Sur le Liban et "Uncertain Times" de Lamia Joreige

23 janvier 2023 -
Temps de lecture :8 minutes

L'œuvre "Uncertain Times" de Lamia Joreigeest exposée à la galerie Marfa' à Beyrouth jusqu'au 9 février 2023, du mardi au vendredi, de 12 à 19 heures et sur rendez-vous. Cette revue comprend des extraits de l'entretien d'Amaya-Akkermans avec l'artiste.(Voir à la fin de l'article les prochains rendez-vous avec Lamia Joreige).

 

Arie Amaya-Akkermans

 

"Personne ne sait ce qui s'est réellement passé", telle est la conclusion à laquelle est parvenue l'artiste visuelle et cinéaste libanaise Lamia Joreige après avoir enquêté sur l'histoire de la mort de son arrière-grand-père, Ass'ad Daou, en 1916, un an après qu'une invasion massive de criquets ait dévasté le Mont-Liban et contribué à la grande famine qui a fait plus de 200 000 morts. Les circonstances de l'époque, en pleine Première Guerre mondiale, n'auraient pas pu être plus dramatiques : les puissances alliées ont bloqué la Méditerranée orientale afin de limiter la marge de manœuvre militaire de l'Empire ottoman, et Djemal Pacha, commandant de la quatrième armée ottomane, a délibérément empêché l'entrée au Liban des récoltes dont la Syrie avait tant besoin.

Daou, qui avait créé une école de droit à Batroun, dans l'actuel Liban, et lancé, en 1910, le journal Mashhad Al Ahwal, est mort dans les circonstances les plus absurdes. Joreige raconte :

Ass'ad monta sur un rocher surplombant le pays pour observer le nuage de sauterelles et tomba du rocher. A-t-il été effrayé par la vision effrayante de centaines de milliers d'insectes planant dans le ciel, ou était-il distrait et a-t-il simplement perdu l'équilibre ? La conviction de notre famille est qu'Ass'ad n'a pas reçu de traitement médical approprié ; il a été immédiatement pansé sans aucune intervention chirurgicale et est mort peu après. Il a pu se briser la colonne vertébrale ou se cogner la tête en provoquant une hémorragie.

Ce souvenir personnel a été écrit par l'artiste pour le montage visuel "The Deadly Fall of My Grandfather", qui fait partie de la série "Uncertain Times" (2022), un ensemble hétérogène d'œuvres couvrant la période entre 1913, qui était la veille de la première guerre mondiale, et 1920, lorsque les mandats français et anglais pour la Syrie/Liban et la Palestine, respectivement, ont été créés après la guerre. "Uncertain Times" rassemble des dessins et des textes de Joreige et les présente aux côtés d'une sélection de documents d'archives et de photographies de la période de la première guerre mondiale au Liban et en Palestine. Grâce à ces documents, provenant pour la plupart des archives impériales ottomanes d'Istanbul, en Turquie (mais aussi d'autres sources), le spectateur de l'installation est exposé à des fragments d'un monde révolu : censure de la presse, sectarisme, trahison, exécutions et protestations.

L'exposition de la galerie Marfa' consacrée à "Uncertain Times" de Lamia Joreige.

Mais s'agit-il vraiment d'un monde révolu ? Il y a une tension sous-jacente entre l'archive et le récit personnel, dans la mesure où leurs orientations respectives dans le temps sont concernées : Joreige parle du présent vers le passé et revient ensuite au présent, tandis que le document d'archives reste fermement fixé au passé et ne peut se déplacer dans une autre direction. La rencontre, dans le passé, de l'archive et du récit personnel est toujours le fruit du hasard.

Le montage de Joreige est une image composite, mais c'est aussi un document et un souvenir personnel. L'écriture de l'artiste devient une image parmi les images, mais pas au sens d'une photographie ou d'une peinture - il n'y a pas de tout. C'est une multitude d'apparences et de fragments. Il y a un an, Joreige écrivait ce qui l'avait motivée à créer "Uncertain Times" dans un essai pour Perambulation: "Je souhaite exprimer les tensions et les angoisses, mais aussi les attentes ressenties par la population de cette époque. Quels étaient leurs espoirs pour l'avenir ? Comment allaient-ils survivre ? Comment les questions politiques se reflétaient-elles dans leur vie quotidienne ? Quelles étaient alors les promesses de la démocratie ?"

Lors d'une conversation avec The Markaz Review, Joreige a expliqué que le récent (et actuel) sentiment d'anxiété et d'incertitude dans la région a contribué à susciter son intérêt pour un retour sur un moment chargé de transformations historiques profondes, de ruptures, de fragmentations et de créations :

Le projet a débuté lorsque j'ai commencé à ressentir que le soulèvement en Syrie - quelque chose qui était complètement hallucinant pour nous - s'était transformé en une véritable guerre et que la Syrie s'était fragmentée, tout comme l'Irak. À l'époque, je pensais que cela pouvait atteindre le Liban et que le pays pouvait être lui-même redessiné et transformé d'une manière similaire à la période de l'entre-deux-guerres. La Syrie avait été complètement fragmentée et nous vivions dans une incertitude totale. Les théories du complot sur l'avenir de la région étaient aussi répandues qu'elles l'avaient été tout au long duXXe siècle.

La deuxième itération de "Uncertain Times" est maintenant exposée à Beyrouth à Marfa'. L'exposition consiste en une longue série de montages mixtes réunissant des dessins, des photographies d'archives, des documents et des commentaires personnels, créant ainsi une sorte de correspondance entre le texte et l'image. Joreige ne se contente pas de relier le passé au présent, mais s'interroge sur ce que ces événements peuvent signifier pour nous ici et maintenant, sachant ce que nous savons aujourd'hui.

Lamia Joreige de " Uncertain Times ", Mapping a Transformation, Pera Museum, 17e Biennale d'Istanbul, 2022 (photo Sahir Ugur Eren).

Dans l'installation multimédia "Mapping a Transformation" (2022), la première itération de "Uncertain Times", qui a récemment été exposée à la 17e Biennale d'Istanbul (du 17 septembre au 11 novembre 2022), Joreige s'est concentrée sur le mouvement migratoire des sujets ottomans fuyant la conscription militaire et cherchant des opportunités ailleurs, sur la monopolisation des cultures par les Ottomans à l'époque de la Première Guerre mondiale, qui a conduit à la famine au Mont-Liban, et sur les mouvements nationalistes arabes contre la domination ottomane entre 1913 et 1921. Une variété de points de vue d'Arabes, de Turcs, d'Arméniens et d'Européens ont exprimé les tensions et les angoisses ressenties par les gens à cette époque, à travers des livres, des articles, des documents et des témoignages.

Parmi ces témoignages, on trouve des extraits du journal d'Ihsan Turjman, un soldat palestinien d'une vingtaine d'années, enrôlé dans l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale. Ce récit réapparaît à l'exposition de Beyrouth dans le montage intitulé "Le journal d'un jeune soldat ottoman" (2022). Dans son journal, Turjman parle avec passion d'une femme qu'il espère épouser, mais il expose également ses préoccupations plus immédiates concernant le combat au nom des Ottomans : "Je ne peux pas m'imaginer combattre sur le front du désert. Et pourquoi devrais-je y aller ? Pour me battre pour mon pays ? Je ne suis ottoman que de nom, car mon pays est l'humanité tout entière."

Il s'interroge sur sa place provisoire dans l'Empire ottoman dominé par la Turquie en tant qu'Arabe palestinien : "Mais qu'avons-nous réellement vu de ces promesses ? S'ils nous avaient traités comme des égaux, je n'aurais pas hésité à donner mon sang et ma vie - mais dans l'état actuel des choses, une goutte de mon sang est plus précieuse que l'État turc tout entier."

Rédigé entre 1915 et 1916, le journal n'a été publié qu'en 2011 sous le titre de Année du Criquet: Le journal d'un soldat et l'effacement du passé ottoman de la Palestine, grâce au sociologue palestinien Salim Tamari, qui l'a sauvé de l'obscurité. Sur la question de la Palestine, Turjman écrit : "Mais quel sera le sort de la Palestine ? Nous avons tous vu deux possibilités : l'indépendance ou l'annexion à l'Egypte. La dernière possibilité est plus probable, car seuls les Anglais sont susceptibles de posséder ce pays, et il est peu probable que l'Angleterre donne la pleine souveraineté à la Palestine, mais il est plus probable qu'elle l'annexe à l'Égypte, et crée un seul dominion dirigé par le khédive d'Égypte." Il s'avère que Turjman avait tort.

Le journal intime a eu un fort impact émotionnel sur Joreige :

C'est à cause de ce bord que j'ai ressenti le besoin de revenir à ce moment historique, parce que maintenant nous savons ce qui s'est passé à l'époque, et quand ils étudiaient ce moment à l'époque, quand vous regardez le journal d'Ihsan, il ne sait pas ce qui va arriver à la Palestine, il spécule, il pense que peut-être la Palestine ira à l'Egypte sous les Britanniques. Nous sommes maintenant à un moment où nous spéculons constamment, que va-t-il arriver à la région si les Américains et les Iraniens signent un accord, que va-t-il se passer si les Russes quittent la Syrie ?

À un moment donné, Turjman écrit qu'un camarade officier de l'armée ottomane lui a déclaré son amour et l'a même suivi chez lui. Le journal se termine peu après. Il se trouve que Turjman a été assassiné, à l'âge de 23 ans, par un soldat ottoman en 1917, vers la fin de la guerre.

Joreige s'est souvent interrogée sur la fin violente de Turjman. Dans son article Perambulation, elle a réfléchi :

S'agissait-il d'un crime passionnel commis par le soldat amoureux de lui ? Y avait-il un problème lié à l'argent ou à toute autre question personnelle avec le meurtrier ? S'agissait-il d'un accident au cours d'une dispute animée ? Une grande partie de l'ambiguïté demeure jusqu'à aujourd'hui. Ainsi, Ihsan ne saura pas la fin de l'Empire ottoman, il ne connaîtra pas l'issue de la guerre, il ne verra pas Allenby entrer dans sa ville natale, Jérusalem, ni le sort de la Palestine et les conflits qui se dérouleront plus tard dans cette région.

Tout au long de nos conversations, Joreige a insisté sur le fait qu'en dépit de toutes les apparences contraires dans notre vie quotidienne, les événements historiques ne sont pas prédéterminés, mais le résultat des actions des gens. Cette position fait écho à celle de la théoricienne politique Hannah Arendt, qui affirmait que l'idée de nécessité dans l'histoire efface la liberté de l'action humaine elle-même. Dans son essai "Le concept d'histoire" (1961), Arendt nous dit que chaque action est le résultat d'initiatives humaines nées du réseau complexe des relations humaines et est constamment interrompue par de nouvelles initiatives : "Chaque action qui se produit interrompt les processus prévisibles comme quelque chose de complètement inattendu, d'imprévisible et d'inexplicable par hasard." Les conditions qui ont conduit aux "structures cristallisées" de l'histoire, comme le totalitarisme, n'étaient pas inévitables, mais sont devenues des origines historiques seulement après que l'événement ait déjà eu lieu.

Lors d'une conversation avec le regretté peintre et écrivain libano-américain Etel Adnan, que Joreige a relatée dans son essai Perambulation, elle lui a demandé ce qui se serait passé si le roi Faisal Ier avait réussi à régner sur un royaume arabe indépendant. La réponse d'Adnan était ambiguë : "Cela aurait pu ne pas marcher, mais cela aurait pu marcher. Après tout, même le Liban a fonctionné, même l'Irak existe, même la petite Syrie a existé, mais cela aurait été bancal. Les problèmes qu'a le Liban, cette nation arabe les aurait eus aussi. Comment pouvez-vous gérer une telle diversité ?"

Lamia Joreige, détail de "Uncertain Times - Unknown Future", 2022 (photo Youssef Itani, courtoisie de Marfa', Beyrouth).

Alors que notre époque reste incertaine, ce qui donne à "Uncertain Times" une résonance d'autant plus grande, Joreige partage avec Arendt la croyance en un avenir radicalement indéterminé, où une action peut potentiellement émerger, maintenant ou à un autre moment, et changer le cours de l'histoire : "Ce qui me fascine, ce sont ces moments de grandes possibilités - des tournants dans notre histoire, où de nombreux facteurs et acteurs ont convergé et produit une transformation radicale ; où de nombreuses directions et des résultats différents auraient été possibles. Je me demande si ce territoire aurait pu rester non fragmenté et dans quelles conditions." Joreige se demande encore si l'étincelle restante du soulèvement libanais de 2019 sera encore étouffée, ce qui semble plus probable aujourd'hui, ou si elle entraînera un changement démocratique. Elle conclut qu'il est trop tôt pour le dire.

En définitive, la relation entre le passé et le présent dans l'œuvre de Joreige n'est pas un flux continu et linéaire de développements ininterrompus. Elle est constamment remaniée, non pas par les forces de l'histoire, quelles qu'elles soient, mais par l'action d'acteurs individuels - pour le meilleur ou pour le pire, nous ne pourrons jamais le savoir.

 

Née à Beyrouth en 1972, Lamia Joreige est une artiste visuelle et une cinéaste qui vit et travaille à Beyrouth. Elle a obtenu un baccalauréat en beaux-arts à la Rhode Island School of Design, où elle a étudié la peinture et la réalisation de films. Elle utilise des documents d'archives et des éléments de fiction pour réfléchir à l'histoire et à sa possible narration, ainsi qu'à la relation entre les histoires individuelles et la mémoire collective. Dans sa pratique, ancrée dans l'expérience de son pays, elle explore les possibilités de représenter les guerres libanaises et leurs conséquences. Son travail porte essentiellement sur le temps, les enregistrements de sa trace, et ses effets sur nous. Son exposition la plus récente est "Uncertain Times" et son dernier livre est Lamia Joreige (1994 - 2017) de Kaph Books.

Arie Amaya-Akkermans est critique d'art et auteur sénior pour The Markaz Review, il est basé en Turquie, après l'avoir été à Beyrouth et à Moscou. Son travail porte principalement sur la relation entre l'archéologie, l'antiquité classique et la culture moderne en Méditerranée orientale, avec un accent sur l'art contemporain. Ses articles ont déjà été publiés sur Hyperallergic, le San Francisco Arts Quarterly, Canvas, Harpers Bazaar Art Arabia, et il est un contributeur régulier du blog populaire sur l'Antiquité Sententiae Antiquae. Auparavant, il a été auteur invité d'Arte East Quarterly, a reçu une bourse d'expert de l'IASPIS, à Stockholm, et a été modérateur du programme de conférences d'Art Basel.

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