L'Imaginaire autour des femmes des cartes postales : Décoloniser le regard occidental

15 Octobre, 2022 -
Temps de lecture :12 minutes
Mur au "Making The Postcard Women's Imaginarium" Phase II, Sept/Oct 2022, Londres (toutes les photos sont une courtoisie de Christian Caller).

 

Fabrication de Les femmes de la carte postaleL'Imaginarium des femmes est un projet créé pour la première fois en 2018 par l'artiste, historienne de l'art et écrivaine égypto-britannique Salma Ahmad Caller. La vision était de décoloniser les représentations des femmes du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord sur les cartes postales coloniales, de la fin du XIXe siècle au milieu du XXe siècle. Le projet de cartes postales Imaginarium a été créé pour les artistes, les universitaires, les écrivains et les chercheurs afin qu'ils s'engagent personnellement avec les femmes de cartes postales et leurs manières d'être potentielles, qu'ils méditent sur différentes histoires et géographies, et qu'ils deviennent des intercesseurs au nom des femmes de cartes postales, en réécrivant les histoires et en incorporant de nouvelles perspectives et visions, en récupérant les richesses culturelles. Visitez le groupe Facebook.

 

Appelant Salma Ahmad

 

Nous avons tous été surpris et émerveillés lorsque, après avoir passé des semaines à remplir des demandes de financement, j'ai appris que l'Arts Council England financerait la phase II d'Imaginarium. Je l'ai annoncé à mon groupe et tout le monde était ravi. Nous avions discuté de ce travail bien avant que la pandémie ne frappe. Afsoon, une artiste irano-britannique, m'a rejoint dès le début, lorsque j'ai fondé le projet en 2018. Elle avait déjà collecté des Femmes cartes postales d'Afrique du Nord sur des marchés aux puces en France. Afsoon est liée à la Grande-Bretagne, à l'Iran et à la France, mais aussi à l'Égypte et à l'Inde. Elle est une collectionneuse créative et ses boîtes d'assemblage pour notre exposition de la phase II à la Camden Image Gallery, que nous avons récemment démontées, sont remarquables. Personne ne sait comment conserver les "choses" comme Afsoon, en les intégrant dans une conversation entre ce que l'on appelle "l'Orient" et "l'Occident".

La publication de l'exposition est disponible auprès de Peculiarity Press.

Quel genre de choses ? Des souvenirs d'imagerie coloniale et orientaliste, des emballages et des livres, mêlés à des bijoux et à des visages de femmes de cartes postales qui regardent le monde étrange dans lequel elles se trouvent.

La phase I s'est déroulée à Londres en 2019, à une échelle beaucoup plus réduite. Afsoon et moi-même, ainsi que l'écrivain Stephanie Nic Cárthaigh et le poète turc Betül Dünder (superbement traduit par Neil P. Doherty) en étions les principaux participants.

Je n'avais jamais été commissaire d'exposition auparavant. Mon mari Christian a conçu les textes et le matériel visuel et a conçu le son. Nous avions des voix qui résonnaient dans la galerie Willesden, dans un espace moderne situé dans une bibliothèque de Brent, au milieu d'un quartier multiculturel de Londres. Pourquoi la présence irlandaise, incarnée par Stephanie et Neil ? Nous nous sommes rencontrés sur Facebook, lors de discussions sur la décolonisation de l'art et de la littérature. La communauté irlandaise a une profonde compréhension du colonialisme, qu'elle a supporté et auquel elle a résisté pendant 800 ans. Neil vit à Istanbul et traduit de la poésie turque, qui devrait avoir une audience mondiale, mais qui ne l'a pas, car tout le monde est encore trop accroché au canon européen des "grands". Betül a écrit deux poèmes obsédants pour cette première exposition, que vous pouvez maintenant lire dans notre publication intitulée "Le monde de l'art". La carte postale des femmesL'Imaginarium des femmes : rêver notre avenir à partir de notre passé.( Peculiarity Press).

Stephanie a la plus belle des voix, pleine de tons et de textures, avec un accent irlandais, et nous l'avons donc enregistrée lisant ces deux poèmes, "Beyrut" et "Some Women Leave No Shade ~ for all the slaughtered women", en anglais, et Betül les a lus en turc. Christian a suggéré que nous les jouions sur deux haut-parleurs différents, afin que les deux langues et les deux voix s'entremêlent. Un paysage sonore interculturel.

Stéphanie vit à Paris ; sa fille Salma a un père tunisien. L'essai de Stéphanie dans le catalogue, "Pinning Down Types, Mounting Butterflies : Cartes postales, femmes et typologies", est à la fois critique et personnel. Il s'inspire de son propre héritage mixte, de ses nombreuses expériences interculturelles et de son éducation d'une fille "métisse" qui est à la fois tunisienne, irlandaise, allemande et culturellement française. 

On suppose presque toujours que l'avenir sera meilleur que le passé. Nos oppresseurs coloniaux nous ont appris à avoir peur d'être qualifiés d'"arriérés" ou de "primitifs".

Notre projet Imaginarium est un chœur de nombreuses voix et origines, d'hier et d'aujourd'hui, et constitue, à mon avis, une réunion cruciale de nombreux courants interculturels et de formes de pensée critique par le biais de l'art et de l'écriture, allant au-delà de la surface superficielle des cartes postales pour en tirer de nombreuses et riches coutures de sens et d'interprétation. Ma voix était là aussi, dans cette première exposition, et à nouveau dans celle-ci, lisant des textes de Mona Eltahawy et des extraits de The Almond : The Sexual Awakening of a Muslim Woman, de Nedjma. Vous pouvez maintenant écouter et regarder les projections d'images que j'ai créées, en ligne, dans mon film, Incantations de vénération, de dégradation et de protection : Pour la femme indomptée, déplacée et mal placée..

Je voulais créer une juxtaposition troublante de textes sacrés, profanes, religieux, philosophiques et historiques, et mettre en relief la façon dont les femmes sont pensées et écrites, dans le passé et le présent. Je voulais que les gens entendent les voix des femmes radicales parler, à travers ma voix. J'ai projeté de la lumière réfractée et inséré de multiples histoires sur mes femmes égyptiennes de carte postale, afin d'activer l'espace colonial dissimulé et d'attirer des couches de présences d'autres personnes. "Palimpsestes : Presences of Others" est à la fois un chapitre de livre et une installation, des photographies que j'avais prises de ces projections, et des objets et matériaux que j'ai utilisés pour insérer l'Égypte multiethnique dans le cadre. J'ai également inséré ma propre présence subjective mixte égyptienne-anglaise, en utilisant des objets appartenant à ma mère anglaise.

Donc, vous pouvez voir comment tout cela a commencé. Je l'ai commencé parce que j'étais à la recherche de mon moi égyptien. J'ai conçu le projet de l'Imaginarium des Femmes de la Carte Postale comme un espace où les opposés se heurtent et les voix s'entremêlent, pour faire une tapisserie qui défie les hypothèses sur les Femmes de la Carte Postale et les femmes de la région MENA, mais aussi pour défier les catégorisations et perturber les stéréotypes, les frontières et les limites qui sont tissés autour de nous, restreignant notre souffle.

L'imagination est tout. Dans ce projet collaboratif d'actes collectifs de guérison, par le biais de la discussion, de la collecte, de la fabrication, du partage et de la recherche, j'ai voulu faire entendre autant de voix que possible de femmes, et de quelques hommes, qui rêvent et espèrent construire un avenir meilleur, un avenir fondé sur la compréhension du passé et non sur sa dissimulation. Il est important de comprendre le traumatisme que les représentations visuelles peuvent engendrer. On part presque toujours du principe que l'avenir sera meilleur que le passé. Nos oppresseurs coloniaux nous ont appris à avoir peur d'être étiquetés "arriérés" ou "primitifs". Et rien n'a été autant momifié par les formes occidentales de représentation et de formation des connaissances que nos corps, nos bijoux et nos vêtements, dépouillés pour que nous devenions "modernes" et "éduqués", et que nous abandonnions nos archives corporelles de connaissances, créées au fil des générations, comme si elles n'étaient rien. Nous nous sommes donc concentrés sur les corps, les bijoux et les "accessoires", qui caractérisent ces images de femmes. Les hiérarchies raciales et de connaissances occidentales, profondément ancrées dans les systèmes de connaissances, nous ont recréés, nous, nos corps féminins "exotiques", comme des grotesques "spectaculaires" en marge. Nous sommes entrés dans l'histoire comme des ornements silencieux, caressés, manipulés, catégorisés et rangés. Nos vies intérieures et extérieures ont été effacées.

Lorsque nous avons démonté l'exposition ce mois-ci, j'ai eu l'impression d'un acte destructeur, mais je savais qu'une réaction en chaîne avait enfin commencé. Les réimaginations fascinantes des femmes Ouled Nail par Alia Derouiche Cherif, des œuvres mixtes, richement imprégnées de sa culture tunisienne du "maintenant" et de "l'époque", semblaient encore suspendues dans l'air, leur richesse iconique, des bleus, des verts et des ors, un musc persistant. Ces mains recouvrant le visage d'une femme Ouled Nail - une œuvre qu'Alia a intitulée "Beb el Saada : Door of Joy", qui recouvre une image de la honte que nous sommes censées ressentir en tant que femmes, ou que les femmes Ouled Nail ont été amenées à ressentir historiquement, a maintenant été transformée par ses propres mains en un geste puissant de refus et de chagrin.

La Madone algérienne de Hamida Zourgui, "Algerienne 1", une "belle Fatma" algérienne "typique" qui tient maintenant le corps du Christ, a été emballée avec ses objets rituels et leurs gestes, moulés par les mains de Zourgui dans la céramique. Il faut écouter l'appel de Hamida, qui nous invite à aller là où vit la vraie femme algérienne, dans tant d'arènes politiques, culturelles et artistiques clés, portant encore son héritage et ses richesses, et portant ses rituels et ses significations dans son corps. Hamida a quitté la France, fatiguée du racisme, et vit maintenant au Royaume-Uni. Une dame, qui souhaite rester anonyme, qui travaillait à la galerie au moment du lancement de notre exposition, m'a surprise lorsque je suis entrée le premier jour de l'ouverture de la galerie Camden Image. Elle est une femme mixte franco-algérienne, élevée en tant que chrétienne par sa mère française, et n'a retrouvé que récemment la famille de son père en Algérie, après de nombreuses années de recherche. Elle garde également des souvenirs traumatisants du racisme en France parce qu'elle a l'air plus algérienne que française. Elle s'est présentée à la galerie pour travailler comme d'habitude, et là, devant elle, des femmes algériennes de cartes postales, faisant partie de l'œuvre d'Hamida, la regardaient en retour. Elle était bouleversée et m'a saisi les mains en entrant. Les femmes des cartes postales nous parlent de notre "maintenant" et pas seulement de notre "alors".

Hala Ghellali est une historienne de la bijouterie, qui est notre experte depuis quelques années maintenant, nous aidant à démêler les confusions de bijoux et d'"accessoires" pour nous aider à aller au fond des choses sur l'identité réelle de ces femmes de cartes postales. Hala est originaire de Libye et vit maintenant aux États-Unis. Elle possède une étonnante collection de photographies, cartes postales, bijoux et textiles libyens anciens, dont certains lui ont été transmis par sa mère et sa grand-mère. Hala est également une artiste. Ses cyanotypes bleu profond et lugubres de femmes de cartes postales "capturées" par des photographes italiens de l'époque coloniale comportent des reflets d'argent et d'or qui mettent en évidence les bijoux du patrimoine, empreints de poésie, de chants, de choses tenues près du corps, le corps de nombreuses histoires. Cette connaissance et cette compréhension ont vécu au bout des doigts et sur le bout des langues. J'ai rangé le gilet libyen, ou farmlet el-gamraat, dont Hala m'a dit qu'il était brodé de véritables fils d'argent, datant des années 1960 et utilisant une technique aujourd'hui rarement utilisée. Quelles connaissances et quelles langues vivent à l'intérieur de ces fils et des mains qui les ont cousus ?

CritTeam, composé d'Eugenia López Reus et Miguel Jaime, sont femme et mari ; je ne le savais pas avant de les rencontrer à Londres en septembre dernier. C'est un duo d'artistes et de chercheurs qui a émergé aux Émirats arabes unis, où ils enseignaient en 2013. Ils sont architectes et artistes et bien plus encore. Et que font deux Barcelonais, dont l'un est en partie cubain et dont les ancêtres ont fui l'Espagne pour l'Amérique du Sud, dans un projet sur les représentations photographiques des femmes de la région MENA ? Le lien entre l'Espagne mauresque et l'Afrique du Nord est peut-être plus évident. Mais leur histoire est encore plus fascinante et complexe. Je me suis surprise à dire, eh bien, imaginez ça ! Ils ont des ancêtres qui ont combattu dans la guerre du Rif de 1921-1926, au Maroc. Ils ont trouvé quelques cartes postales dans un marché aux puces de Barcelone, écrites par un soldat de cette guerre, à sa jeune fille à Barcelone. Il s'adresse à elle en l'appelant Querida Nena, le nom d'un de leurs trois projets portant sur des cartes postales de femmes du Maroc et de la Tunisie, présentés dans notre exposition dans le cadre de la phase II. Ce père, un soldat combattant pour l'Espagne dans un "protectorat" au Maroc, a écrit plus de 90 cartes postales à sa fille, qualifiant les femmes marocaines au recto de "poupées". Il a même écrit sur leurs seins exposés. Des messages tendres pour sa fille. Eugenia et Miguel ont réussi à retrouver toutes ces cartes postales après n'en avoir trouvé que quelques-unes. Puis il y a leur dévouement à l'utilisation de l'ornement radical, utilisant les motifs tessellés nasrides de l'Alhambra pour démonter les images troublantes de jeunes filles tunisiennes nues, photographiées par les studios Lehnert & Landrock. Leur travail avant-gardiste en opposition au modernisme occidental insère des cartes postales de femmes marocaines dans les silhouettes des Nus bleus de Matisse, rendant visibles les ombres de l'orientalisme et de l'altérité dans le discours moderniste. Vous pouvez lire tout cela dans leur chapitre "Fighting Myths".

Récemment, nous avons eu un échange dans notre groupe de discussion Imaginarium avec un Français, dont la collection d'images figure dans un livre d'images violentes, Sexe, race et colonies, de Blanchard, Bancel entre autres. Je laisse au lecteur le soin de rechercher ce livre, qui nous a beaucoup troublés au début de notre voyage. Mais nous avons décidé de ne pas nous occuper de ces images. Les images que nous avons sont déjà assez mauvaises et nous ne voulions pas recycler les traumatismes. Il nous a dit que nous n'avions affaire qu'à des images "douces". En tant qu'homme européen, qui est-il pour définir pour nous ce qu'est un traumatisme "doux" ? Par coïncidence, pendant cette discussion en ligne, Stephanie m'a envoyé un commentaire d'une femme tunisienne, parlant de la détresse qu'elle a ressentie en voyant des jeunes filles tunisiennes mineures sur des cartes postales dans un marché aux puces. Personne ne peut nous dire ce que nous devons ou ne devons pas ressentir. Eugenia et Miguel ont traité ces images de jeunes filles tunisiennes de manière poétique, protectrice et incisive, en utilisant l'ornement de "l'Espagne islamique". Imaginez cela.

Ariella Aïsha Azoulay, universitaire de renom et également artiste, est une autre héroïne extraordinaire qui a émergé de mes collaborations et conversations. Son film Le monde comme un bijou dans la main [sic] a été projeté lors de l'exposition et raconte l'histoire de la violence et du pillage impériaux qui ont arraché et continuent d'arracher les Juifs algériens à leur héritage en tant qu'Arabes, en tant que personnes investies et complètement impliquées dans un monde partagé par les Arabes musulmans et juifs et les Berbères/Amazighs. Les orfèvres juifs fabriquaient et utilisaient les mêmes amulettes que les musulmans. Son essai épistolaire à un parent français algérien inconnu, dans notre livre, est une révélation profondément personnelle et puissante de la façon dont le colonialisme a créé le "moderne" comme un type progressif en opposition à la femme carte postale "arriérée" portant ses vêtements "traditionnels". Elle continue à rechercher son héritage juif algérien en recréant physiquement les bijoux que ses ancêtres ont dû fabriquer autrefois.

Le Dr Chamion Caballero est le directeur du musée mixte, qui est l'un de nos partenaires de soutien. (Pour obtenir un financement, j'avais besoin de partenaires qui s'engagent à me soutenir et à collaborer sous diverses formes). Elle est elle-même "métisse", un terme maladroit que nous utilisons encore souvent (n'oublions pas que l'idée de race est une invention pseudo-scientifique européenne), et elle a créé à elle seule un étonnant et important musée numérique primé qui examine la mixité raciale en Grande-Bretagne. Premier musée de ce type, The Mixed Museum a exploré les histoires des Noirs britanniques et nous aide maintenant à mettre en avant les histoires des Arabes et des Nord-Africains britanniques. De nombreux jeunes hommes et femmes arabes et nord-africains se sont rendus à l'Arab British Centre, qui nous a soutenus en accueillant notre atelier Imaginarium. Ils sont venus partager leurs histoires, leurs photographies et d'autres choses qui comptent. Les personnes mixtes peuvent nous parler de l'histoire coloniale britannique et nord-africaine, qui est profondément compliquée et largement méconnue.

Notre projet a mis au jour et libéré ce que nous savions déjà. Et qu'en est-il du racisme anti-noir dans la région MENA ? Nous avons essayé de l'aborder. Les gens de nos communautés sont dans le déni. Ils veulent se plaindre des histoires violentes du colonialisme, et c'est bien normal, mais lorsqu'il s'agit de penser à notre propre violence envers ceux que nous avons désignés comme "autres", nous développons une écoute sélective. Le terme "arabe" suscite beaucoup d'inquiétude. Toute étiquette ou terme exclut inévitablement des personnes. Nous, les Nord-Africains, ne sommes pas sûrs d'être vraiment arabes. Quelles histoires noires portons-nous dans nos corps qui sont effacées et oubliées ? Comme le rituel de guérison Zar pour les femmes marginalisées, qui vient au Caire du Nigeria, où j'ai grandi, d'Éthiopie et du Soudan. Le Soudan est le sujet le plus vital sur lequel nous devons nous pencher maintenant. Yasmin Elnour est une jeune artiste et architecte soudanaise, récemment collectionneuse de cartes postales du Soudan, qui utilise des symboles nubiens, des monuments koushites et l'iconographie soudanaise ancienne pour célébrer la féminité et créer de nouveaux langages visuels. Il se trouve qu'elle était de passage à Khartoum pour quelques jours. Imaginez un peu. Je l'ai invitée à venir à la galerie de Camden pour partager cette incroyable collection d'images de cartes postales troublantes. BBC Afrique est venue et nous a filmés le dernier jour.

Nous devons mettre fin à notre histoire ici, pour le moment. Il y a encore beaucoup à dire et tant d'héroïnes dans notre histoire, notamment la pionnière Reem El Mutwalli de l'initiative Zay, qui nous a donné une tribune pour nous exprimer et a partagé sa magnifique histoire irakienne/européenne, "Our Narrative : a trilogy through dress", en tant que collaboratrice invitée dans notre exposition et notre livre.

Il est difficile de rendre justice à toute la complexité et la stratification de notre travail. Vous ne pouvez pas nous réduire à tel ou tel groupe. Nous sommes des femmes de la région MENA et pas seulement. Nous traversons et brisons les frontières. Je voulais réunir des corps qui ne se rencontrent pas habituellement. Je pense y être parvenue.

 

Salma Ahmad Caller est née en Irak d'un père égyptien et d'une mère britannique, et a grandi au Nigeria et en Arabie saoudite. Elle vit aujourd'hui au Royaume-Uni. Artiste, historienne de l'art et écrivain, elle se considère comme un corps perturbateur, un hybride de cultures et de croyances. Son travail explore son identité métisse, ses expériences interculturelles, les relations texte/image et les formes d'incarnation, de matérialité et de mémoire, en s'appuyant sur des histoires familiales personnelles et intimes et sur la vulnérabilité comme moyen de déstabiliser des récits plus larges. Parmi ses publications récentes, citons un ouvrage texte/image intitulé Crossing Formations, qui fait partie de Forms of Migration, publié par Faslchrum Books (Berlin 2022) ; Making The Postcard Women's Imaginarium : dreaming our futures out of our past, publié et organisé par Salma Ahmad Caller, Peculiarity Press (Londres 2022) ; l'essai "Ornamental Feeling : The Body of Life and Death in the Work of Daisy Patton", dans Broken Time Machines : Daisy Patton (New York, Minerva Projects Press, 2021) ; et un film dans Shell Fables - a Curious Cabinet of Beings & Becoming, The Douglas Hyde Gallery (Dublin 2022). 

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