Signes des temps : La montée du conservatisme au Koweït

27 Février, 2023 -
Temps de lecture :4 minutes

 

Mai Al-Nakib

 

Avec en toile de fond la Coupe du monde au Qatar, la révolution des femmes en Iran et la volte-face culturelle et sociale de l'Arabie saoudite, il n'est pas surprenant que les récents développements au Koweït se déroulent sous le radar de l'attention des médias internationaux. Au cours des dernières semaines de l'année 2022, les citoyens et les résidents se sont réveillés avec des titres qui auraient pu être farfelus s'ils n'étaient pas aussi inquiétants.

Fin novembre, le "Comité parlementaire sur les phénomènes négatifs" a déclaré qu'une course annuelle parrainée par une banque locale devait être annulée parce qu'elle impliquait le mélange des sexes et comportait un groupe de musique. Apparemment, deux décennies après l'inauguration de cet événement sportif, celui-ci est soudainement contraire à l'islam et aux coutumes locales. La pression exercée par le comité n'a pas réussi à convaincre le ministère de l'intérieur d'annuler l'événement, qui s'est donc déroulé comme prévu, sans musique ni mixité.

Au cours de la première semaine de décembre, deux panneaux d'affichage parrainés par 26 ONG et associations - dont l'Association des avocats du Koweït et diverses associations humanitaires et de défense des droits de l'homme - ont été installés dans la ville de Koweït. L'un des panneaux annonçait : "Il n'est pas comme moi. Je suis un homme et il est un déviant". En arabe, "comme moi"(mithli) est un jeu de mots sur le mot "gay". L'autre panneau d'affichage indiquait : "Elle n'est pas une lesbienne. Je suis une femme et elle est une déviante." Le jeu de mots ne fonctionne pas au féminin et le panneau d'affichage n'a guère de sens, alors pour dissiper toute ambiguïté, les mots "gay"(mithli) et "lesbienne"(mithliyya) étaient tous deux aux couleurs de l'arc-en-ciel - c'est-à-dire jusqu'à ce que le ministère du Commerce et de l'Industrie ordonne aux sponsors de les changer, car les arc-en-ciel de la fierté sont interdits au Koweït depuis juin 2022.

Toujours au cours de la première semaine de décembre, le ministère de l'Éducation a publié un décret ordonnant aux enseignants des écoles privées étrangères de suivre des séances de formation sur l'islam et la société koweïtienne musulmane. Avant de prendre leur poste, les enseignants doivent signer une déclaration attestant qu'ils ont suivi leur formation et qu'ils ne violeront pas les préceptes religieux, les coutumes ou les comportements acceptés dans le pays. La déclaration stipule également qu'ils ne doivent pas aborder de "sujets controversés" - qui ne sont pas précisés - dans leurs classes et qu'ils peuvent être immédiatement licenciés en cas de violation de ces conditions.

Au cours de la troisième semaine de décembre, cinq députés religieux conservateurs ont exigé que l'Université du Koweït, l'Autorité publique pour l'éducation et la formation appliquées, ainsi que toutes les écoles privées soient complètement séparées en fonction du sexe dans un délai d'un an. Ils proposent un amendement à la loi sur la ségrégation des sexes de 1996 afin d'étendre sa mise en œuvre. Leur demande va à l'encontre d'un arrêt de 2015 de la Cour constitutionnelle du Koweït, qui a déclaré que, selon la loi elle-même, les paramètres de la ségrégation des sexes dans l'éducation sont flexibles et ne nécessitent pas le type de restriction que les cinq parlementaires appellent de leurs vœux.

Panneau d'affichage homophobe sponsorisé par des ONG conservatrices au Koweït (courtoisie du Kuwait Times).

Quelques explications à cette montée du conservatisme homophobe et sexiste au Koweït pourraient être qu'il s'agit d'une réaction contre les tendances progressistes croissantes dans la région et au-delà, ou un symptôme de marchandage en coulisses entre les membres du parlement et le gouvernement, ou encore un effort fatigué pour détourner l'attention des vrais problèmes qui affligent la nation : des crises dans l'éducation et les soins de santé à la corruption et aux menaces à la durabilité économique. Mais un après-midi, alors que j'enseignais l'essai de Jean Baudrillard, "The Precession of Simulacra", dans mon cours de théorie littéraire non mixte, une autre raison, légèrement plus optimiste, m'est venue à l'esprit.

Baudrillard affirme que les signes et les images ont sapé le réel, de sorte que seuls les signes subsistent, dirigeant tous les désirs et toutes les actions. Dans notre monde d'Instagram et de TikTok, l'affirmation de Baudrillard est notre expérience vécue. Mais son exemple sur les iconoclastes religieux m'a fait réfléchir. Les iconoclastes craignent les icônes en tant que signes vénérés du divin, non pas simplement parce qu'elles menacent d'éloigner les adorateurs du divin, mais parce qu'elles menacent d'exposer le divin lui-même comme un signe parmi d'autres. Les iconoclastes ne peuvent tolérer cette menace potentielle pour leur version de la réalité, ils détruisent donc les signes médiateurs afin de préserver leur version préférée.

Pourtant, les panneaux d'affichage homophobes et les déclarations sexistes sont des signes que nos iconoclastes locaux utilisent avec ardeur, en dépit de la connaissance de leurs dangers potentiels. Ils agissent comme si leurs panneaux représentaient des valeurs et des croyances musulmanes unifiées et incontestables. En fait, leur utilisation sent le désespoir, le soupçon que leurs propres signes existent également parmi une précession d'autres signes pour la restauration rapide, les voitures, la chirurgie plastique et l'électronique. Les iconoclastes de notre quartier - et leurs semblables dans le monde entier - persistent avec une ferveur accrue parce qu'agir autrement les obligerait à admettre que leurs signes n'ont pas plus de valeur que les autres.

Les signes libéraux et progressistes, les signes de tolérance et d'ouverture, les signes d'amour, de gentillesse, de générosité, de curiosité, de laïcité et de créativité prolifèrent au niveau local, mondial, virtuel et dans les salles de classe, ségréguées ou non. Aucun panneau d'affichage temporaire, aucune déclaration peu convaincante, aucune législation sectaire ne peut arrêter leur propagation, et les iconoclastes le savent.

Et ils ont peur.

 

Mai Al-Nakib est née au Koweït et a passé les six premières années de sa vie à Londres, Édimbourg et Saint-Louis, dans le Missouri. Elle est titulaire d'un doctorat en littérature anglaise de l'université de Brown. Elle a été professeur associé d'anglais et de littérature comparée à l'université du Koweït, où elle a enseigné pendant vingt ans ; elle a récemment quitté ce poste pour écrire à plein temps. Ses recherches portent sur les politiques culturelles au Moyen-Orient, avec un accent particulier sur le genre, le cosmopolitisme et les questions postcoloniales. Son recueil de nouvelles, La lumière cachée des objetsa été publié par Bloomsbury en 2014. Il a remporté le prix du premier livre du Festival international du livre d'Édimbourg. Son premier roman , An Unlasting Homepublié par Mariner Books aux États-Unis et Saqi au Royaume-Uni, est sorti en livre de poche en avril 2023. Ses nouvelles et ses essais ont été publiés dans diverses revues, dont Ninth Letter; The First Line; Après la pause; La littérature mondiale aujourd'hui; Rowayat; New Lines Magazine; et le BBC World Service. Elle partage son temps entre le Koweït et la Grèce.

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