La vocalista Samira Brahmia tiende un puente de amor entre Francia y Argelia

19 septiembre, 2022 -
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Una imagen del álbum "Awa" de Samira Brahmia, 2022 (cortesía de Samira Brahmia).

 

De vuelta con su segundo álbum, "Awa", la cantante y guitarrista argelina de origen francés relata su viaje desde el Café Barbès de París hasta su próxima gira, que incluye fechas en Londres, Ginebra, París y Túnez (Túnez).

 

Melissa Chemam

 

El primer álbum de Samia Brahmia, "Naïliya", salió en 2006. Pero el viaje musical de la artista comenzó más de una década antes. Nacida a principios de los 80 en Ollainville, cerca de París, donde su padre argelino estudiaba medicina, Brahmia se trasladó a Argelia con su familia cuando era niña. Allí se apasionó por el icono afroamericano Ella Fitzgerald, la diva argelina Cheikha Rimitti, la leyenda francesa Edith Piaf y la sensación caboverdiana Cesaria Evora, al tiempo que escuchaba a muchos músicos africanos y norteafricanos. Aunque abraza el pop-rock occidental (empezó su carrera en el coro del grupo de rock argelino Index), Brahmia integra los diversos componentes de la identidad argelina: amazigh, árabe, mediterránea y africana, pero sobre todo, mujer.

"Mi política editorial es la mujer, la vida y la historia de la vida, contada por una mujer", me dice, la víspera de la actuación para presentar su nuevo álbum en el Instituto del Mundo Árabe (IMA), en París, mientras sigue ensayando.

En los años 90, en Argelia, mientras el país atravesaba una terrible guerra civil, Brahmia sintió la necesidad de ampliar sus horizontes. Soñaba con convertirse en una cantante, compositora y letrista más profesional, y con expresar amor y reconciliación, no ira.

"Me di cuenta de que mis oportunidades en la música eran limitadas en Argelia, porque es un sistema totalmente distinto al del mundo occidental", recuerda. "Los cantantes tienen que tocar en bodas, no pueden producir sus propios discos ni actuar en directo". En 2003 abandonó Argelia, aunque volvería a menudo. 

"Decidí arriesgarme e irme a Francia", dice. "Como nací aquí, nunca tuve problemas con los permisos de trabajo o de residencia. Sin embargo, como no soy francesa de origen, tuve que arreglármelas con mi nacionalidad y mi identidad. Siempre me costó admitir que estaba en Francia, a pesar de la dolorosa historia entre nuestros dos países. Pero vine para un primer concierto y luego empecé a cantar regularmente con los actos bajo la égida del Café Barbès".

Se trataba de conciertos organizados por artistas franceses y norteafricanos para celebrar la diversidad de la escena musical parisina y el legado dejado por los músicos argelinos que habían venido a grabar a la capital francesa desde los años sesenta. Ahora Brahmia formaba parte de esa escena.

Su talento fue rápidamente reconocido en Francia, gracias a su habilidad con la guitarra y a su imponente presencia escénica. Sus intensas actuaciones, en las que exhibió su hermosa voz, en conciertos para el Barbès Café, Les Folles Nuits Berbères y el Cabaret Tam Tam, en el Cabaret Sauvage de París, fueron elogiadas por algunos de los mejores artistas de la escena musical francesa. Brahmia compartiría escenario con artistas como Cheb Khaled, Ayo, Rachid Taha, L'Orchestre National de Barbès, Julie Zenatti, Gnawa Diffusion, Justin Adams, Idir y Chimene Badi, por citar algunos. Como ya se ha mencionado, el primer álbum de Brahmia, Naïliya, salió en 2006. Fue bien recibido, pero no la convirtió en una estrella.

Nos conocimos en 2014, cuando la entrevisté sobre su experiencia como ciudadana con doble nacionalidad. En aquel momento, me dijo: "Mis canciones hablan de nuestros antepasados, del exilio y de personas que tuvieron que cruzar montañas y océanos para encontrar un lugar seguro. Como francesa y argelina, no puedo evitar cuestionarme nuestras identidades, como árabes, bereberes, franceses, europeos, norteafricanos... Lo que me ayudó a creer en mis sueños fue mi infancia tan diversa, entre los dos países. De niño descubrí en Argelia algunos de los mejores nombres de la música, empecé a tocar el piano y a cantar. Subí por primera vez a un escenario en 1994, con un grupo argelino, pero también me influyeron las culturas inglesa y estadounidense. Abrí mis horizontes a la música pop rock, las tradiciones celtas y los sonidos del sur de Argelia. Y también sentía mucha admiración por las grandes artistas francesas, como Juliette".

En 2015, fue seleccionada para participar en el popularísimo programa de televisión "La Voz". Cantó "Haramtou Bik Nouassi", una balada de amor del crisol árabe-andaluz, que galvanizó al público de ambos lados del Mediterráneo. Esto la convertiría en un nombre familiar para muchos telespectadores franceses, lo que le ayudó a liberarse de la etiqueta de "world music" con la que la mayoría de los artistas extranjeros se quedan atascados cuando se trasladan a Europa.

Un año más tarde, Brahmia fue elegida por la directora Rachida Brakni, también hija de padres argelinos y ganadora de un premio César de la Academia de Cine francés por su interpretación en Caos, para protagonizar su primer largometraje, De sas en sas, forman un fuerte vínculo entre ellas a raíz de visitar regularmente a sus hijos, hermanos y maridos en prisión.

En los últimos cinco años, Brahmia ha seguido girando con muchos artistas. También ha trabajado en la composición de más canciones con vistas a crear el segundo álbum de "Awa". Canta en francés, árabe, inglés y, a menudo, en cabileño. "Es una lengua que aprendí con los músicos cabileños, ya que mi familia no es de Cabilia, pero es tan determinante para la cultura y la música argelinas", explica. "Para este álbum, quería hacerlo todo de la mejor manera, explorar cómo había crecido como músico a lo largo de los años. También me di cuenta de que quería explorar más mi lado africano. Siempre me sentí africano, ya que mi padre nos enseñó mucho sobre nuestra historia, y este aspecto de nuestra cultura que ha sido casi borrado por el periodo colonial. Pero nuestra africanidad siempre ha formado parte de mi vida, y quería explorarla artísticamente. Por eso el álbum se titula "Awa", que es el nombre de Eva en diferentes lenguas africanas, Eva como nuestra madre universal. Me inspiré en nuestras madres, en nuestros linajes, en las mujeres que nos hicieron. Y por la feminidad y el feminismo que necesitamos en este mundo. Queda mucho por hacer por ellas, por nosotras y por los derechos humanos en general".

Brahmia también ha participado durante muchos años como embajadora de la igualdad en materia de derechos de autor en África con la CISAC, la Confederación Internacional de Sociedades de Autores y Compositores, y la ONDA, la Oficina Nacional de Derechos de Autor y Derechos Conexos de Argelia. Este año también ha sido invitada regularmente a la televisión francesa para hablar de su compromiso en favor de una mejor comprensión de la cultura argelina en Europa. "Tengo muchas esperanzas cuando voy a Argelia", me dice. "Los jóvenes tienen sed de vida y una verdadera fuerza creativa. Han aprendido de nuestros errores del pasado y quieren ser pioneros del cambio". Francia y Argelia mantienen relaciones apasionadas, pero quiero que mi contribución sea a favor de una mayor integración y un mayor entendimiento mutuo."

En un sentido más inmediato, "Awa" surgió del trabajo de Brahmia con sus instrumentistas, una banda de cinco (tocan la guitarra eléctrica, el bajo, los teclados, los metales y la batería) que la acompañan mientras ella canta y toca la guitarra acústica. "Quería crear un proyecto escénico que propusiera un viaje", explica Brahmia. "A veces canto sola con mi guitarra; otras veces sonamos más rock 'n' roll".

Y fue un viaje que transportó mágicamente a su público la noche de su showcase privado en el IMA de París, el viernes16 de septiembre, donde la pillé en directo. Vestida de negro y rodeada de brillantes luces rosas, ofreció una actuación muy emotiva, cantando sus nuevas canciones pero también algunas de sus versiones favoritas, incluido un homenaje al icono sudafricano Miriam Makeba y otro a la legendaria cantante cabila Idir.

Entre la multitud se encontraban también la mayoría de las mujeres que fueron filmadas para el vídeo musical de su primer sencillo, "Mama", para el que vestían ropas de las distintas partes del mundo de las que son originarias -ya fuera África Occidental, India, Norte de África o Japón- y bailaban.

Con "Awa", un tema muy del corazón, Brahmia muestra más de su personalidad cálida y fuerte, evocando a Makeba, así como a las demasiado a menudo olvidadas cantantes argelinas Rimitti y Badi Lalla, acreditada como la madre del blues norteafricano e inspiradora de grupos como Tinariwen.

"Creo que la música puede y debe utilizarse como una poderosa herramienta para curar el alma y conectar a la gente", afirma, "y estoy convencida de que la música puede salvar el mundo".

 

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