Altan fue condenado a cadena perpetua en 2016. Pasó cuatro años entre rejas, pero fue liberado inesperadamente el año pasado. Hace poco dijo: "La cárcel no extinguió mi deseo de escribir".

Encuéntralo en Goodreads.

Domingo 27 de noviembre.


La selección de octubre de 2022 fue El último hombre blanco, de Mohsin Hamid.

Lea nuestra reseña.

La última novela de Mohsin Hamid fue

The Guardian califica la nueva novela de Mohsin Hamid de "fábula racial hipnótica", en la que "cuando los blancos se despiertan de repente con la piel morena, se ven obligados a enfrentarse a verdades incómodas sobre el poder y la identidad".

"Una mañana, Anders, un hombre blanco, se despertó y descubrió que se había vuelto de un marrón profundo e innegable". Así comienza la nueva e ingeniosa novela de Mohsin Hamid, El último hombre blanco. Resulta que Anders no es un caso aislado. Más personas de una ciudad sin nombre empiezan a cambiar, entre ellas Oona, instructora de yoga y amiga de Anders. La violencia estalla inevitablemente a su alrededor. Bandas de vigilantes blancos aterrorizan a los transformados, mientras algunos se niegan obstinadamente a aceptar el fin de la blancura.

En el fondo, se trata de una novela sobre ver, ser visto, perder y dejar ir. La pérdida del privilegio que supone ser percibido como blanco y el hecho de no poder seguir viendo el mundo desde la blancura son algunas de las angustias que se examinan aquí.

(De la reseña de Guy Gunaratne en The Guardian ).

Domingo 30 de octubre.


La selección del club de lectura de septiembre de 2022 fue El hogar eternode Mai Al-Nakib

Cuando se vive en una sociedad conservadora, se corre el riesgo de ser censurado. ¿Hasta dónde debe arriesgarse una profesora de filosofía para defender un punto de vista? ¿Se lo jugaría todo en pos de la verdad, la justicia o lo que sea que le motive?

Disponible en Harper Collins/Mariner Books.

An Unlasting Home, de la galardonada escritora de relatos Mai Al-Nakib, se estrena en el verano de 2013. Sara Tarek Al-Ameed, profesora de filosofía en la Universidad de Kuwait desde hace once años, se encuentra en plena preparación de un trabajo en el que defiende la importancia de complementar el currículo religioso con una introducción temprana a la filosofía en el nivel de educación primaria de las escuelas públicas de Kuwait. Sin embargo, una grabación telefónica realizada por una de las chicas munaqaba en su clase de introducción a la filosofía (en la que se la oye argumentar que "Dios ha muerto") ha llegado a oídos del diputado más conservador del Parlamento kuwaití, un salafí, que ha presentado una denuncia. Sara es detenida en su casa y acusada de blasfemia, un delito capital que conlleva la amenaza de ejecución, según el código penal kuwaití recientemente modificado. En la nota del autor, Al-Nakib explica que, aunque dicha enmienda llegó a aprobarse de hecho por una amplia mayoría del Parlamento elegido en 2013, el emir de Kuwait, que tiene autoridad sobre todas las enmiendas de las leyes, la rechazó. Esta obra de ficción, explica el autor, imagina lo contrario. (De la reseña de Rana Asfour).

Domingo 25 de septiembre, con la novelista Mai Al-Nakib.


La selección de agosto de 2022 fue El judío guapode Ali Al-Muqri, traducido por Mbarek Sryfi

El judío guapo está disponible en papel y Kindle.

El judío guapo es una novela desafiante y provocadora que insta/ invita a musulmanes y judíos a contemplarse a sí mismos y a la forma en que ven al otro a través de una historia de amor condenada al fracaso. Esta poderosa novela narra la trágica saga de dos amantes, Salem, judío, y Fátima, musulmana, que se enamoran de un amor prohibido, intenso y apasionado contra todas las circunstancias destinadas a dividirlos en una sociedad atada por la religión. Esta historia de amor que traspasa fronteras personifica la relación condenada entre judíos y musulmanes en Yemen, arroja luz sobre cómo cada comunidad ve a la otra, cuestiona las barreras religiosas y sociales, y demuestra que, contra todo pronóstico, el amor puede vencerlo todo - O hasta que la muerte separe a la pareja predestinada. (Goodreads).

La selección del Club de Lectura de julio de 2022 fue El mejor lugar del mundo, de Ayelet Tsabari.

El domingo 31 de julio hablamos de los cuentos de Ayelet Tsabari en El mejor lugar del mundo.

Confiados, originales y humanos, los relatos de El mejor lugar del mundo están poblados de personajes que se encuentran en una encrucijada de nacionalidades, religiones y comunidades: expatriados, viajeros, inmigrantes y lugareños. En el primer relato, "Tikkun", de gran impacto emocional, el encuentro fortuito entre un hombre y su antigua amante los lleva a una paz inesperada tras una tragedia cercana. En "Casualties", Tsabari nos adentra en el ejército -un mundo que todo israelí conoce demasiado bien- con una joven soldado brusca y sexy que falsifica formularios de baja médica para llegar a fin de mes. Poetas, soldados, hermanos y disidentes, los protagonistas son en su mayoría israelíes de origen mizrahi (judíos de ascendencia norteafricana y de Oriente Medio), cuyas historias rara vez se han contado en la literatura. Al ilustrar las vidas de aquellos cuyas identidades oscilan entre el feroz patriotismo y la poderosa globalización, El mejor lugar del mundo explora la historia israelí al tiempo que ilumina las tenues conexiones -forjadas, deshilachadas y ocasionalmente destruidas- entre culturas, entre generaciones y a través del abismo de la transformación y la pérdida. [Goodreads]

Selección de junio de 2022 fueron los relatos cortos en TMR 22

Markaz Review dirige un club de lectura internacional que se reúne en Zoom el último domingo de cada mes. Lectores de Los Ángeles a Abu Dhabi comparten opiniones y puntos de vista sobre la selección del mes. Con frecuencia, el autor (y a veces su traductor) se une al grupo durante la segunda mitad de la hora. Nuestro grupo de lectura se reúne siempre el último domingo a la 1 de la tarde, hora del Este.

El domingo 26 de junio hablamos de los cuentos incluidos en TMR 22 - STORIES, de escritores como Hanif Kureishi, Joumana Haddad, Karim Kattan, Ahmed Naji, Mai Al-Nakib, Nektaria Anastasiadou, Sarah Kahly-Mills y otros.

 


La selección del Club de Lectura de mayo de 2022 fue The Go-Between, un libro de memorias de Osman Yousefzada.

De Canongate en el Reino Unido.

"Un libro divertido y maravillosamente observado" Guardian "Conmovedor y humano" Sathnam Sanghera

Una historia de madurez ambientada en Birmingham en las décadas de 1980 y 1990, The Go-Between abre una ventana a una comunidad cerrada de inmigrantes que viven en un barrio rojo en el lado equivocado de las vías.

 

El mundo adulto se ve a través de los ojos de Osman cuando era niño: su propia comunidad patriarcal pastún devota, con su división entre el mundo de los hombres y el de las mujeres, que convive codo con codo con comunidades migrantes paralelas. Los ortodoxos acuden a una mezquita en la misma calle que las prostitutas y los proxenetas. Los niños compaginan las enseñanzas escolares occidentales con las tradiciones culturales.

Reseña del libro: "The Go-Between" de Osman Yousefzada

 


La selección de abril de 2022 fue El monótono caos de la existencia, relatos de Hisham Bustani

Publicado por Mason Jar Press.

Las historias de El monótono caos de la existencia, de Hisham Bustani, exploran la turbulenta transformación de las sociedades árabes contemporáneas. Con un toque hábil y poético, Bustani examina lo interpersonal con una lente global, conecta lo aparentemente contradictorio y profundiza en las formas en que el conflicto internacional puede desgarrar a los individuos que pueblan su mundo, al tiempo que empuja la forma narrativa hacia terrenos nuevos e inesperados.

 

"Estas historias recuerdan los ritmos de la poesía, ofrecen la intimidad de las memorias y a menudo parecen más películas que ficción. The Monotonous Chaos of Existence me hizo pensar en Denis Johnson y Chester Himes, narradores de verdades igualmente semisurrealistas y extáticos, una comparación que tendrá que servir por ahora porque todavía estoy mareado y no pienso exactamente con claridad después de leer estas interrogaciones sobre la crueldad y el absurdo de la ocupación y el llamado poscolonialismo. Una narración personal y política de ojos claros, emocionante, astuta y desafiante".

-Brandon Soderberg, coautor de Tengo un monstruo: Ascenso y caída de la brigada policial más corrupta de Estados Unidos.


La selección del Club de Lectura de marzo de 2022 fue Algo extraño, como el hambre, cuentos de Malika Moustadraf.

Malika Moustadraf (1969-2006) es un icono feminista de la literatura marroquí contemporánea, célebre por su descarnada interrogación sobre el género y la sexualidad en el norte de África. Algo extraño, como el hambre* es la recopilación completa de la ficción breve publicada por Moustadraf: relatos inquietantes y viscerales de una maestra del género. Una adolescente sufre un rito de iniciación distópico, un hombre con una enfermedad renal intenta desesperadamente conseguir tratamiento y una madre intenta que su hija supere una prueba de virginidad. Moustadraf, que se deleita con vibrantes detalles sensoriales y una rica jerga, aborda sin concesiones el cuerpo sexuado, la clase social, la enfermedad, la doble moral y el deseo, tal y como lo viven un variado elenco de personajes. Festín de sangre es una aguda provocación al poder patriarcal y una celebración de la vida y el genio de una de las escritoras marroquíes más destacadas.

* El título en Estados Unidos es Festín de sangre.


La selección de febrero de 2022 fue Los hombres de la fortuna, de Nadifa Mohamed

Finalista del Premio Booker, la novela de Nadifa Mohamed Los hombres de la fortuna se basa en un hecho real, la historia de un asesinato, un error judicial y un hombre demasiado inocente para su época: "una canción de blues sacada directamente del corazón... revivida con sutil maestría y una humanidad desgarradora" (Walter Mosley, autor de best-sellers como El diablo vestido de azul). En Cardiff, Gales, en 1952, Mahmood Mattan, un joven marinero somalí, es acusado de un crimen que no ha cometido: el brutal asesinato de Violet Volacki, una tendera de Tiger Bay. Al principio, Mahmood cree que puede ignorar los dedos que le señalan; puede que sea un jugador y un ladronzuelo, pero no es un asesino. Es padre de tres hijos, seguro de su inocencia y de su fe en la justicia británica. Pero a medida que se acerca el juicio, sus perspectivas de libertad disminuyen. Ahora, Mahmood debe librar una lucha aterradora por su vida, con todas las fichas en su contra: una investigación chapucera, un sistema judicial inhumano y, lo que es más evidente, un racismo omnipresente y profundamente arraigado a cada paso. Bajo la sombra de la horca, Mahmood empieza a darse cuenta de que ni siquiera la verdad puede ser suficiente para salvarlo. Este libro, una inquietante historia de justicia errónea, ofrece una escalofriante mirada a los oscuros rincones de nuestra humanidad.


Los títulos anteriores leídos por el grupo de libros de TMR incluyen:

  • La novela de Ayad Akhtar Elegías patrias
  • La novela de Malu Halasa La madre de todos los cerdos
  • Laila Lalami Ciudadanos condicionales
  • La novela corta de Hassan Blasim Dios 99
  • Dima Alzayat Caimán y otras historias
  • La novela de Sahar Mustafah La belleza de tu rostro
  • A Land Like You, de Tobie Nathan (reseñado en TMR aquí)
  • Contra el mundo sin amor, de Susan Abulhawa (reseñado en TMRaquí)
  • Voices of the Lost, de Hoda Barakat (reseñado en TMR aquí)
  • I'jaamde Sinan Antoon
  • El extraño paraísode Omar El Akkad
  • El paraíso de Abdulrazak Gurnah
    El grupo está capitaneado por Rana Asfour, redactora jefe de TMR.
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