Mohammed al-Naas - un jeune romancier libyen à suivre

18 Juillet, 2022 -
Temps de lecture :7 minutes
Couverture avant et arrière du roman de Mohammed al-Naas, Le pain sur la table de l'oncle Milad.

Ghazi Gheblawi

 

En 2017, Darf Publishers, une maison d'édition indépendante basée à Londres, où je suis rédacteur en chef, a publié une anthologie de jeunes écrivains libyens de moins de 30 ans. Le projet a été imaginé par le poète américain d'origine libyenne Khaled Mattawa, par le biais de son association à but non lucratif, The Arete Foundation for Arts in Culture. Lancée en 2011 et financée en quelques années, la Fondation Arete a organisé et soutenu un certain nombre d'événements et de projets culturels en Libye après les bouleversements politiques de 2011. Éditée par Mattawa et Laila Mughrabi, l'anthologie, intitulée A Sun Shining on Shuttered Windows (Shams 'ala Nawfdh Mughlaqah), comprenait 24 auteurs, dont beaucoup avaient commencé à écrire pendant la thawra. Elle était considérée comme une exploration de la nouvelle écriture par la dernière vague d'écrivains libyens qui brisaient les normes de la société et de la culture. Surnommé par ses détracteurs "le livre jaune" en raison de la couleur de sa couverture et utilisé de manière péjorative, A Sun a ensuite été interdit en Libye et ses auteurs ont été victimes d'abus et de harcèlement sur les médias sociaux et grand public, ce qui a poussé un certain nombre d'entre eux à quitter le pays ou à se cacher jusqu'à ce que la campagne de dénigrement contre le livre s'apaise.

Couverture de l'anthologie Shams 'ala Nawfdh Mughlaqah.

Mohammed al-Naas, lauréat du prestigieux prix international de la fiction arabe de cette année pour son premier roman, Le pain sur la table de l'oncle Milad, figurait parmi les écrivains présentés dans cette anthologie, qui annonçait la naissance d'un écrivain à part entière ayant affiné ses compétences pendant plus de dix ans, en écrivant des nouvelles, des romans inédits et, surtout, des articles captivants de non-fiction et de journalisme d'investigation explorant les aspects sociaux de la vie en Libye avant et après la chute du régime de Kadhafi.

À 31 ans, Naas (né en 1991) est l'un des plus jeunes écrivains à remporter le célèbre prix qui est devenu, depuis sa création en 2008, la distinction la plus influente du monde arabe, pleine de spéculations, d'intrigues et de sa part de drame qui hante les prix littéraires similaires dans le monde entier. Naas représente la génération d'écrivains libyens de l'après-2011, qui ont commencé à se forger une voix individuelle lors du changement politique spectaculaire qui a mis la Libye sur la voie de nombreux tournants sociaux et culturels, ouvrant la voie à une décennie d'instabilité, de guerre et de chaos. Dans ce bouleversement, les écrivains se sont retrouvés moins accablés par un système politique qui avait une portée excessive, contrôlait et réprimait la liberté d'expression individuelle, tout en reléguant cette fonction oppressive à une myriade de centres locaux d'autorité et de pouvoir, avec des groupes armés militants voyous qui n'adhèrent à aucune philosophie idéologique ou politique. Si la dernière décennie a été marquée par une floraison de créativité dans les domaines du journalisme, des médias, de la littérature et des arts, elle a également été marquée par la répression et la violence.

Alors qu'il réfléchissait à l'écriture de son premier roman, Naas s'est lancé dans une fouille sociologique, culturelle et historique de la psyché et de la personnalité libyennes à travers une série d'essais poignants et d'articles d'investigation publiés sur son blog(Out of Reach) et sur plusieurs plateformes arabes en ligne influentes. Ces articles traitaient de la culture en Libye, des chants folkloriques, des dictons, de la danse et d'une critique de l'esprit libyen. Ses articles étaient bien documentés, écrits avec l'œil d'un documentariste, tout en conservant un sens élevé de l'humour.

Cette dissection sociale et culturelle a préparé al-Nass à aborder des sujets et des idées qui étaient rarement mentionnés en dehors des réunions sociales occasionnelles et des cafés locaux. C'est sa capacité à creuser le sens des attitudes culturelles qui lui a permis de mettre à nu certaines des questions les plus sensibles tout en conservant le style d'un conteur aux phrases condensées et courtes.

Sa première tentative d'écriture d'un roman, Ensan(Human), qu'il a écrit en 2013, était un examen de l'histoire de la violence en Libye à travers les yeux d'un soldat loyaliste de Kadhafi pendant le conflit de 2011. Il a été mis en ligne et Naas n'a jamais réussi à finaliser un manuscrit pour la publication. Il a récemment avoué qu'il ne pouvait plus s'y remettre. Il a continué à publier des histoires courtes et a remporté en 2015 le prix Khalifa Fakhri pour les histoires courtes libyennes, ce qui a consolidé ses compétences en tant que conteur.

La même année, il a démissionné de son emploi de jour en tant qu'ingénieur pour devenir écrivain et journaliste à plein temps, travaillant comme rédacteur en chef de Huna Libya, une plateforme en ligne sur l'actualité libyenne, soutenue par le radiodiffuseur public néerlandais Radio Netherland Worldwide. En 2017, il a été contraint de passer plusieurs mois à résider en Tunisie après une réaction publique à la publication de l'anthologie de jeunes écrivains libyens susmentionnée, ensuite interdite de distribution en Libye. Plusieurs écrivains ont été harcelés et poussés à se cacher, menacés par des éléments militants véreux dans le pays, ce qui a conduit l'un des éditeurs du recueil à demander l'asile en Europe.

Naas a souligné à de nombreuses reprises qu'il avait commencé à rédiger les brouillons de plusieurs romans avant de parvenir à écrire Le pain sur la table de l'oncle Milad (publié par Rashm et Meskliani en 2021) en six mois pendant les lockdowns de Covid-19 en 2020. Le voyage a commencé il y a une décennie lorsque, comme de nombreux écrivains émergents, il a écrit des nouvelles, une caractéristique essentielle de la scène littéraire libyenne au cours des sept dernières décennies. En 2019, il a édité et auto-publié son premier recueil de nouvelles, intitulé Blue Blood, qui traite des défis sociaux et culturels auxquels est confrontée une nouvelle génération de Libyens après le soulèvement de 2011.

C'est la fascination de Naas pour la psyché libyenne, qui se manifeste dans les dictons traditionnels et les tendances et attitudes populaires locales, qui l'a amené à commencer à écrire Du pain sur la table de l'oncle Milad. Les rôles de genre, la masculinité et les changements sociaux en Libye sont devenus les principaux sujets sur lesquels il a porté son attention. Le roman s'articule autour d'une expression libyenne récente "une famille et son oncle, c'est Milad". Naas explique les origines de sa fascination pour l'image de l'"homme", la virilité et la masculinité dans l'esprit des Libyens dans un article qu'il a publié juste avant la parution du roman en 2021.

Mohammed Al-Naas, 31 ans, est le plus jeune auteur et le premier Libyen à remporter le Prix international de la fiction arabe.

Il admet qu'il n'a pas réussi à trouver l'origine de l'expression avant 2011, car les services internet n'étaient pas si répandus dans le pays pour qu'elle apparaisse sur n'importe quel résultat de recherche Google. Il a également tenté sans succès de découvrir des traces de l'expression dans les ouvrages de référence sur les proverbes populaires qu'il a réussi à trouver, qui détaillent la relation entre un homme et une femme. Il explique que la phrase prétend que la cause profonde de la libération des femmes n'est pas l'absence d'autorité masculine, mais plutôt que cette autorité encourage ce genre de "débauche" aux yeux de la société.

Selon lui, "Oncle Milad est un danger pour l'identité et l'image de l'homme" - il est l'anti-homme comme il aime à le dire, l'homme "qui cuisine pour la femme de sa vie, danse avec elle, chante avec elle, repasse son linge, fait la vaisselle, l'écoute et pleure sa blessure et sa douleur." Naas affirme que cet anti-homme révèle son côté féminin, et surtout "encourage sa femme à se libérer de l'autorité de la société" par conviction et non par contrainte. Il conclut que "l'oncle Milad est un homme disgracié". L'anti-homme, une image menaçante", une image qui, de l'avis des Libyens, ne devrait pas représenter l'homme libyen.

Dans le roman, Milad est un personnage en conflit qui a été façonné d'une part par les attentes de la société et d'autre part par ses croyances et convictions selon lesquelles il doit briser ces normes et traditions sociétales. Naas a fait des recherches sur son personnage au point de se plonger dans le monde de la boulangerie et de la pâtisserie, que Milad a choisi comme profession. En tant qu'écrivain, il a réussi à utiliser toutes ses connaissances et ses compétences pour tendre un miroir à la société et lui faire voir son reflet. Et comme c'est le cas pour tout écrit d'exposition, les gens n'ont pas aimé ce qu'ils ont vu.

Shukri Mabkhout, président du jury du Prix international du roman arabe 2022, a décrit le roman de Naas comme étant écrit "sous la forme de confessions d'expériences personnelles. Sa pléthore de détails est habilement unifiée par un récit captivant, qui offre une critique profonde et méticuleuse des conceptions dominantes de la masculinité et de la féminité, de la division du travail entre les hommes et les femmes, et de leurs effets sur le plan psychologique et social. Il entre dans la catégorie des romans qui remettent en question les normes culturelles en matière de genre ; toutefois, il est ancré dans son contexte arabe local et évite les projections triviales ou un traitement idéologique des questions, qui seraient contraires au relativisme de la fiction et à sa capacité à présenter de multiples points de vue."

Après l'annonce du prix, et après une brève vague d'éloges et de messages de félicitations de la part du gouvernement et du public libyens, Mohammed al-Naas s'est retrouvé au centre d'une campagne de diffamation qui visait le roman et lui-même avec les mêmes éléments qui se sont érigés au cours de la dernière décennie en gardiens de la "moralité, des traditions et des normes", condamnant les passages "explicites" du livre et l'utilisation de phrases "indécentes". Peu après, le ministère libyen de la culture a supprimé sa note de félicitations de sa page Facebook et a publié une déclaration interdisant la vente et la distribution du roman en Libye jusqu'à ce qu'il obtienne les "autorisations appropriées" des organismes officiels.

 

Ghazi Gheblawi est né à Tripoli, en Libye, où il a étudié la médecine et publié ses premières œuvres de fiction. Il est l'auteur de deux recueils de nouvelles en arabe et a publié diverses œuvres littéraires en anglais dans plusieurs publications au Royaume-Uni. Il a animé Imtidad Cultural Blog & Podcast, qui se concentrait sur la littérature et les arts en Grande-Bretagne et dans le monde arabe. Il vit au Royaume-Uni, où il a exercé la profession de médecin pendant plusieurs années. En 2017, il a été membre du jury du Caine Prize for African Writing. Il est actuellement rédacteur en chef chez Darf Publishers, une maison d'édition indépendante basée à Londres, et est administrateur de The Banipal Trust for Arab Literature.

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