Traduire Walter Benjamin sur Berlin, un voyage germano-arabe

15 septembre 2022 -
Temps de lecture :7 minutes

 

Ahmed Farouk

 

Il y a vingt ans, l'idée de traduire un texte de Walter Benjamin ne m'aurait jamais effleuré, car j'aurais douté de ma capacité à reproduire l'intensité de sa langue en arabe. À l'époque, j'avais déjà lu, en allemand, le célèbre essai de Benjamin, "L'œuvre d'art à l'ère de sa reproductibilité technique", ainsi que son étude des Affinités électives de Goethe. Cependant, aucune traduction arabe directe de Walter Benjamin n'avait encore été publiée. Le traducteur égyptien Ahmed Hassan avait entrepris cette tâche difficile et traduit les principaux essais de Benjamin en deux volumes (2004/2007) - non pas à partir de l'allemand, toutefois, mais de l'anglais et du français. Finalement, il m'a contacté pour une traduction en collaboration de Einbahnstraße(One Way Street, 1928) et Berliner Kindheit um 1900(Berlin Childhood Around 1900, publié à titre posthume en 1950). Ces deux volumes sont considérés comme les principales œuvres en prose de Benjamin. Ils sont tous deux de nature fragmentaire. Ils contiennent des réflexions très différentes sur Berlin et la vie moderne.

J'avoue qu'au début, j'ai eu du mal à comprendre ce que Benjamin voulait faire avec L'Enfance berlinoiseautour de 1900*. Lorsque Hassan était encore en train de traduire One Way Street, j'ai été tenté de traduire de petits fragments de Berlin Childhood, mais je suis resté indécis. La traduction d'Hassan a finalement été publiée en 2008 à Amman. Entre-temps, j'ai travaillé sur le chapitre de Berlin Childhood intitulé "Les chaussettes", à titre d'échantillon. Ce n'était pas le plus beau texte du livre, mais j'étais ravi de la leçon qu'il me donnait sur le plan de la forme et du contenu. Puis, en 2010, j'ai reçu une offre pour publier la traduction du livre dans le cadre du projet de traduction "Kalima" à Abu Dhabi.

En termes de taille, L'enfance à Berlin était le livre le plus court que j'aie jamais traduit. Mais le processus a duré plus d'un an. Après les six premiers mois, il y avait une ébauche de traduction dont je n'étais pas satisfaite, un squelette, sans chair ni âme. De plus, je n'étais pas sûre d'avoir bien compris certaines parties. Un long processus de remodelage a alors commencé, qui a duré six mois de plus.

Il était clair pour moi que L 'enfance à Berlin n'était ni une autobiographie ni un livre sur le Berlin du début du siècle, mais plutôt une sorte de documentation sur une enfance dans une ville abandonnée une fois pour toutes par l'écrivain. Il se présentait sous la forme d'essais autonomes nés des différentes étapes de la fuite de Benjamin de l'Allemagne nazie, lorsqu'il s'est d'abord rendu à Paris en 1933 et qu'il a ensuite tenté une fuite par les Pyrénées vers l'Espagne en 1940, dont l'échec l'a poussé au suicide.

Praterkino "Kaiserpanorama" vers 1880.

Dans un premier temps, j'ai essayé de respirer l'air du texte original, qui se compose de trente courts chapitres totalement indépendants de toute chronologie, chacun se concentrant sur un ou deux éléments ou événements de l'enfance de l'auteur dans la ville. Certains chapitres reflètent clairement l'esprit de l'époque, comme "Kaiserpanorama", "Le téléphone", "Pfaueninsel" et "Glienicke". Dans ce dernier, on peut voir comment le sport est devenu important pour la bourgeoisie berlinoise au début du siècle et comment les gens avaient tendance à se donner en spectacle avec leurs uniformes de sport. Un autre aperçu d'une époque et d'un lieu particuliers est donné dans "Le téléphone", qui montre comment l'introduction de l'appareil dans les maisons privées a changé le rythme de vie des Berlinois, et combien sa sonnerie était inhabituelle. Au début, il était laissé totalement à l'abandon dans le couloir, puis il a pris sa place royale au centre du salon et est devenu un objet essentiel de la vie.

Il se trouve que le Kaiserpanorama est aujourd'hui visible dans le Humboldt Forum, une énorme construction ronde qui comprenait des sièges et une caméra-obscura à diapositives actionnée mécaniquement. Ce système était populaire au début du siècle, avant l'avènement du cinéma, car il permettait de regarder à travers deux lentilles et d'observer une variété d'images spectaculaires, exotiques ou touristiques provenant de pays lointains.

La plupart des chapitres sont de nature emblématique ; même s'ils ne traitent pas de personnes, mais plutôt d'objets, ils créent une sorte de salle des souvenirs, comme "Être trop tard", "Livres de garçons", "Deux images d'énigmes", etc. Le caractère fragmentaire qui en découle est encore renforcé par le caractère associatif et essayiste de la prose elle-même. Certains chapitres reflètent des fantaisies particulières, comme "Crooked Street" ou "Company and Cupboards". En fait, les images d'une enfance heureuse de la classe moyenne, qui a manqué à Benjamin dans sa vie d'adulte, une époque où il était en fait incapable de satisfaire ses besoins économiques de base, transparaissent dans "La fièvre", "La chasse aux papillons" et "Les anges de Noël". Dans l'ensemble, nous avons un éventail diversifié de souvenirs d'exploration de la ville, où l'enfant rencontre la pauvreté, le sexe et les secrets que la ville lui cache, entre autres choses.

 

Questions de traduction

Certes, le texte, par l'intensité de sa langue et sa grande capacité à représenter des souvenirs qui mêlent réalité, rêve et fantaisie enfantine, se prête très bien à la "survie" (Überleben) dans une traduction. Mais en raison de la particularité des structures de phrases de Benjamin, qui demandent souvent à être relues, leur reproduction en arabe a nécessité un long processus de raffinement. Il était toutefois intéressant de constater qu'il n'était pas nécessaire de paraphraser ou de fournir des explications supplémentaires dans la traduction. Néanmoins, j'ai dû utiliser des notes de bas de page pour expliquer les noms, le contexte historique, etc. Les notes de bas de page m'ont également aidé à élucider les noms de lieux spécifiques associés à des allusions, tels que la Markthalle (litt. halle du marché), ou Hallesches Tor, que j'ai dû traduire littéralement.

J'ai fini par trouver une clé d'incorporation de l'original qui m'a été offerte par Benjamin lui-même, dans un petit texte intitulé "Digging and Remembering" (Ausgraben und Erinnern) tiré des "Walter Benjamin Archive. Bilder, Texte (2006)" :

Celui qui cherche à approcher son propre passé déversé doit se comporter comme un homme qui creuse. Avant tout, il ne doit pas avoir peur de revenir sans cesse à la même chose - de le disperser comme on disperse la terre, de le réacheminer, de ratisser la terre ... et il est certainement utile de procéder selon des plans lorsqu'on creuse. Mais il est tout aussi indispensable de creuser prudemment, timidement, dans le sol obscur. Et il se trompe pour le mieux, lui qui ne fait que l'inventaire des trouvailles et ne peut désigner l'endroit où il conserve l'ancien dans le sol d'aujourd'hui.                       

Walter Benjamin en 1926 (photo reproduite avec l'aimable autorisation de Suhrkamp Verlag).

Il m'a semblé que c'était la technique délibérée que Benjamin a utilisée pour compiler le livre alors qu'il avait déjà tourné le dos à sa ville natale. C'est ainsi que j'ai compris pourquoi le livre commence par les "loggias" inhabitables et se termine par le "Petit bossu". La tension entre le souvenir et l'oubli confère à l'ouvrage sa qualité poétique. 

Je dois donc avouer qu'en traduisant, j'ai eu de plus en plus le sentiment d'être le plus proche du terme de Paul de Man, "le repos intangible". Bien que je croie que ma traduction de certaines pièces, comme " Le téléphone ", " Matins d'hiver ", " Deux énigmes ", " Malheurs et crimes ", au moins " ne cache pas la lumière de l'original " (dem Original nicht im Licht steht), il y a des passages qui contiennent une ambiguïté ineffaçable, comme dans " Chasse aux papillons " :

"Elle (la Parole) a préservé l'insondable, avec lequel les noms de l'enfance font face à l'adulte."

Es (Das Wort) hat das unergründliche bewahrt, womit die Namen der Kindheit dem Erwachsenen entgegentreten

"لقد حفظت هذه الكلمة ما لا يمكن سبر غوره، وما تواجه به أسماء الطفولة الشخص البالغ."   

Ou avec une note poétique au départ et au retour :

 Mancher Blick hat sie vielleicht gestreift, wie in den Höfen. Fenster, die in schadhaften Mauern stecken und hinter denen eine Lampe brennt.

"Plus d'un regard les a peut-être effleurés, comme ces fenêtres qui donnent sur les murs délabrés des cours et dans lesquelles brûle une lampe."

"رب نظرة قد تجوب هذه الجدران مثلما تجوب الأفنية. نوافذ محشورة في جدران مهدمة يشتعل مصباح خلفها."

Même dans "Mendiants et putains", je suis fasciné par la dernière phrase :

Wenn ich dann manchesmal schon gegen Morgen in einer Torfahrt inne hielt, hatte ich mich in die asphaltenen Bänder der Straße hoffnungslos verstrickt, und die saubersten Hände waren es nicht, die mich freimachten.

"Quand je m'arrêtais enfin sous une entrée, parfois pratiquement à, j'étais désespérément pris dans les mailles de l'asphalte de la rue, et ce n'étaient pas les mains les plus propres qui me démêlaient."

"وعندما كنت أحيانا أتوقف قرب الصبح عند مدخل أحد البيوت، أكون قد وقعت بلا أمل في حبائل أربطة الشارع الإسفلتية، ولم تكن أنظف الأيادي هي التي حرتني منها."

L'idée des mailles de l'asphalte me semblait vague mais belle. Cette ambiguïté a aussi une autre forme, et cette fantaisie, qui donne vie aux détails et aux objets comme dans la société :

"In Wahrheit hatte sie (die Gesellschaft) sich nur in die entfernten Räume zurückgezogen, um dort im Brodeln und Bodensatz der vielen Schritte und Gespräche zu verschwinden, wie ein Ungeheuer, das, kaum hat es die Brandung angespült, im feuchten Schlamm der Küste Zuflucht sucht.

"En réalité, elle (la société) s'était simplement retirée dans les salles lointaines, en ordre là, dans le bouillonnement et la sédimentation de nombreux pas et conversations, comme un monstre qui vient de s'échouer sur la marée et qui cherche refuge dans la boue humide du rivage."

"وفي الحقيقة فإنهم قد انسحبوا للغرف البعيدة لكي يختفوا هناك وسط الغطغطة ورواسب الخطى الكثيرة والأحاديث، مثل وحش لم تكد تقذفه إلى الشاطئ حتى هرع ليجد ملجئا في طينه الرطب."

Lorsque j'ai finalement terminé la traduction, j'espérais qu'elle se rapprochait des idées de Benjamin, qui considérait que la traduction "touche l'original avec légèreté et seulement au point infiniment petit du sens, poursuivant ensuite son propre cours selon les lois de la fidélité dans la liberté du flux linguistique" (Walter Benjamin, extrait de "Task of the Translator", traduit par Harry Zohn). Cependant, aujourd'hui, en relisant le texte original, je ne peux m'empêcher de me demander comment j'ai réussi à traduire Walter Benjamin, et s'il n'est pas resté un soupçon d'intraduisible.

 

*Les citations anglaises de Berlin Enfance vers 1900 sont traduites par Howard Eiland.

Ahmed Farouk (né en Égypte en 1971), a étudié la communication de masse à l'université du Caire et la traduction à l'université J. Gutenberg de Mayence (Germersheim). Il est rédacteur à la Deutsche Welle à Bonn et Berlin depuis 2003, et traducteur littéraire indépendant depuis 2001. Il vit à Berlin. Farouk a traduit en arabe les œuvres de Günter Grass, W. G. Sebald, Peter Handke et Rosa Luxemburg, entre autres.

ArabeBerlinTraductionWalter Benjamin

Laissez un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont marqués d'un *.