Fiction : Un extrait de Hope On Earth de Fadi Zaghmout

4 juin 2023 - ,

Le dernier roman en arabe de Fadi Zaghmout, Hope On Earth, se déroule en Jordanie, dans un monde dystopique où les gens ne meurent plus parce qu'ils peuvent être améliorés et rendus plus fonctionnels. Grâce à l'IA, l'essence ou "âme" d'une personne peut être transférée d'un corps à l'autre pour la préserver, et ainsi l'essence d'une personne vit éternellement.

En 2023, certains affirment que "l'IA a piraté le système d'exploitation de la civilisation humaine". Dans l'histoire de Zaghmout, la question est de savoir ce qu'il reste de l'original et si l'on est humain ou machine. Dans ce nouveau monde qui s'efforce de créer une législation, un groupe religieux fanatique a élaboré ses propres principes de punition et de récompense basés sur des doctrines "religieuses anciennes". Ils ciblent les jeunes, les convainquant de s'en remettre à eux pour leur destin.

 

Fadi Zaghmout

Traduit par Rana Asfour

 

La vue des anges planant au-dessus des épaules d'Omar nous a pétrifiés. Ce n'est pas le fait qu'ils aient surgi de nulle part qui nous a ébranlés, ni le fait que nous ayons jamais cru être les témoins d'un miracle divin. L'arrivée de ces horribles apparitions a confirmé nos soupçons profonds qu'Omar était devenu la proie du groupe le plus détestable, renonçant à son droit à l'autodétermination. Nous avions compris que son départ n'était plus qu'une question de temps. C'était maintenant à l'algorithme de décider de son sort, de l'arracher au hasard de nos rangs pour le rendre responsable de ce que ses mains avaient commis sur cette Terre. Et là, enfermé dans les cieux sans possibilité d'évasion, ce serait à eux de décider comment se déroulerait sa peine d'un siècle, dans la félicité céleste ou dans l'enfer tortueux.

Nous avons été ramenés au présent par les cris de Janna. Elle semblait folle, son esprit s'effilochant devant l'énormité de la vérité qui s'étalait devant ses yeux.

"Qu'as-tu fait ?" cria-t-elle. "Qu'as-tu fait, espèce de fou ?" répète-t-elle en se frappant les joues.

L'original arabe de L'espoir sur terre de Fadi Zaghmout.

Elle resta sur place, tremblante, déconcertée et ne sachant pas où aller ni quoi faire face à cette calamité. L'oncle Jamal s'est levé et l'a prise dans ses bras, craignant qu'elle ne s'évanouisse à tout moment et ne s'effondre sous le choc.

À mon tour, je me suis empressé d'allumer les lumières pour tenter de disperser l'obscurité qui s'était emparée de la pièce. Je me rendis compte que j'avais bien fait, car à mesure que la lumière se répandait dans la pièce, les apparitions s'atténuaient. Elles sont devenues moins visibles, ce qui a réussi à calmer Janna.

"Éteignez-les", lui ordonne-t-elle avec agressivité et fermeté.

"Je ne peux pas", a-t-il répondu.

"Je vous dis de les éteindre", répète-t-elle.

Elle semblait déterminée à prendre les choses en main, supposant peut-être qu'une approche autoritaire le forcerait à regretter sa décision, ou au moins à retrouver la raison. Comme il ne répondait pas, elle s'approcha de lui et agita ses mains au-dessus de ses deux épaules, espérant effacer les apparitions de l'existence.

"Je ne peux vraiment rien faire. L'affaire n'est pas entre mes mains", lui dit-il, impassible.

"Alors, entre les mains de qui ? Dans les mains de qui ?", a-t-elle lancé avant que, stupéfaite et hypnotisée, je la regarde, pour la première fois, lever le bras au-dessus de sa tête et l'abaisser pour le frapper.

Il resta là, paralysé, en état de choc total. Il se recroquevilla un instant sur lui-même et reçut les coups qui pleuvaient maintenant sur ses bras, ses épaules et sa tête, espérant ainsi absorber la colère de la jeune femme. Lorsqu'elle ne s'arrêta pas et qu'il n'en put plus, il se déploya de toute sa hauteur et la bouscula.

"Éloignez-vous de moi", a-t-il hurlé, furieux et en colère.

Omar n'avait manifestement pas mesuré l'impact que sa décision aurait sur elle, sur nous et sur tous ceux qui l'aimaient et s'occupaient de lui. Et je ne pense pas qu'il l'ait jamais fait. Il avait laissé son tempérament irascible et son égoïsme contrôler son destin. Et ce jour-là, ses cris et sa belligérance n'ont pas réussi à intimider et à maîtriser la "folie" de Janna comme ils avaient réussi à le faire auparavant. Au contraire, ses cris se sont intensifiés, sa colère est montée en flèche et ses coups se sont multipliés alors qu'elle s'élançait pour rattraper Janna qui tentait en vain de s'enfuir dans sa chambre. Nous sommes alors intervenus, le protégeant de son emprise jusqu'à ce que nous puissions le faire entrer dans la cuisine, en fermant la porte derrière nous. Nous l'avons installé à la table de la cuisine pour qu'il se rafraîchisse de l'effort que nous venions tous de subir. Je me suis empressée de remplir un verre d'eau et je l'ai tendu à Jamal, qui l'a encouragé à boire, tout en le priant de se calmer et de revenir sur sa décision.

"Respire, ammo. C'est tout. Respire, mon amour", lui dit-il.

Tout près d'Omar, je me suis régalé les yeux des deux anges et j'ai bu leurs détails. J'ai été déçue de découvrir deux hommes barbus vêtus du thawb et du turban traditionnels, ce qui, à mon avis, suggère l'inventivité de leur créateur qui ne pouvait imaginer la probabilité d'un ange féminin. Peut-être que la personne qui les a configurés voulait qu'ils ressemblent aux personnages masculins décrits dans les livres populaires sur l'héritage islamique. J'ai supposé qu'il était possible que le groupe responsable de ce logiciel ait voulu des représentations dimensionnelles d'Ibn Rushd, d'Ibn Sina ou d'Ibn Hayyan, les ailes ayant été ajoutées comme une innovation après coup. Ce faisant, ils avaient négligé le fait crucial que les anges, contrairement aux humains, sont des êtres sans sexe.

J'ai essayé de m'empêcher de m'énerver pour ce détail, en particulier lorsque nous étions au milieu de problèmes nettement plus importants. Je veux dire, est-ce que je m'attendais vraiment à ce que ceux qui font du prosélytisme pour une doctrine extrêmement religieuse et qui appellent à l'application de leurs propres principes de punition et de récompense soient moins masculins ? Et me serais-je sentie plus justifiée si l'un des anges avait été un homme et l'autre une femme ? Et s'ils étaient tous deux apparus sous une forme ambiguë, semblable à la mienne, aurais-je alors sauté de joie à l'idée que ce groupe reconnaissait une existence sans sexe, même si elle était limitée à des êtres spirituels sans corps corporel ? Et s'ils étaient apparus à l'image de mes deux "anges", Janna et Jehan, qui, depuis ma naissance, refusent de me laisser seul face au monde et insistent pour me tenir responsable de toutes mes actions ? Les aurais-je applaudies et remerciées d'avoir étendu leurs opérations à Omar ?

"Qu'est-ce qu'elle a à voir avec moi ? Ce ne sont pas ses affaires." Omar criait maintenant, visiblement encore agité même après avoir bu l'eau.

"C'est ma vie et je suis libre d'en faire ce que je veux. Je lui suis reconnaissant de m'avoir élevé, mais c'est là l'étendue de ma loyauté et de mon respect pour elle", hurla-t-il à l'adresse de personne en particulier. Il continua à proférer des injures et des insultes et, dans sa rage aveugle, sembla ignorer les deux anges perchés sur ses épaules, qui exerçaient une surveillance silencieuse, mais vigilante. À ma grande surprise, et apparemment insensible à mes regards curieux, l'un des anges sortit ce qui ressemblait à une plume d'une poche de sa tunique, et un rouleau de papier de l'autre poche, après quoi il commença à écrire quelque chose. Omar se déplaçait à chaque fois que l'ange écrivait quelque chose, donnant l'impression que l'homme et l'ange étaient synchronisés. Et même lorsque Omar, qui ne se doutait de rien, était silencieusement absorbé dans une contemplation privée, l'ange, au courant des pensées intérieures d'Omar, poursuivait sa tâche.

"Les actions ne sont que des intentions", a dit Jamal, exprimant ce que j'avais pensé. Ses paroles s'adressaient à la fois à l'ange et à Omar, dans l'espoir que l'ange excuse Omar de son accès de colère et se rende compte de ses bonnes intentions et de son essence bienveillante. À ce moment-là, Omar s'est visiblement calmé, ayant enfin compris ce qui s'était passé, et il a commencé à demander pardon.

"Il n'y a pas d'autre dieu que Dieu, et Mohammed est son messager. Je demande pardon à Dieu tout-puissant, en dehors duquel il n'y a pas de dieu, le Vivant, l'Éternel, et je me repens à Lui."

Il a marmonné ce qui restait de ses supplications, après quoi j'ai saisi ma chance.

"D'accord Omar", ai-je demandé. "Lequel de ces anges enregistre les bonnes actions et lequel enregistre les mauvaises ?"

"Celui de droite est l'ange des bonnes actions", a-t-il répondu.

"Tu es sûr ?" demandai-je, essayant de semer le doute en lui. "Parce que l'ange de gauche est en train d'écrire", ai-je plaisanté. Ce n'était pas le cas. J'ai menti pour l'effrayer afin qu'il se rende compte de son erreur.

"Non, non, ça ne marche pas comme ça. L'ange des bonnes actions a autorité sur celui des mauvaises. Il n'a pas le droit d'enregistrer quoi que ce soit avant que je n'aie eu le temps de me repentir de mes fautes, qu'il s'agisse de mes actes ou de mes paroles. Si je choisis de ne pas me repentir, alors mes péchés sont enregistrés", répondit-il avec assurance.

"On dirait que tu t'es fait avoir. L'algorithme est faussé parce que l'ange à votre gauche n'a pas cessé d'écrire comme s'il était sur un sentier de guerre vengeur dirigé contre vous", ai-je poursuivi dans une tentative de provocation supplémentaire.

"Regardez ! Regarde !" J'ai ajouté pour affiner mon propos.

Alors qu'il tournait la tête vers son épaule gauche pour vérifier par lui-même, j'ai posé ma paume sur sa joue droite et j'ai poussé comme pour l'aider dans sa poursuite, tout en plaçant la paume de ma seconde main sur son œil gauche pour tenter de l'empêcher de voir l'ange. Il cria de douleur à cause de la pression que j'exerçais sur sa joue et de frustration parce que je continuais à lui bloquer la vue. Exaspéré, il finit par repousser ma main.

Il s'est écrié : "Abruti".

Jamal est finalement intervenu.

"Assez d'ammo, arrête d'embêter ton frère", me réprimande-t-il, après quoi il rassure Omar en lui disant que l'ange n'écrivait rien du tout.

Je n'avais pas l'intention de cesser mes harcèlements. Je me devais d'argumenter avec lui et de le provoquer pour qu'il remette en question cette décision irrationnelle. Je voulais lui demander les raisons de sa confiance aveugle dans la justice de ces deux anges et de ceux qui les ont conçus. Je voulais l'interroger sur les principes législatifs dont ces anges programmables étaient nourris, et sur la manière dont ils se comparaient à ses propres convictions. En avait-il tenu compte avant de prendre sa décision ? Était-il même conscient de ce sur quoi il était jugé ? Ou bien son goût pour l'aventure et les nouvelles expériences avait-il obscurci son jugement, l'engageant sur une voie qui ne pouvait que signifier sa fin un jour ?

Janna a choisi ce moment pour faire irruption avant que je ne puisse lui demander quoi que ce soit. Elle semblait s'être calmée et nous a demandé de quitter la pièce pour qu'elle puisse parler seule à Omar. Nous sommes partis et sommes allés nous coucher.

 


 

Pendant que Magda et moi discutions côte à côte du sens de la vie, en regardant le soleil s'enfoncer dans l'horizon d'une des plages les plus captivantes de Neom, Janna hélait un taxi pour se rendre au vaisseau spatial où Omar était plongé dans un état d'inconscience induite, purgeant son purgatoire centenaire. Jehan avait profité de son absence pour se rendre chez nous, à Abdoun, afin d'emmener l'oncle Jamal vivre avec elle dans son appartement.

J'ai toujours été impressionné par la capacité de Jehan à saisir les opportunités qui s'offrent à elle, et c'est ainsi que je sais qu'elle n'aurait pas pu laisser passer celle-ci. Pleinement consciente du débat public controversé en cours concernant les droits des robots, comme mon oncle Jamal, qui sont en possession d'une pleine conscience humaine et capables de décider de leur propre destin, il est tout à fait évident qu'elle a décidé de tirer parti de la situation pour faire avancer son propre agenda. D'un côté du débat se trouvaient les conservateurs qui s'opposaient à l'égalité entre les machines et les humains. Leur argument s'appuie sur le principe selon lequel les machines ont été créées par l'homme, lui-même créé par le Créateur, et qu'il ne serait donc jamais admissible de mettre les machines sur un pied d'égalité avec les humains. De l'autre côté de l'argument, les libéraux estimaient que puisque les machines possédaient désormais un certain degré de conscience, qui n'était pas très différent de celui de tout être humain, y compris des sentiments et des sensations, elles devaient être traitées sur un pied d'égalité avec l'homme.

"Comment pouvons-nous nous permettre un retour à l'esclavage et à ce qui serait certainement une répétition de cette période honteuse de l'existence humaine ? m'a demandé Magda alors que nous discutions de cette question au clair de lune.

J'étais tout à fait d'accord. L'oncle Jamal vivait avec nous depuis de nombreuses années et je n'avais jamais rien vu qui le distinguait de chacun d'entre nous. Cependant, je me suis également rendu compte que la question n'était pas aussi simple que cela. Comme d'autres questions dialectiques, il n'y a pas de vérité unique. Les machines d'aujourd'hui évoluaient constamment et étaient fabriquées dans des formes et des tailles variées, avec des capacités infinies qui simulaient celles des humains, mais les dépassaient souvent aussi. C'est pourquoi j'ai vu la sagesse d'un système de classification. La catégorie des robots de l'oncle Jamal, par exemple, a été créée pour répondre au besoin des êtres humains de transférer leur conscience dans un corps durable capable de maintenir la vie pendant de plus longues périodes.

D'un autre côté, l'évolution actuelle de l'homme pourrait être défendue dans la même veine. Ces dernières années ont été marquées par une accélération de l'évolution humaine en raison de l'intégration entre l'homme et la machine, qui a permis d'améliorer l'homme grâce à diverses personnalisations sur mesure, en fonction des désirs et des caprices de chaque individu. En tant qu'êtres humains, nous ne partageons plus une seule forme globale, et la disparité entre nous, entre ceux qui ont accès aux moyens financiers pour se perfectionner et ceux qui n'y ont pas accès, est devenue considérable.

"Comment fixer des limites sur lesquelles nous sommes d'accord à une époque où les frontières sont devenues illusoires, floues, changeantes, voire contradictoires ? lui ai-je demandé.

"La question n'est plus de savoir ce qu'est une machine", commente Magda.

"Il s'agit plutôt de savoir ce qu'est une personne ? Je l'ai interrompu.

Je me suis presque empressé de répondre à sa question en faisant référence au fait que les humains sont des créatures faites de chair et de sang, tandis que les machines sont composées d'acier, de fer et de divers autres métaux. Mais je me suis souvenu que ce n'était pas tout à fait vrai, puisque la chair, le sang et les pigments étaient désormais fabriqués dans des laboratoires, faisant du corps humain un théâtre où s'exhibaient les administrations de machines complexes.

Elle n'a pas attendu ma réponse, car sa déclaration était une déclaration de mécontentement. Au lieu de cela, elle a répondu par une question de son cru.

"Tu sais ce qui m'effraie le plus dans toute cette histoire ?" demande-t-elle en tendant la main vers ma paume, comme si elle voulait me faire prendre conscience des craintes qui grondent dans son esprit.

J'ai resserré ma prise, je me suis penché et je l'ai regardée dans les yeux. "Dis-moi", ai-je insisté.

"Nous avons commencé à confier les principales décisions existentielles à ces algorithmes. Un jour viendra où ils décideront de tout et, à ce moment-là, ils refuseront d'être considérés autrement que comme des êtres humains".

"Cela signifie que tu es contre le fait que l'oncle Jamal choisisse de vivre sa vie ? lui demandai-je tout en me préparant mentalement à m'opposer à elle.

"Je n'ai jamais dit cela", a-t-elle répondu. "Techniquement, tout le monde est égal pour moi. Toute personne rationnelle est capable de le déduire et n'accepte pas l'injustice que nous voyons aujourd'hui. Mais le problème est que nous, humains et machines, sommes régis par le même collectif, la même loi, le même algorithme et le même ordre aléatoire", dit-elle en me serrant la main pour essayer d'atténuer l'impact de ses paroles.

"Nous sommes tous perdus de nos jours. Aucun d'entre nous ne peut distinguer une vérité d'un mensonge, et nous avons tous du mal à suivre ou à comprendre les changements rapides qui se produisent".

"Pourquoi ne pas se détendre et laisser l'algorithme décider pour nous ? Je plaisante en imitant son dialecte égyptien.

"De toute façon, c'est en train de se produire, alors tu as raison, pourquoi se casser la tête à y penser ?

Elle s'est approchée de moi jusqu'à se pencher sur moi. Son bras s'enfonça dans le sable sous mon cou, si bien que lorsque ses doigts émergèrent de l'autre côté pour se jouer de mon front, ma tête reposa entièrement sur le creux charnu de son bras. En se penchant encore plus près, nos yeux se sont croisés.

"Quelle est cette beauté ? murmure-t-elle d'un air séducteur.

 

Fadi Zaghmout est un auteur jordanien et un militant pour l'égalité des sexes. Il est titulaire d'une maîtrise en écriture créative et en pensée critique de l'université du Sussex, au Royaume-Uni. Il a publié quatre romans : The Bride of Amman, Heaven on Earth, Laila et Ebra wa Kushtuban. Son œuvre a été traduite en anglais, en français et en italien. En 2021, Fadi était l'un des finalistes du UK Alumni Global Award dans la catégorie de l'impact social. Il tweete @fadizaghmout.

Rana Asfour est directrice de la rédaction de The Markaz Review, ainsi qu'écrivain, critique littéraire et traductrice indépendante. Son travail est paru dans des publications telles que Madame Magazine, The Guardian UK et The National/UAE. Elle tient un blog sur BookFabulous.com et préside le TMR English-language BookGroup, qui se réunit en ligne le dernier dimanche de chaque mois. Elle tweete @bookfabulous.

Littérature arabeintelligence artificiellefiction dystopiqueJordanieTraduction

Laissez un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont marqués d'un *.