Ce que nous écrivons lorsque nous (les Arabes) écrivons sur l'amour

23 octobre 2023 -
Temps de lecture :8 minutes
Eman Quotah passe en revue une nouvelle anthologie de poèmes d'amour de poètes arabes écrivant en anglais, soit dans la diaspora, soit dans leur pays d'origine - dont beaucoup sont nés en 1980 ou plus tard. "Cette jeunesse écrasante reflète bien plus que les schémas de migration des Arabes vers les pays anglophones.


Nous appelons l'œil et la nuit :
Poèmes d'amour d'écrivains d'origine arabe
Édité par Hala Alyan & Zeina Hashem Beck

Persea Books 2023
ISBN 9780892555673

 

Eman Quotah

 

We Call to the Eye & the Night est publié par Persea.

Dans l'université que j'ai fréquentée, un professeur de poésie a demandé à ses étudiants d'"écrire un poème d'amour heureux" comme premier devoir dans son cours d'écriture de poèmes. La plupart des étudiants ont jugé cette demande délicate. Écrire sur l'amour non partagé, l'ardeur malsaine, les cœurs brisés et les passions ratées semblait tellement plus facile aux jeunes blasés de 17 à 22 ans que d'écrire sur l'amour qui nous complète et nous baigne dans le contentement.

Mais bien sûr, la poésie amoureuse ne se limite pas à deux registres ; les expériences amoureuses vont bien au-delà du bonheur et de la tristesse. Dans leur nouvelle anthologie We Call to the Eye & the Night : Love Poems by Writers of Arab Heritage, les éditeurs Hala Alyan et Zeina Hashem Beck ont rassemblé des poèmes qui abordent un éventail frappant de leitmotivs : désir et trahison, chagrin d'amour et guérison, passion et possession, béguin et obsession, débuts et fins, luxure et perte, papillons et doute de soi, constance et sérendipité, nostalgie et regrets.

Dans "The Camisole" de Hedy Habra, le toucher du tissu de soie suggère le désir d'un amant qui n'arrivera peut-être pas. Dans "The ways we learn about love" de Rewa Zeinati, qui commence par "Mother wants to break father/in half", nous apprenons l'histoire de l'origine d'un amour familial traumatisant. Le poème élogieux et humoristique de Marlin M. Jenkins, "Ode to my Uni-brow", met l'accent sur l'amour de soi et l'amour des ancêtres dans un monde qui ne garantit ni l'un ni l'autre.

Jenkins, qui est née et a grandi à Détroit d'un père noir et d'une mère libanaise, écrit,

... à la gloire de la pilosité de mon Libanais
famille libanaise, louange à la possession de ce qui peut garder
les yeux de la TSA sur nous, mais si Dieu le veut, pas leurs mains.
(et que la TSA aille se faire foutre tant qu'on y est), et loué soit
à la fierté et à l'homme musulman de la station-service
qui me demande si je suis musulman aussi, et bien que je ne le sois pas, louanges
d'être considéré comme un frère ...

Avec les œuvres de dizaines d'écrivains vivants ayant des racines arabes - à la fois ceux qui vivent en diaspora et ceux qui vivent dans leur pays d'origine -, l'exposition présente les œuvres de plusieurs écrivains. Nous appelons l'œil et la nuit a été conçu par Alyan et Hashem Beck comme "un enregistrement et un hommage à certains des merveilleux poètes d'origine arabe qui écrivent aujourd'hui en anglais".

Certaines contributions, comme celle de Jenkins, affichent leur identité, d'autres non, ce qui témoigne de la diversité des manières dont les poètes contemporains s'appuient sur leur arabité ou choisissent de ne pas le faire, dans des poèmes individuels ou dans l'ensemble de leur œuvre.

En me plongeant dans le livre, je me suis demandé si l'accent mis sur l'amour était vraiment central ou simplement accessoire - une façon de rationaliser la sélection des poèmes. 

Comme l'expliquent les éditeurs dans leur introduction, ils se sont rapidement mis d'accord sur leur thème, par l'intermédiaire de WhatsApp. "Nous nous trouvions tous deux à des moments de notre vie qui nécessitaient des poèmes d'amour", écrivent-ils.

Bien que, ou parce que, les auteurs de l'anthologie soient tous des poètes d'origine arabe, Alyan et Hashem Beck refusent de tracer une ligne de démarcation entre "arabité et amour", ou entre "qui" et "qui". qui dans l'anthologie et ce qu'ils l'anthologie et ce sur quoi ils écrivent.

"Oui, nous sommes conscients qu'il existe une infinité d'expressions et de mots pour l'amour en arabe... mais nous forcerions les choses, nous nous plierions à un regard orientaliste, si nous faisions du prosélytisme sur l'amour et l'arabe", écrivent-ils.

Leur instinct de ne pas se laisser influencer est noble et correct. Mais dans leur introduction succincte (une page et demie seulement), les éditeurs manquent l'occasion de contextualiser le contenu de l'anthologie pour le lecteur : Pourquoi ce groupe de poètes, pourquoi maintenant et pourquoi des poèmes d'amour ?

Non pas pour justifier leurs décisions - il est normal que les éditeurs publient ce qu'ils veulent et ce qu'ils aiment personnellement - mais plutôt pour tenter d'avancer une théorie unifiée sur le pouvoir du poème d'amour entre les mains de ces poètes spécifiques. Mais plutôt pour tenter d'avancer une théorie unificatrice sur le pouvoir du poème d'amour dans les mains de ces poètes spécifiques, une théorie avec laquelle le lecteur peut être d'accord ou non, mais qui pourrait servir à guider sa lecture de ce recueil éclectique.

Nommer Nous appelons l'œil et la nuit un livre de poèmes d'amour (plutôt que des poèmes sur l'amour l'amour) fait plus que suggérer un thème, il suggère un lien avec la tradition poétique. L'arbre généalogique de la poésie amoureuse, tant dans la littérature anglophone qu'arabophone, projette une grande ombre. Ses nombreuses branches proviennent des traditions poétiques qui ont influencé les vers anglais et arabes au fil des siècles (français, italien, latin, grec, hébreu, persan, ourdou, pour n'en citer que quelques-unes).

Dans son ghazal intitulé "A Lover's Quarrel with the World", la contributrice Deema K. Shehabi écrit,

L'histoire galope sur les marges de votre page, qu'est-ce qu'une histoire, si ce n'est son pluriel à travers le monde ?
L'arabe berce tes oreilles sans âge, mais pour toi ce qui compte le plus est temporel dans ce monde.
Le cheikh avec un stylo en or dans sa poche, la fille qui savonne la tête de son père avec du musc...
Et vous, en parcourant les poèmes de Whitman, vous avez tous une querelle d'amoureux avec le monde.

Il ne serait pas orientalisant ou essentialisant de souligner que la forme ghazal employée par Shehabi, une forme poétique importante et appréciée en anglais aujourd'hui, s'est frayée un chemin vers la poésie anglophone à partir de l'arabe via l'ourdou. En arabe, le ghazal est un poème d'amour ; le mot dérive d'une racine qui peut signifier "flirter". 

Et ce ne serait pas, je pense, trop expliquer que la lignée de la poésie d'amour en arabe rappelle, par exemple, Darwish, Adonis, Nizar Qabbani, Qays wa Layla, les interprétations d'Umm Kulthum des paroles d'Ahmed Rami, et même les élégies d'Al Khansaa. Ou comment les racines du poème d'amour en anglais sont fermement ancrées dans des poètes aussi variés que Shakespeare, Walt Whitman, E.E. Cummings, Adrienne Rich et Sylvia Plath, sans parler des traductions de Sappho et de Rumi, pour ne citer que quelques prédécesseurs. 

Chaque poète de cette anthologie écrit bien sûr à partir et dans le cadre de son propre héritage littéraire idiosyncrasique. Mais la compréhension de nombreux poèmes par les lecteurs peut s'approfondir si l'on nous donne l'occasion de voir comment les poètes enracinent leurs vers dans les traditions établies de la poésie d'amour tout en en créant de nouvelles.

Par exemple, le provocateur "Tell My White Boyfriend I Will Always Leave" de Mariam Gomaa est un poème d'amour à un amant imaginaire et éphémère, un homme arabe qui est "tout en nez, en cils épais, en cheveux têtus/qui, dans l'après-midi ensoleillé, criera ya'3asal". C'est un poème sur le départ - et la menace constante de perte qui accompagne tout amour - qui parle aussi de rester fidèle aux attentes culturelles à double tranchant et à soi-même. Gomaa écrit : "Quand je tends la main vers lui, je tends la main vers tous ceux qui m'ont aimée un jour."

Nous appelons l'œil et la nuit ne prétend pas définir le poème d'amour moderne. Et ce n'est certainement pas - et je dis cela comme un compliment - un livre à partir duquel les fiancés pourraient facilement choisir des lectures pour leurs cérémonies de mariage. Pour le meilleur ou pour le pire, le fardeau des poèmes d'amour pour les mariages occidentaux repose fermement sur les larges épaules de Rumi.

Au contraire, comme l'ont voulu Alyan et Hashem Beck, l'anthologie fonctionne bien comme une liste de quelques-uns des passionnants poètes anglophones d'origine arabe qui écrivent et publient aujourd'hui - en nombre bien plus important qu'il y a seulement dix ans. Si je connaissais déjà le travail de nombreux poètes, quelques autres m'étaient inconnus. Rassemblés en un seul volume, les poèmes créent une conversation animée, qu'on les lise dans l'ordre ou en se plongeant dans le livre. 

Les poèmes concrets "Ananas" et "Qalb", écrits respectivement par Hajer Almosleh et Silvia El Helo, utilisent les limites des formes qu'ils ont choisies à des fins très différentes. L'ananas d'Almosleh, bien que piquant, en vient à définir l'amour romantique. Le cœur modifié d'El Helo déforme la mémoire et les sentiments.

Sur la base des dates de naissance figurant dans les notes des contributeurs, j'estime qu'environ trois quarts des poètes sont nés en 1980 ou plus tard. Cette jeunesse écrasante ne reflète pas seulement les schémas de migration des Arabes vers les pays anglophones. En raison de la diffusion des médias de langue anglaise et de l'internet, nous avons également vu, au cours des dix dernières années environ, davantage d'écrivains arabes non diasporiques écrire en anglais. Les cinq à dix dernières années ont également été marquées par des changements profonds dans la littérature et l'édition anglophones qui, tout en restant très blanches, ont manifesté un intérêt plus grand que jamais pour le soutien, l'édition et la promotion des écrivains arabes.

Les anthologies d'écrits arabes en anglais publiées au début des années 80 et dans les années 2010 présentaient exclusivement des Américains d'origine arabe ou un mélange d'œuvres anglophones et traduites. Aujourd'hui, des éditeurs comme Alyan, Hashem Beck et Elias Jahshan de This Arab Is Queer peuvent rassembler un grand nombre d'écrivains d'origine arabe du monde entier qui écrivent principalement en anglais.

Mais qu'est-ce qui rend nécessaire ou convaincant le fait de réunir des écrivains d'origine arabe dans un même volume ?

Pour moi, la réponse vient d'un micro ouvert auquel j'ai assisté l'année dernière à Dearborn, dans le Michigan, à la suite de la cérémonie de remise des prix du livre arabo-américain organisée par le musée national arabo-américain. Accompagnée de mon mari et de mes enfants (alors âgés de 11 et 14 ans), je me demandais ce qu'ils penseraient de ce format. Dans le passé, j'avais entendu des poèmes étonnants et d'autres qui n'avaient rien à voir avec la réalité.

Je n'aurais pas dû m'inquiéter. Le niveau d'excellence était élevé dans cette salle remplie essentiellement de personnes d'origine arabe. Chaque lecteur et musicien a joué avec son cœur, créant une célébration parfaite, belle et passionnante des voix et de la communauté arabes et SWANA dans le monde anglophone.

Nous appelons l'œil et la nuit est aussi stimulant que ce micro ouvert. Le livre ne cherche pas à recenser les écrivains arabes vivants, comme l'ont fait d'autres anthologies par le passé. (Voir : Post Gibran : Une anthologie des nouveaux écrits arabo-américains, Inclined to Speak : Une anthologie de la poésie arabo-américaine contemporaine, Les enfants de Dinarzad : Une anthologie de la fiction arabo-américaine contemporaineet le classique de Nathalie Handal La poésie des femmes arabes : A Contemporary Anthology de Nathalie Handal.) Au lieu de cela, Alyan et Hashem Beck ont invité les écrivains à une célébration ouverte, un haflah ou 'azumah, un lieu où ils peuvent se retrouver avec d'autres écrivains avec lesquels ils ont une chose en commun et auxquels ils n'ont pas à s'expliquer. Ils peuvent être eux-mêmes sur la page, sans que l'on attende d'eux qu'ils "interprètent leur identité et leur altérité", comme, selon les éditeurs, les écrivains d'origine arabe sont souvent invités à le faire sur la scène de l'édition anglophone.

Où ils peuvent écrire sur l'amour, un sujet suprêmement humain et universel, comme ils l'entendent.

Comme l'écrit Leila Chatti dans "While You Are Shaving, It Rains," (Pendant que vous vous rasez, il pleut).

... j'ai parcouru quatre mille kilomètres
Pour mieux t'aimer. ...

 

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