Pour la Somalienne Sagal Ali et l'avenir de son pays, l'art triomphe de la guerre

15 septembre 2021 -
Images de l'exposition de la Somali Arts Foundation, Still Life show, photographe Hana Mire.

 

L'historienne de l'art Sophie Kazan s'entretient avec Sagal Ali de l'importance de la création artistique pour l'avenir de la Somalie et de sa fondation de la Somali Arts Foundation.

 

 

Le magicien derrière la Fondation des arts somaliens, Sagal Ali.

C'est dans le numéro du printemps 2021 du magazine des anciens élèves de la School of Oriental and African Studies de l'université de Londres (SOAS) que j'ai découvert le nom de Sagal Ali et son travail de reconstruction du secteur culturel en Somalie. Ali a quitté la Somalie lorsqu'elle était enfant, en raison de la guerre civile dans ce pays, qui semble être une guerre sans fin. Elle explique : "La guerre civile n'a pas commencé en 2009, mais plutôt en 1991 - le conflit de 2009 était la dernière itération de la guerre.En fait, la Somalie est plongée dans un conflit civil prolongé depuis 30 ans...Je suppose que j'ai toujours cherché à appréhender la guerre à ma façon, à travers un prisme artistique et culturel."

Après avoir grandi au Danemark, Ali s'est installée à Londres, où elle a obtenu un BA(Hons) en langue et culture africaines à la School of Oriental and African Studies (SOAS) en 2010. Elle a continué à réfléchir à la division et à l'isolement de la Somalie et à l'importance de trouver une solution. Ali a poursuivi ses recherches sur le lien entre la guerre et le patrimoine et a obtenu un master en études du patrimoine culturel à l'University College de Londres.

"Avant la guerre, explique Ali, le Musée national ou l'Académie nationale somalienne de la culture, également connue sous le nom d'Académie somalienne des arts, des sciences et de la littérature (SNAC), organisait des expositions et était responsable de la préservation et de l'exploration des objets nationaux et d'autres matériaux d'importance nationale. Il s'agissait toutefois davantage d'un espace de recherche, très axé sur le passé." La guerre a causé des ravages pratiques et économiques pour le peuple somalien, mais elle a également mis un terme à la culture et à l'art. Après avoir étudié les moyens par lesquels le patrimoine culturel pouvait apporter des changements sociaux et culturels, Ali est retournée à Mogadiscio en 2015, pleine d'espoir et déterminée à faire revivre l'art et la culture en Somalie. Elle a commencé à travailler en tant qu'experte consultante sur un projet financé par l'UE, "Revivre la culture, construire la paix en Somalie", qui mettait l'accent sur le développement de l'identité culturelle somalienne comme moyen de construire la paix et de sauvegarder le patrimoine culturel du pays.

Une fois cet ambitieux projet terminé, Ali a travaillé directement pour le gouvernement fédéral de Somalie, à la renaissance du département de la culture du pays, en assumant le double rôle de conseiller technique principal pour l'art et de secrétaire général adjoint de la Commission somalienne de l'UNESCO. Dans ces fonctions, Ali a travaillé à l'élaboration d'une politique et d'une stratégie en matière de patrimoine, directement avec les parties prenantes en Somalie, ainsi qu'à la création de partenariats internationaux.

Une grande partie de son travail a consisté à protéger le patrimoine mondial de l'UNESCO pour la sauvegarde de sites patrimoniaux tels que le musée national et la bibliothèque nationale du pays et le patrimoine immatériel. (Selon l'UNESCO, le patrimoine immatériel se concentre sur les traditions, les expressions vivantes, les arts du spectacle et les pratiques d'une nation qui constituent ses traditions culturelles). Je demande à Ali pourquoi elle a décidé de quitter un rôle gouvernemental pour créer une fondation artistique. Elle répond que si le travail stratégique est extrêmement gratifiant et important, il était aussi extrêmement difficile. Après avoir constitué une équipe performante autour d'elle, elle a ressenti le besoin de s'éloigner. Elle se souvient : "Un thème récurrent [dans mon travail à l'époque] était que les jeunes créatifs somaliens que j'avais rencontrés dans le cadre de mon travail pour le gouvernement étaient surpris de me voir travailler dans le domaine du patrimoine culturel et me posaient des questions sur les pratiques et les opportunités de l'art contemporain et me demandaient si je pouvais les soutenir directement."

Lorsque je lui demande pourquoi cela l'a tant touchée, elle me parle du pays depuis la guerre civile : "La guerre a eu un impact très néfaste sur la culture du pays et, avec la privatisation du système éducatif, on a commencé à se concentrer sur... les emplois bancables... On a peu ou pas mis l'accent sur la pratique de la culture ou de l'art."

Shangani, Mogadiscio, 2016, par Hana Mire, tiré de l'exposition Still Life (avec l'aimable autorisation de la Somali Arts Foundation).

En l'absence de système d'éducation artistique formel en Somalie, les gens ne sont pas exposés à l'art à un âge précoce. Les artistes émergent avec plus de talent que de compétences raffinées et les gens ne sont généralement pas éduqués à l'art, à faire partie d'un public artistique ou à en discuter. Mme Ali a constaté que l'appréciation et la pratique de l'art offraient un environnement propice à des discussions constructives et franches sur les défis passés et présents du pays. Elle pensait que le fait d'entamer ces conversations et de rassembler la société civile, en particulier les personnes issues de la marginalité somalienne, était essentiel pour reconstruire les communautés qui avaient été si endommagées par la guerre. Mme Ali espère que tout ce qu'elle pourra faire pour promouvoir l'art et la culture dans le pays contribuera à assurer un meilleur avenir à sa jeune population.

"Beaucoup de jeunes créatifs venaient me voir et me demandaient de les soutenir directement d'une manière ou d'une autre. Leur détresse m'a toujours touché. La Somali Arts Foundation (SAF) est née de toutes ces raisons". La SAF était une étape naturelle pour Ali, dit-elle. "J'ai toujours pensé que je créerais un jour une galerie, mais je pensais que ce serait en Europe et que ce serait pour l'art africain contemporain. Cependant, mon expérience de travail en Somalie m'a fait prendre conscience du besoin urgent d'espaces indépendants pour l'art contemporain." Le SAF est la seule institution artistique de ce type en Somalie et il n'existe aucune galerie pour représenter les artistes contemporains. "Il y a définitivement un besoin d'espaces plus formalisés et accessibles, comme le SAF, pour permettre à l'art contemporain de prospérer", déclare Ali.

Alors que le monde ralentit en 2020 en raison de la pandémie de Covid-19, elle a réfléchi à l'importance de l'art, et à la méditation et à la créativité que les pratiques et l'appréciation de l'art pourraient apporter aux personnes vivant dans sa ville natale de Mogadiscio et dans le monde entier.

"Il était important pour moi que la SAF ait sa propre identité et fixe ses propres priorités. J'ai donc décidé d'être autofinancé pour commencer, avec l'intention de ne travailler qu'avec des partenaires partageant les mêmes idées."


En septembre 2020, elle a investi dans une première exposition, intitulée Still Life, qui réunissait deux femmes photographes et cinéastes, Hana Mire et Fardosa Hussein. Les deux artistes s'efforcent de briser les stéréotypes sur les femmes artistes en exercice et de promouvoir une meilleure compréhension de la vie en Somalie. L'exposition Still Life a été documentée en ligne, dans les médias artistiques et panafricains. L'exposition a également fourni une plateforme permettant de lancer la mission et les objectifs de SAF et à Ali d'exprimer ses convictions sur l'importance de reconstruire un secteur culturel en Somalie. Still Life a mis en lumière le potentiel créatif des jeunes et des femmes artistes, deux catégories qui, selon Ali, ont traditionnellement été écartées du discours public et du leadership. "La SAF s'engage à défendre et à soutenir le bien-être de ces groupes démographiques, en particulier ceux issus de communautés marginalisées."

L'absence d'éducation artistique formelle a cependant eu pour conséquence que de nombreux artistes somaliens ont quitté le pays - relativement peu sont restés et les habitants locaux ne sont pas couramment exposés à la créativité et aux pratiques artistiques. Il existe néanmoins une forte appréciation de l'art, comme en témoigne le succès initial des événements SAF d'Ali, qui se sont largement concentrés sur les jeunes, les femmes et les communautés marginalisées, avec des ateliers artistiques et des événements pour célébrer le Girl Fest 2020 en octobre 2020. Pour la Journée des droits de l'homme, en décembre 2020, des discussions ont été organisées par le SAF, avec un discours d'ouverture sur les violations des droits de l'homme sur film, et une projection de film. L'événement a eu lieu avec le soutien de l'ambassade des Pays-Bas à Mogadiscio et des distributeurs de films Movies Matter. C'est pour la Somalie elle-même qu'Ali a créé SAF, en plus d'établir d'importantes connexions internationales et de fournir les moyens par lesquels les artistes somaliens et les industries créatives en Somalie peuvent attirer l'attention internationale. "Nous ne pensons pas qu'une paix durable soit possible en Somalie sans les arts. La paix n'est pas possible sans une interrogation critique de notre récent passé traumatique, de notre présent tumultueux et sans les ressources nécessaires, pour imaginer de meilleurs futurs."

"Inside Mogadishu Cathedral", Mogadishu, 2020, Hana Mire (avec l'aimable autorisation de la Somali Art Foundation).

"Au SAF, nous réimaginons la Somalie avec pour mission d'inciter les gens à interagir de manière créative, avec l'art, et à élargir nos façons de nous voir, de voir le monde et ses possibilités", explique Ali.

Je lui demande comment elle pense que l'art et la création artistique peuvent aider les Somaliens d'aujourd'hui, tant en Somalie qu'à l'extérieur du pays : "L'art, dans sa forme la plus pure, donne du souffle à la vie sans porter de jugement, tout en conférant une légitimité à la diversité. Je pense que l'accès à l'art est un droit humain universel et nous considérons nos plateformes comme des sites d'apprentissage créatif. Je veux défendre l'importance de la création artistique et encourager les gens à explorer les nombreuses façons de créer de l'art et à développer leur propre potentiel créatif."

L'équipe d'Ali est relativement petite et, étant autofinancée, elle s'appuie sur des consultants et des techniciens indépendants, dans l'optique de créer une équipe plus importante dans un centre d'art permanent à l'avenir. "Notre mission est de créer des rencontres inspirantes avec l'art qui élargissent la façon dont nous nous voyons nous-mêmes, le monde et ses possibilités, et notre vision est de fonctionner comme l'intersection où le grand art et les conversations courageuses sont des catalyseurs pour une Somalie plus connectée, civique et empathique." Elle sourit : "J'aimerais créer un sanctuaire qui accélère le processus de guérison par l'expression de soi pour les jeunes artistes et les jeunes Somaliens. Tout cela est vital pour construire un avenir meilleur et partagé en Somalie."

"Inside Mogadishu Cathedral", de Hana Mire, montre la beauté du passé en ruines de la ville et un élément de son patrimoine chrétien, juxtaposé à "The wind", une image puissante de la burqa couleur moutarde d'une femme qui se déploie dans la rue. L'œuvre "Through My Sister's Eyes" de la photographe Firdawsa Hussein est un portrait de l'esprit créatif d'une jeune Somalienne. L'artiste se souvient : "J'ai demandé à une fille de m'exprimer ses émotions en faisant ce qu'elle voulait... C'est pourquoi c'est ma photographie préférée." De même, sa puissante photographie "Nomad" offre un aperçu des modes de vie nomades traditionnels du passé et semble s'interroger sur la manière dont la vie du jeune nomade sera façonnée à l'avenir.

Au cours de la période relativement courte d'existence de SAF et à travers la pandémie de Covid, Ali a été une grande source d'inspiration et a fait preuve d'un grand dynamisme pour les jeunes artistes, en particulier les femmes artistes en Somalie. Grâce à des vidéos en ligne, à la création de contenu et aux médias, elle a, à elle seule, donné un aperçu de la manière dont les arts et la culture en Somalie pourraient évoluer et se développer. Je demande à Ali si elle se considère comme une militante de l'art ou une instigatrice de l'art. Elle répond simplement : "L'art est ma façon d'appréhender le monde. C'est la lentille à travers laquelle je vois les choses".

Sophie Kazan Makhlouf est une historienne de l'art et de l'architecture qui s'intéresse particulièrement à l'Afrique et à l'Asie du Sud-Ouest. Elle est membre honoraire de l'école des études muséales de l'université de Leicester et enseigne l'histoire et la théorie de l'architecture à l'université de Falmouth, au Royaume-Uni. Elle écrit et donne des conférences sur les pratiques artistiques et les arts visuels du monde entier.

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