El misterio del magnate Michel Baida en el antiguo Berlín árabe

15 de septiembre de 2022 -

 

Irit Neidhardt

 

La presencia árabe en Berlín ha sido continua desde al menos finales del siglo XIX. Sólo en los últimos años se ha empezado a escribir esta historia[i]. Algunos de los autores que rastrean las biografías de individuos árabes en Berlín iniciaron las placas conmemorativas oficiales, con las que el municipio recuerda a personas y acontecimientos que fueron significativos para la ciudad. Desde 2014, se han añadido tres de estas placas para recordar a los berlineses árabes. Entre ellos está el médico egipcio (sudanés) Mohamed Helmy (1901-1982), que llegó como estudiante en 1922 y permaneció en Berlín el resto de su vida. A finales de los años 30 fue detenido dos veces por la Gestapo, antes de esconder a varios judíos de sus perseguidores nazis[ii]. Otro es el artista palestino Jussuf Abbo (1890-1953, Yussuf (Abu) al-Jalili), que vivió en Berlín entre 1911 y 1935. Participó en los movimientos artísticos progresistas de su época y su obra se expuso en las mejores galerías hasta que los nazis la retiraron por "degenerada" en 1937[iii]. El tercero es Mohamed Soliman (1878-1929), que viajó por Europa con un grupo de artistas de Egipto hacia 1900 y se quedó en Berlín. En 1906 abrió uno de los primeros cines de la ciudad. Soliman también fue propietario de los teatros de la famosa Kaisergalerie y dirigió el "Departamento Oriental"[iv] del Luna Park de Berlín en Halensee[v].  

Un contemporáneo suyo fue el comerciante y magnate del gramófono Michel Baida. Aunque se ha escrito mucho sobre Baidaphon, la compañía discográfica internacional que Baida dirigía junto con sus hermanos Pierre/Boutrous y Gabriel/Jibril desde su sede en Berlín, se sabe poco sobre la vida de Michel Baida. ¿Quién era el cerebro estratégico de Baidaphon? ¿Qué huellas dejó en Berlín y cuál fue su papel en la lucha anticolonial?

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Disco Baidaphon de 78 rpm, fabricado en Alemania hacia 1930.

Con estas preguntas en mente, comencé a escribir el artículo que nos ocupa. Ya me había ocupado de Baidaphon de forma más general para textos sobre las relaciones árabe-alemanas, lo que despertó mi curiosidad por Michel Baida como persona. Su empresa grabó y vendió la música de Farid el-Atrash, Asmahan o Mohamad Abdel-Wahab, por nombrar sólo algunas de las estrellas más emblemáticas de Baidaphon que millones de personas escuchan hasta hoy. Su filial cairota, Cairophon, produjo la primera película sonora árabe: al-Warda al-Baida' (La rosa blanca, 1932, protagonizada por Mohamad Abdel-Wahab). Sin embargo, lo que más me interesaba era que Baidaphon producía y exportaba fonógrafos, máquinas que graban y duplican voces, desde 1912. Su fabricación y distribución fueron una herramienta importante en la lucha de liberación anticolonial antes de que la radio asumiera este papel, siendo esta última estudiada por Frantz Fanon en su ensayo de 1959 "Esta es la voz de Argelia"[vi].  

Extrañamente, nunca había leído información biográfica estándar sobre Michel Baida: ¿cuándo y dónde nació y cuándo y dónde murió? ¿Cuándo y por qué vino a Berlín y cuándo o por qué se fue? Sabía que Michel Baida era médico, que la marca Baidaphon se registró por primera vez en Alemania en 1912, que Baida se enriqueció enormemente con el negocio discográfico y que financió durante muchos años al político sirio panárabe y panislámico Shakib Arslan[vii]. Había leído que Baida presumiblemente perdió sus bienes inmuebles en Berlín en el curso de la crisis económica mundial de 1932/33,[viii] así como que aparentemente Baidaphon fue suspendido en la década de 1930 y el rastro de Michel Baida se perdió por la misma época. 

Supuse que por ley, como extranjero, se le habría prohibido ejercer su profesión de médico. Me pregunté a dónde se había ido el rastro de un no alemán durante el régimen nazi y por qué nadie parecía haberlo buscado.

Convencido de que sin amplias redes en Alemania Michel Baida no podría haber construido su imperio de gramófonos, me parecía imposible que un magnate así pudiera perderse. Y es a partir de aquí cuando empecé a profundizar en el asunto.

En mis notas encontré un memorándum en el que se dice que los Archivos Federales alemanes conservan un expediente del Comisario del (Tercer) Reich para el Tratamiento de la Propiedad Enemiga que va de 1941 a 1948 y que se refiere a Gabriel y Michel Baida, indexado como "bienes franceses, incluidas las colonias"[ix] que decidí ver por el texto que tenía entre manos. Otra fuente que consulté fueron los diarios digitalizados de Berlín desde la década de 1910 hasta principios de la década de 1940, periodo en el que Michel Baida estaba registrado en el callejero de Berlín. Después de ver esas fuentes, este artículo tuvo que cambiar fundamentalmente y se convirtió así en una investigación abierta. 

El gran número de documentos de los periódicos y mucho más de los diversos archivos de Berlín es abrumador, hasta el punto de que era inviable verlos todos y visitar todos los archivos durante las tres semanas que tuve para trabajar en esta publicación. Y mucho menos clasificar, analizar e interpretar los registros, la mayoría de los cuales están en las escrituras alemanas Fraktur y Sütterlin. 

A continuación empiezo a reconstruir la vida de Michel Baida, del que nunca he visto una foto y del que todavía no sé cuándo nació ni cuándo murió. Lo más probable es que su vida comenzara y terminara en Beirut. Llegó a Alemania como turco, un sirio con papeles otomanos, y se marchó como francés, es decir, como ciudadano sirio de las colonias francesas. Según Elie Baida, sobrino de Michel Baida y músico del mismo Baidaphon: 

"debe su origen a cinco ambiciosos miembros de la familia cristiana Bayda (Baida) del barrio de Musaytibah de Beirut. Dos de ellos eran Jibran (el padre de Elie Bayda) y Farajallah [el primer artista de la compañía, I.N.]. Estos dos hermanos, prácticamente analfabetos, se ganaron la vida primero como obreros de la construcción en Beirut. El resto de los fundadores eran sus dos primos Butrus y Jibril, bastante instruidos. Animados por la creciente popularidad de las grabaciones fonográficas y por el talento de su primo Farajallah, decidieron formar con sus primos su propia compañía discográfica. [...] En sus negociaciones [para grabar y fabricar en Berlín, I.N.] los dos Baida contaron con la importante ayuda de su hermano Michel, médico residente en Berlín, el quinto fundador".[x] 

Los primeros documentos que prueban la presencia de Michel Baida en Alemania son dos inscripciones de Baidaphon en el registro mercantil en 1912, una en Hamburgo y otra en Berlín. Baidaphon Hamburg estaba representada por H. Feldman & Co. y era una empresa de exportación e importación de aparatos e instrumentos musicales, así como de discos. H. Feldmann trabajó con las empresas de los hermanos Baida al menos hasta principios de los años 30[xi]. Baidaphon Berlín estaba representada por el Dr. Michel Baida, la dirección era Gitschinerstrasse 91 en Berlín-Kreuzberg, donde residía la empresa de gramófonos Lyrophon hasta que fue comprada por Carl Lindström AG alrededor de la misma época del registro de Baidaphon. Es posible que Baidaphon se hiciera cargo del equipo. Las operaciones comerciales de Baidaphon Berlín eran la distribución de fonógrafos y discos, sus productos: fonógrafos, equipos de fonografía y discos. En los años 20 se añadieron a los productos de exportación las pilas secas electrónicas[xii].  

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Al-Warda al-Baida' (The White Rose/La rose blanche), 1932, protagonizada por Mohamad Abdel-Wahab.

Un vistazo a las columnas personales del Berliner Tageblatt und Handels-Zeitung, el principal periódico de la ciudad de la época, da una primera impresión sobre cómo se posicionaba Baida en la sociedad de la ciudad: el 15 de enero de 1922 se anuncia el matrimonio de Michel Baida con Hilde Casper. Al convertirse en la Sra. Baida, Hilde perdió su ciudadanía alemana, como todos los alemanes que se casaron con no alemanes entre 1871 y 1945, y adoptó la nacionalidad de su marido. Su fe era y siguió siendo judía[xiii]. El matrimonio de la pareja no está registrado en la oficina de estado civil encargada. Esto significa que aparentemente no se casaron en Berlín y, por tanto, sus asuntos de estado civil no están registrados en la ciudad. 

En el Berliner Tageblatt de la Navidad de 1922 se anuncia una donación de 2500 marcos por parte del Dr. Baida para el cuidado de ancianos. El 11 de diciembre de 1923 se publican varias esquelas in-memoriam de Arthur Bodansky, director de la mayor empresa de gramófonos de Europa en aquella época, Lindström AG. El Dr. Michel Baida publicó una esquela en su nombre y no en el de Baidaphon. Lo mismo ocurre con la necrológica de Arthur Scholem del 8 de febrero de 1925, a quien Baida llama "un buen amigo de negocios al que he llegado a apreciar y respetar como personaje noble y honesto en el transcurso de diecisiete años". 

Una nota de la sección "Deportes/Juegos y Gimnasia" del Vossische Zeitung del 2 de mayo de 1933, el otro gran periódico de Berlín, da una pista sobre la participación de Baida en la sociedad árabe de Berlín. 

"Servicio fúnebre para Sayed Ahmed EschLa colonia islámica organizó un digno servicio fúnebre para Sayed Ahmed Esch-Scherif, el gran luchador por la unidad y la libertad y el aliado de Alemania y Turquía en la Guerra Mundial en el Club der Auslandsdeutschen. El Dr. W. Raslan describió su vida, Su Excelencia el Emir Shakib Arslan pronunció cálidas palabras de recuerdo y el Dr. Baida la necrológica en árabe". 

El Ministerio de Asuntos Exteriores alemán certifica, en un documento de 1926, que el Dr. Baida residía en Berlín desde hacía 18 años, tenía, como industrial y comerciante, principalmente relaciones comerciales con "Oriente" y que su reputación relativa a los negocios era buena[xiv]. Un borrador de otro atestado del 4 de mayo de 1929 dice: 

"El ciudadano sirio Dr. Michel Baida, Berlín N.W.7, Mittelstrasse 55, es conocido por el Ministerio de Asuntos Exteriores como uno de los comerciantes orientales locales más ricos y respetados y reside en Alemania desde hace casi 21 años. Goza de la mejor reputación entre sus compatriotas locales y ha prestado repetidamente valiosos servicios al Ministerio de Asuntos Exteriores [alemán, I.N.] debido a su experiencia comercial en Oriente. Al mismo tiempo, es el defensor del gobierno de Hedjaz para asuntos económicos" (la última frase está tachada)[xv]

Para entonces, Michel Baida había fundado varias empresas de gestión inmobiliaria en Berlín, así como Nar for Coal Trading y Lighting Technology GmbH (Light Ltd). Baidaphon tenía oficinas y representaciones al menos en Beirut, El Cairo, Berlín, Alejandría, Bagdad, Basora, Casablanca (dirigida por el sobrino de Baida, Théodore Khayat), Jaffa, Jerusalén, Kermanshah, Mosul, Tabriz, Teherán, Trípoli y Túnez, como muestran los membretes y la correspondencia con el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán, así como el Catálogo Baidaphon Túnez de 1928. 

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Agujas de gramófono Baidaphone en una rara lata del León Rojo.

En el Magreb, Baidaphon era una de las varias compañías discográficas árabes. Mientras que la radio era el medio principal de los colonos europeos, los árabes y amazigh escuchaban discos, cada vez más de música árabe. La música de Baidaphon era especialmente conocida por sus letras nacionalistas. En mayo de 1930, el Control Civil (francés) en Marruecos fue informado de que "un sello discográfico de Berlín ha enviado a Marruecos discos fonográficos que reproducen, en lengua árabe, canciones a favor de la independencia de Egipto que son propensas a provocar disturbios en el medio musulmán".[xvi]. No sólo el nacionalismo árabe, sino también las buenas relaciones de Michel Baida con los funcionarios alemanes, fueron una vergüenza para la administración francesa, que trató de impedir la importación de discos de Baidaphon. Entonces apareció un pequeño sello llamado Arabic Record que, o bien pirateaba a Baidaphon, o bien era el propio Baidaphon[xvii]. Dado el negocio de exportación de fonógrafos y equipos de fonografía de Baidaphon, parece probable que proporcionara las herramientas de producción a este y otros pequeños sellos árabes, ya sea para grabar música o discursos políticos. A raíz de un decreto de 1938 que prohibía la importación de discos en cualquier idioma que no fuera el francés a Argelia, el ejército prohibió todos los discos Baidaphon en los cafés árabes del país[xviii].  

En esa misma época, Nar for Coal Trading y Lighting Technology GmbH, de Baida, fueron objeto de ataques en Alemania. Se presentaron dos demandas contra Nar GmbH: la Agencia de Inspección de Combustibles de Berlín demandó a Michel Baida y a sus socios comerciales porque Nar for Coal Trading compraba carbón en condiciones de venta al por mayor y lo vendía a precio de mercado a las propias empresas inmobiliarias de Baida. Una nota de septiembre de 1931 de un alto funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores sobre una conversación privada con el inquisidor dice que lo más probable es que no se pueda demostrar que Baida y sus socios hayan cometido un delito. El inquisidor fue el segundo juez que trabajó en el caso, su precursor fue retirado por prejuicios después de que Michel Baida se quejara de él en el Ministerio de Justicia prusiano[xix]. Standard Licht GmbH (Standard Light Ltd) de Frankfurt/Main demandó a Nar GmbH por piratería de productos. Al parecer, la sección de tecnología de la iluminación de Nar copiaba las lámparas de petróleo de Standard Licht y las anunciaba en sus catálogos para los países árabes y Turquía, donde Standard Licht también vendía. Del expediente en cuestión se desprende que tanto Nar GmbH como Standard Licht recurrieron el auto judicial que condenaba a Nar a una pena de 40.000 marcos (el ingreso medio semanal en 1932 era de 85 marcos). Standard Licht consideró que la suma era demasiado baja y Nar demasiado alta, por lo que no pagó. 

Mientras que todas las cartas dirigidas al Ministerio de Asuntos Exteriores en relación con los dos casos legales estallan de racismo, una circular de Standard Licht GmbH de enero de 1932 muestra la dimensión de la disputa. Standard Licht había enviado un alguacil a la casa particular de Baida, que confiscó muebles por un valor estimado de 3830 marcos. Carl Casper, suegro de Baida, le socorrió y compró los muebles confiscados con un aumento de precio del 10%, lo que a Standard Licht le pareció una estafa. La empresa informó de todo esto al Ministerio de Asuntos Exteriores, "para que estén informados, en caso de que estas personas sigan utilizándoles en contra de los intereses de Alemania y del comercio alemán normal" [xx]. En ese año se subastaron varias casas de Gabriel y Michel Baida en Berlín[xxi]. Sin embargo, las instituciones estatales seguían protegiendo a Baida. 

Un año más tarde llegó al poder el Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores, el partido nazi, y el 1 de enero de 1936 entró en vigor la Ley de Protección de la Sangre y el Honor Alemanes, que privaba a todos los judíos de su ciudadanía alemana y los excluía sistemáticamente de toda participación en la vida pública. Tras el Decreto sobre el Tratamiento de los Bienes del Enemigo del 15 de enero de 1940, las propiedades y empresas de los enemigos (entre otros, los ciudadanos de Francia y su territorio bajo mandato) podían ser sometidas a una administración coercitiva. El mencionado expediente del Archivo Federal alemán contiene los informes financieros del secuestrador de una de las casas de los Baida. Además, se conservan numerosos expedientes de los Baida en el archivo de la Oficina de Compensación de Berlín que se abrió en 1949. Michel Baida, en algunos casos junto con su hermano Gabriel, reclamó la devolución de nueve casas, Hilde pidió la restitución junto con sus hermanos[xxii].  

Por lo que he podido ver hasta ahora en los documentos, Hilde Baida dejó Alemania antes de 1938 y se trasladó a Beirut. La dirección es Rue Damas, junto a la Plaza de los Mártires, donde la primera tienda Baidaphon de Beirut abrió hacia 1907. Parece que Michel Baida aún no ha abandonado Berlín para siempre. Su última anotación en el callejero data de 1943. A finales de 1938, registró otro pictograma para Baidaphon en Alemania para el dominio comercial de producción, distribución y exportación de discos y agujas de discos, el producto era "discos grabados en lengua oriental, música y canciones"[xxiii]

En mayo de 1952, Hilde Baida escribió a la Oficina de Compensación de Berlín e indicó, entre otras cosas, su nuevo estado civil. Ahora era viuda. Se trasladó a la calle Saifi (Immeuble Asfar), una dirección anterior de Baidaphon. Su membrete reza Etablissements H. Baida, lo que recuerda el logotipo de Baidaphon. Vendía discos, radios y teléfonos[xxiv]. La última carta que he visto de Hilde Baida hasta ahora data de 1963. 

 

Este artículo se actualizará ocasionalmente.

 

Notas finales

[i] Most com­pre­hen­sive are Ahmed, Ais­cha (2020): Arab Pres­ences in Ger­many around 1900. Bio­graph­ic inter­ven­tions into Ger­man his­to­ry. Biele­feld, tran­script and Gese­mann, Frank, Ger­hard Höpp and Haroun Sweis (2002): Arabs in Berlin. Berlin, Die Aus­län­der­beauf­tragte des Sen­ats (both in Ger­man), sum­maries in Ara­bic د. أمير حمد(2009): العرب في برلين, https://sudanile.com/العرب-في-برلين-عرض-وتقديم-أمير-حمد-برل/ and اعتدال سلامه (2016): تاريخ العرب في برلين.. نجاحات فنية واجتماعية وإخفاقات سياسية https://aawsat.com/home/article/720456/تاريخ-العرب-في-برلين-نجاحات-فنية-واجتماعية-وإخفاقات-سياسية
[ii] Com­mem­o­ra­tion plaque Mohamed Helmy https://www.gedenktafeln-in-berlin.de/gedenktafeln/detail/mod-mohamed-helmy/3006 , see also Avi­dan, Igal (2017): Mod Helmy: How an Arab Physi­cian in Berlin saved Jews from the Gestapo, dtv (in Ger­man); Steinke, Ronen (2017): Anna and Dr Helmy: How an Arab Doc­tor Saved a Jew­ish Girl in Hitler’s Berlin, Oxford Uni­ver­si­ty Press (2021), مسلم ويهودية. قصة إنقاذ طبيب مصري لأنا من النازيين (2021).
محامد ناصر قطبي (2017): طبيب مصري في برلين النازية … البطولــة والإنسانيــة، دار الكتب 
[iii] Com­mem­o­ra­tion plaque Jus­suf Abbo https://www.gedenktafeln-in-berlin.de/gedenktafeln/detail/jussuf-abbo/3232, https://jussuf.abbo.uk/, see also Schöne, Dorothea (ed. 2019): Jus­suf Abbo, Cat­a­logue pub­lished on the occa­sion of the exhi­bi­tion “Jus­suf Abbo” at Kun­sthaus Dahlem (Novem­ber 8, 2019-Jan­u­ary 20, 2020). Cologne: Wien­and (English/German), Karin Orchard (2019): Jus­suf Abbo — Skulpturen.Zeichnung.Druckgrafik, Spren­gel Muse­um Han­nover (Ger­man), Ara­bic press about the exhi­bi­tion in Beirut in 2018 http://salehbarakatgallery.com/Content/uploads/Event/8289_SAID%20BAALBAKI-JUSSUF%20ABBO-ALAKHBAR%202018.pdf
[iv] I use the offi­cial ter­mi­nol­o­gy of that time, which also Soli­man and his con­tem­po­raries did self-evi­dent­ly. This way sources can be traced, and polit­i­cal and cul­tur­al devel­op­ments and dis­cours­es traced.
[v] Com­mem­o­ra­tion plaque Mohamed Soli­man https://www.gedenktafeln-in-berlin.de/gedenktafeln/detail/mohamed-soliman/3262, see Ahmed 2020, pp. 142–151, Gesemann/ Höpp/ Sweis 2002, pp. 33–34, Kamel, Susan (2004): Hami­das Lied. Die 100 Jahre ein­er Mus­lim­in an der Spree. In: Kröger, Jens/Heiden, Désirée (Hg.): Islamis­che Kun­st in Berlin­er Samm­lun­gen. 100 Jahre Muse­um für Islamis­che Kun­st in Berlin. Berlin: Parthas-Verlag.
[vi] Fanon, Frantz (1959): This Is the Voice of Alge­ria, in: Stud­ies in a Dying Colo­nial­ism, Eng­lish in 1965, New York: The Month­ly Review Press.
[vii] Arslan, Shak­ib (1931): Let­tre de l’Emir Chék­ib Arslan au Jour­nal, Lau­sanne, le 26 août 1931, in: Jung, Eugène (1933): Le réveil de l’Is­lam et des arabes, Paris: self-pub­lished, p 110.
[viii] Gesemann/ Höpp/ Sweis 2002, p 32f.
[ix] Fed­er­al Archives in Berlin-Lichter­felde, BArch, R 87/8677
[x] Racy, Ali Jihad (1976): Record Indus­try and Egypt­ian Tra­di­tion­al Music: 1904–1932, in: Eth­no­mu­si­col­o­gy, Vol. 20, No. 1, pp. 23–48, Uni­ver­si­ty of Illi­nois Press, p. 40.
[xi] The Polit­i­cal Archive of the Fed­er­al For­eign Office, PA AA RZ 207/80562
[xii] Rain­er E. Lotz with Michael Gun­rem and Stephan Puille (2019): Das Bilder­lexikon der deutschen Schel­lack-Schallplat­ten (5 Bände) — The Ger­man Record Label Book. Hol­ste: Bear Fam­i­ly Records. On Baidaphon online https://www.recordingpioneers.com/docs/BAIDA-TheGerman78rpmRecordLabelBook.pdf, p.6
[xiii] See Jew­ish Direc­to­ry for Greater Berlin 1931/32.
[xiv] PA AA RZ 207/78315
[xv] PA AA RZ 207/80560
[xvi] „Pro­pa­gan­da étrangère par les phono­graph“ 30 Mayo 1930, CAND MA/200/193 quot­ed as in Sil­ver, Christo­pher (2022): Record­ing His­to­ry. Jews, Mus­lims and Music across Twen­ti­eth-Cen­tu­ry North Africa, Stan­ford Uni­ver­si­ty Press, p. 91.
[xvii] See Sil­ver, p. 92
[xvi­ii] See Scales, Rebec­ca (2010): Sub­ver­sive Sound: Transna­tion­al Radio, Ara­bic Record­ings, and the Dan­gers of Lis­ten­ing in French Colo­nial Alge­ria, 1934–1939, in: Com­par­a­tive Stud­ies in Soci­ety and His­to­ry 2010;52(2), pp. 384–417, p. 414.
[xix] See „zu III 0 3273“ PA AA RZ 207/80562
[xx] „A.A. eing. — 6. Jan. 1932 Nm“ PA AA RZ 207/80562
[xxi] See Amts­blatt für den Lan­despolizeibezirk Berlin, https://digital.zlb.de
[xxii] See http://wga-datenbank.de
[xxi­ii] Lotz / Gun­rem / Puille online p. 8
[xxiv] Cen­tral State Archive of Berlin, Lan­desarchiv Berlin B Rep, 025–1 Nr.:1797/55

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