¿Cómo te sientes? ¿Te han sentado bien los años de Trump?

15 de octubre de 2020 -

Trump destruyendo la democracia estadounidense, por el caricaturista palestino Mohammad Sabaneeh

Trump destruyendo la democracia estadounidense, por el caricaturista palestino Mohammad Sabaneeh

Jordan Elgrably 

Hace casi cuatro años, preocupados por el estado de la nación, hablamos con figuras clave del mosaico árabe/musulmán estadounidense sobre lo que estaban viviendo. Desde la toma de posesión del presidente Donald J. Trump el 20 de enero", señaló TMR, "nunca ha sido tan difícil ser árabe o musulmán estadounidense". En medio de órdenes ejecutivas dirigidas contra los musulmanes, los derechos de las mujeres y otros temas queridos por los valores demócratas, las protestas diarias y las palabras beligerantes entre el bando de Trump y los opositores han puesto a los estadounidenses musulmanes en el punto de mira."

Esta es la verdad: la ACLU ha presentado más de 237 demandas que desafían a la administración Trump. Y el Centro de Derechos Constitucionales de Nueva York se ha mantenido muy ocupado defendiendo los intereses de los estadounidenses musulmanes bajo Trump.

El autor y académico Moustafa Bayoumi

El autor y académico Moustafa Bayoumi

En un correo electrónico a TMR, Moustafa Bayoumi nos dio su visión general de los últimos años. Bayoumi es autor de dos importantes y premiados libros sobre la vida árabe-americana/musulmana-americana, ¿Qué se siente al ser un problema? Ser joven y árabe en Estados Unidos y This Muslim American Life, Despachos de la guerra contra el terror.  

Explica: "La administración Trump ha convertido a Estados Unidos en un lugar aún más inhóspito para los estadounidenses musulmanes y los estadounidenses árabes. Antes de Trump, habíamos sobrevivido a más de 15 años de guerra contra el terrorismo y su consiguiente intolerancia. Cuando llegó Trump, nuestras preocupaciones aumentaron. Los crímenes de odio aumentaron mucho mientras Trump se presentaba a la presidencia, y los nacionalistas blancos y supremacistas blancos, dramáticamente envalentonados, han hecho que la vida sea preocupante para todos los que estamos en su punto de mira."

Bayoumi añade: "La prohibición musulmana ha sido especialmente agotadora. Ya es habitual oír historias de personas de Yemen o Irán, por ejemplo, que han sido separadas de sus seres queridos a causa de la prohibición. Muchos ya tenían la autorización para reunirse en este país, solo para que eso fuera anulado por el decreto racista e innecesario de Trump". La preocupación es también que un segundo mandato de esta administración continúe ampliando la prohibición, que ya ha crecido a trece países." 

Nos preguntamos qué haría Bayoumi si Trump siguiera en la Casa Blanca. Como ciudadano canadiense-estadounidense con doble nacionalidad, tiene opciones: podría volver a Canadá, dice, "pero eso me parecería una evasión". Creo que es justo decir que los que somos blanco del racismo de Trump sabemos que tenemos que quedarnos y luchar. Y luchamos contra Trump para salvarnos a nosotros mismos. Pero también sabemos que, salvándonos a nosotros mismos, también estamos salvando a la república de sí misma, de sus peores elementos. Y esa lucha merece reconocimiento y apoyo".

Irónicamente, el caos en estos días es tan constante que ni los musulmanes ni los mexicanos, per se, siguen siendo el centro de atención, tanto como los golpes de Trump como una serpiente de cascabel a la que están a punto de cortar la cabeza, ya que en este momento parece que el hombre naranja en la Casa Blanca está a punto de perder contra Joe Biden, y está haciendo todo lo posible para aguantar. Las próximas semanas serán, como mínimo, dramáticas. 


El dramaturgo estadounidense nacido en El Cairo Yussef El Guindi

El dramaturgo estadounidense nacido en El Cairo Yussef El Guindi

Mientras tanto, preguntamos a la gente cómo se sienten durante este ciclo de elecciones presidenciales y a qué se han enfrentado como estadounidenses musulmanes en los últimos tiempos. El dramaturgo egipcio-estadounidense Yussef El Guindi ha seguido trabajando en Seattle y su obra ha examinado sistemáticamente la vida árabe/musulmana estadounidense. Cuando le preguntamos si sentía que los años de Trump le habían afectado personalmente, nos confesó:

"Se supone que un gobierno bien gestionado debe operar silenciosa y aburridamente en el trasfondo de nuestras vidas. Desgraciadamente, Trump es un adicto a los titulares y a las ratas. Necesita la dosis de ser el centro de atención. No es sólo un feriante que promete (falsas) maravillas si entramos en su carpa, sino que se propone crear el suficiente caos a nuestro alrededor como para que nos veamos obligados a entrar en su carpa de circo para buscar respuestas a ese caos. Parte de ese caos estratégico consiste en menospreciar las instituciones en las que hemos confiado en el pasado, ya sea para obtener información, diversos servicios fundamentales o incluso comprobaciones básicas de la realidad. Luego, como si no fuera él quien intenta hacernos dudar de la eficacia de esas instituciones, nos dice que su manera, su realidad, son las únicas piedras de toque de las que debemos depender si queremos entender lo que está pasando. Sólo él puede hacer las cosas bien, y grandes de nuevo.

"Esto es lo que hacen los líderes de las sectas. Así es como operan los facilitadores de los líderes de sectas". Así que sí, este festival de mierda que ha sido la presidencia de Trump ha afectado mi vida personalmente haciéndome preocupar por la salud política a largo plazo de este país. Hay áreas específicas que me preocupan, como la atención médica, sus políticas de inmigración, su irritación, especialmente aquí en el noroeste, de los extremistas de derecha. Pero es su aparente deleite en crear el caos y sembrar la división lo que me ha puesto en modo de ansiedad en los últimos años. No somos criaturas políticas hasta que somos conscientes de la precariedad de nuestras estructuras políticas". 

¿Hay alguna observación o anécdota que pueda compartir con nosotros en términos de lo que han sido los últimos tres años y medio para la gente que le rodea?

El Guindi respondió: "Si tuviera que elegir una palabra sería 'agotamiento'. La gente que me rodea mueve mucho la cabeza, incrédula. Siempre hay algún que otro grito ahogado por algún comentario escandaloso de Trump. Tres años y medio de esto han creado un cinismo inquietante entre la gente que conozco. Ha logrado corromper nuestra confianza en la solidez de ciertas instituciones. Sí, es absolutamente importante cuestionar continuamente y de forma constructiva nuestras burocracias e instituciones y sugerir soluciones. Pero no está interesado en mejorar el gobierno, ni en mejorar la vida de la gente corriente. Su principal interés es él mismo. Quiere que todos le miren. Su narcisismo y su venalidad son tan amplios y extensos como esa gran isla de basura flotante en el Pacífico.  

"Sólo espero que haya un botón de reinicio con estas elecciones".  


El actor y comediante iraní estadounidense Maz Jobrani

El actor y comediante iraní estadounidense Maz Jobrani

En caso de que Trump gane o reciba ayuda del TRIBUNAL para seguir en el poder, ¿tiene pensado cambiar de vida o tal vez abandonar el país? 

"Para bien o para mal, me he comprometido con este país. Me siento unido a su historia de ser -o al menos pretender ser- un hogar para los inmigrantes (aunque a veces lo haya hecho a patadas y a gritos). Si gana... la verdad es que no me lo imagino. O mejor dicho, mi mente no irá allí. Si gana, me dirá que algo está permanentemente roto en este país. Qué haré, cuáles son mis opciones si eso ocurre, sinceramente no lo sé". 

También volvimos a hablar con el actor y cómico iraní-estadounidense Maz Jobranipara ver cómo se las había arreglado en tiempos de Trump. "En primer lugar", admitió, "estoy mucho más preocupado por el mundo de lo que había estado en el pasado. Aunque no estaba de acuerdo con otras administraciones y otras políticas de presidentes anteriores, siempre pensé que había algunos adultos en la habitación. Con Trump, el mundo parece caótico y siempre tengo un nudo en el estómago".

"Como cómico de stand-up he tenido gente que se ha enfadado vocalmente conmigo en el escenario cuando he hecho chistes sobre Trump. Esto siempre me ha parecido ilógico, ya que todo el sentido de una democracia como la de Estados Unidos es que podamos reírnos de nuestros líderes. Siento que la derecha puede ser hipócrita cuando dicen que la izquierda está quitando la libertad de expresión a través de la cultura de la cancelación, mientras que no quieren que critiques nada de lo que hace Trump. Aquí hay un vídeo de una señora que perdió la cabeza cuando hice un chiste de Trump y yo solo intenté mantener la calma y dejar que se desahogara."

Jobrani dice: "También siento que he perdido algunos amigos por la desinformación que hay en Internet y que promulga Trump. Parece como si estuviéramos en realidades diferentes y hay muchas conspiraciones por ahí que algunos de mis amigos han decidido creer. Es triste y da la sensación de que se está produciendo una locura masiva, alimentada por Trump, sus tuits y sus co-conspiradores."

Si Trump siguiera en el poder, ¿qué haría usted?

"No tengo pensado irme de Estados Unidos, pero mentiría si no dijera que no se me ha pasado por la cabeza. No estoy seguro de adónde iría, pero de momento pienso quedarme aquí y dar la batalla. Todo lo que puedo hacer, como cómico, es intentar burlarme de él y mostrar su hipocresía. También me he vuelto más activo políticamente durante estas elecciones, así que supongo que mi activismo también continuará".


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La estadounidense de origen iraní Tina Khorram nació en Teherán y llegó a California con sus padres a los ocho años. Lleva más de 20 años trabajando en televisión y cine. Ella misma lo explica:

"Trump y su administración han afectado mi vida personalmente de innumerables maneras. Una de las más importantes es que mis padres son reaccionarios irano-estadounidenses que quieren que gane la reelección porque siguen pensando que después de cuatro años va a derrocar a los mulás en Irán. Me causa vergüenza tener que dar la cara por ellos en círculos de otros amigos y familiares y además nunca puedo salir y decir que si todavía apoyas a Trump estás así de loco. Amo a mis padres pero veo la división de edad, clase e ingenuidad. Hay otros temas como su prohibición musulmana, el ataque a los inmigrantes, hablar mal de las mujeres y sus acusaciones de agresión, sus conexiones con Jeffrey Epstein y el hampa..." 

¿Hay alguna observación o anécdota que pueda compartir con nosotros en términos de lo que han sido los últimos tres años y medio para la gente que le rodea?

"Bueno, los últimos tres años y medio han sido una larga inhalación y estoy esperando a exhalar. Y se hace más y más difícil a medida que veo que la única oportunidad es el 3 de noviembre o reventar. El 18 de septiembre de 2020, cuando Ruth Bader Ginsburg murió, lloré como lloré la noche en que Trump fue elegido. Mi marido y sus amigos más cercanos van y vienen apoyando algunas de las ideas de Trump, pero no la totalidad. No me creo nada de lo que dice Trump. Estoy harta de parecer un disco rayado y que mi marido diga 'bueno, así es toda América' o 'así ha sido siempre'. No es verdad. Estados Unidos era malvado y repugnante, por ejemplo, con Bush. Pero ahora la palabra fascista se aplica de verdad, la supremacía blanca es un miedo verdadero, la policía como enemigo es más real para mí. Estoy harto de ver pornografía de asesinatos en las noticias...".


No todos los estadounidenses de origen iraní están alarmados por Donald Trump. Los que le apoyan creen que está plantando cara al represivo régimen islámico de Irán. Jasmine Joseph-Danielpour , residente en Los Ángeles, dice que algunos de sus amigos "votan por su política, no por su personalidad. Les gusta su política comercial, exterior y económica. Dicen que no es vago, que es un hombre de negocios con una reputación consolidada. Te guste o no, hace las cosas bien.

"Obama fue un orador magnífico. Para muchos, sin embargo, ignoraba a Israel y era muy pro árabe-palestino. Definitivamente, para los judíos persas, dar dinero a un régimen fundamentalista islámico era un clavo en el ataúd de cualquiera que votara a los demócratas. Puedo decir que para mí personalmente, eso fue un error de juicio que nunca podré perdonar. Aunque Trump ha sido un imbécil con temas como la crisis climática, cuando se trata de política exterior él solo ha cambiado el curso de Oriente Medio. De nuevo, te guste o no, hacía falta un nuevo enfoque y nos guste o no ese enfoque es el dinero, no las negociaciones diplomáticas con Hamás o Abbas. Los vínculos entre EAU e Israel producirán ahora avances tecnológicos y armonía económica, y esto mejorará Oriente Medio".

Sin embargo, Raymond Jallow, un economista libanés-estadounidense que casi siempre ha votado a los republicanos y ha sido asesor económico de varias administraciones republicanas, informa de que apoya la candidatura Biden-Harris. Argumenta que una administración Biden ayudará a recuperar el respeto en el mundo y reconstruirá la economía estadounidense. "También significaría que Estados Unidos volvería a liderar el mundo en términos de defensa de los derechos humanos y los derechos civiles".

También nos preguntamos cómo ve la situación la gente de fuera de Estados Unidos durante este ciclo electoral. Zeyneb Oguz, una académica turca que enseña Historia del Arte y la Arquitectura en Zagreb, escribe que la gente de su círculo está observando las elecciones estadounidenses con una preocupación superior a la media. "Lo que veo entre mis amigos en EE.UU. es que una victoria de Trump para muchos de ellos parece ser una amenaza existencial (muy literalmente, apuntando directamente a sus visados o estatus legal)".

La comunidad iraní-estadounidense parece dividida en lo que respecta a Trump frente a Biden. En cuanto a los árabes estadounidenses, el empresario neoyorquino Naseem Haffar, que forma parte de la junta del Arab American Democratic Action Fund, observa que el activismo este año en la comunidad árabe estadounidense está estallando. "El activismo en la comunidad árabe este año es muy grande", afirma. "Nunca había visto nada igual. Hay un grupo de WhatsApp Arab Americans for Biden y el nivel de activismo y motivación para votar y librarse de Trump es muy intenso. Mucha gente no es muy fan de Biden, pero creo que se dan cuenta de que la cuestión número uno es deshacerse de Trump". Aunque Trump tiene algunos partidarios en la comunidad árabe-americana, la gran mayoría quiere que se vaya."