Shirin Mohammad: Retrato de una artista entre Berlín y Teherán

15 de septiembre de 2022 -
Tiempo de lectura :5 minutos
Shirin Mohammad fotografió a Nazanin Ahari (cortesía de Shirin Mohammad).

 

 

Noushin Afzali

 

Cuando me pidieron que hiciera el retrato de artista de este mes, mi mente vagó por todos los artistas que conozco y que viven en Berlín. Como uno de los centros del mundo del arte, Berlín rebosa energía creativa. Después de mucho meditarlo, me convencí de que Shirin Mohammad encajaba perfectamente. La aguda mirada de Mohammad, una joven artista que entrelaza documental y ficción, investiga el pasado y el presente de Irán. Luego muestra estas "constelaciones sin precedentes de acontecimientos históricos" en poderosas imágenes.

La práctica multidisciplinar de Shirin Mohammad abarca la investigación de archivos, el cine y las instalaciones artísticas. Nacida en 1992 en Teherán, Mohammad se licenció en Cine por la Sooreh Art University de su ciudad natal en 2015. Un año después, se trasladó a Bremen para proseguir sus estudios académicos de Bellas Artes en la Hochschule für Künste (Universidad de las Artes). Mohammad divide ahora su tiempo entre Berlín, Bremen y Teherán.

Con especial atención a la historia sociopolítica de Irán, Mohammad crea su propio archivo reuniendo elementos tanto documentales como de ficción, escudriñando los restos de narraciones perdidas, ignoradas y abandonadas. Estas narraciones, encontradas o inventadas, son a su vez un intento de mostrar cómo la historia puede manipularse de diferentes maneras. Tras diplomarse en Bellas Artes en la Hochschule für Künste en 2020, Mohammad pasó un año haciendo su Meisterschule (equivalente a un máster) con la profesora Natascha Sadr Haghighian -en Alemania, los estudiantes que han completado el curso regular de estudios con resultados superiores a la media pueden empezar un máster en las escuelas superiores de arte o música alemanas-.

 

En 2018, Mohammad recibió el Premio de Arte Contemporáneo Magia de Persia. El galardón, que reconoce el talento de artistas iraníes emergentes, les brinda la oportunidad de adquirir proyección internacional. El premio propició la primera exposición individual de Mohammad fuera de Irán: Una casa entonces, un museo ahora [sic]: Capítulo uno, Viento de 120 días (2019) en la Galería Saatchi de Londres. Un proyecto en curso de Mohammad, A house then, a museum now investiga la historia del exilio interno en Irán[1].

Tras mudarse a Berlín en el segundo encierro de 2020, Mohammad ha encontrado en la bulliciosa capital nuevas oportunidades para su expresión artística. Actualmente participa en el Programa para Artistas de Berlín (BPA), una organización dirigida por artistas centrada en visitas mutuas a estudios entre participantes y mentores. Su participación en el BPA dará lugar a una exposición colectiva en el Instituto KW de Arte Contemporáneo en diciembre de 2022. Mohammad tiene previsto exponer A house then, a museum now: Capítulo dos para esta ocasión. La exposición, una investigación sobre la historia del exilio interno como castigo para los presos políticos, reunirá diagramas híbridos, ensamblajes de humanos y no humanos, ondas de viento y sonidos, y vídeos multicanal. En este sentido, Mohammad rechaza el término "activismo" para describir su práctica: "Me considero entre una reportera y una artista", afirma. Para abordar este tema, oscila entre el documental y la ficción.

Lo que más le gusta de su estancia en BPA es la oportunidad de conocer mejor la escena artística de Berlín, especialmente a través de las visitas a los estudios y el intercambio entre los participantes y los mentores. "La residencia me ha ayudado a encontrar más inspiración y a crear una comunidad horizontal", explica Mohammad.

Dado que muchos de sus proyectos se basan en la localización, Mohammad ha optado por el estilo de vida nómada de desplazarse entre varias ciudades. Afincada en Berlín desde 2020, donde tiene su estudio, Mohammad vuelve a Teherán con bastante frecuencia para colaborar artísticamente y llevar a cabo investigaciones. Aprecia la activa escena artística de Berlín y su abundancia de oportunidades. Sin embargo, lo que le resulta problemático es la mentalidad competitiva que se manifiesta en diversos ámbitos de la vida. Otro obstáculo que ha tenido que superar es aprender a lidiar con la "burocracia alemana". Como artista, por un lado, siente la necesidad de perfeccionar y hacer avanzar su práctica. Por otro, el proceso de familiarizarse con la administración alemana (impuestos, seguros, etc.) "como forastera" puede resultar bastante pesado y tedioso. "Hay que encontrar la estrategia adecuada para situarse en este mundo tan competitivo", concluye Mohammad.

En 2021, Mohammad ganó el Premio Karin Hollweg por la instalación "En medio de un vado". La instalación, compuesta entre otras cosas por pegatinas transparentes de cristal roto, leche, sangre falsa y un panel LED, trataba sobre las protestas de los agricultores iraníes contra la escasez de agua, el corte del suministro eléctrico y la elevada tasa de inflación en la primavera de 2021. La instalación acentuaba la relevancia sociopolítica de una crisis medioambiental global y las cuestiones de responsabilidad. El premio ha recompensado a Mohammad con su primera exposición individual en Alemania, que se inaugurará el17 de marzo de 2023 en la Künstlerhaus Bremen. La exposición, una instalación escultórica multimedia, es una investigación de archivo sobre ciertas rupturas históricas en la historia política de Irán desde 1946 hasta la actualidad y explorará la influencia de la expresión lingüística en el discurso político.

"Las temporalidades fatales de las cosas" es la frase que Mohammad utiliza para explicar su relación con Teherán y Berlín. "Configurar tu práctica entre geografías y en contextos diferentes es como estar en una estación de autobús remota. Ningún autobús va y viene y no sabes adónde ir. Tu práctica se forma como si estuvieras constantemente transportando temporalidades", explica.

Su práctica le ha permitido comprender mejor la historia social y política de su país. Uno de los retos del traslado a Alemania para Mohammad, tanto personal como artísticamente, ha sido cómo situarse en este nuevo entorno. "Cuando desplazas a una persona a otra geografía, puede ser muy difícil encontrar tu lugar en tu nuevo entorno y situarte", explica Mohammad. Se refiere tanto al cuerpo humano como al de su obra. Jugar con este "desplazamiento" se ha convertido en el núcleo de su práctica. Otro reto al que se ha enfrentado Mohammad es cómo mantener la conexión con la realidad de la vida en Teherán. La naturaleza de su trabajo la obliga a estar en estrecho contacto con lo que ocurre a diario en Irán. Teherán, una metrópolis de rápidas transformaciones, hace que mantener la conexión sea más exigente.

Nuestras historias se solapan. Yo también soy una teheraní que ahora llama "hogar" a Berlín. Al escuchar a Shirin hablar de su viaje artístico por estas ciudades mientras yo estoy sentada en mi lugar de trabajo en Berlín y ella está a unos cuatro mil kilómetros en Teherán (en el momento de la entrevista, Shirin estaba trabajando en algunos proyectos en Teherán), comparto su preocupación por el desplazamiento y la necesidad de situarse constantemente.

 

[1] Mohammad Mossadegh, el primer y último primer ministro iraní elegido democráticamente, es quizás el ejemplo más famoso de exilio interno, ya que pasó los últimos años de su vida tras su derrocamiento a manos del Mi6 y la CIA, en 1953, viviendo bajo arresto domiciliario en su residencia de Ahmadabad, donde fue enterrado a su muerte en 1967. Ed.

 

Noushin Afzali es escritora, editora y comisaria independiente afincada en Berlín. Sus investigaciones se centran en el arte y la cultura contemporáneos, los estudios feministas y de género y los estudios poscoloniales. Es licenciada en Filología Inglesa por la Universidad Allameh Tabataba'i de Teherán y posee un máster en Literatura Inglesa y Estudios Culturales por la Universidad de Friburgo.

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