Andal, trois poèmes traduits par Ravi Shankar

12 septembre 2023 -

Dans Andal, l'autobiographie d'une déesse (Zubaan Books / University of Chicago Press), Ravi Shankar et Priya Sarrukai Chabia ont traduit et édité des poèmes dévotionnels d'Andal, également appelée Kothai, Nachiyar, Godadevi et Tirumaal (ou la "Ténébreuse sacrée"). Andal était une poétesse mystique tamoule du IXe siècle de notre ère, née à Srivilliputhur et élevée au rang de déesse quelques siècles seulement après sa disparition alors qu'elle n'était qu'une adolescente. Elle fut la seule femme sainte d'Alwar à vénérer Vishnu et à faire partie des premiers adeptes du mouvement bhakti dans l'Inde médiévale, qui mettait l'accent sur l'accessibilité du divin à tous dans diverses langues régionales, et pas seulement dans le sanskrit brahmanique d'autrefois. Elle a écrit deux grandes œuvres en tamoul, le Thiruppavai et le Nachiyar Tirumoḻi, toutes deux rassemblées dans The Autobiography of a Goddess (L'autobiographie d'une déesse).

Ravi Shankar

 

 

Le chant de l'oiseau Kuyil

(Mannu perum pukal Madhavan)

Je me languis à chaque instant de mon sombre seigneur Madhava dont la renommée résonne éternellement,
l'unique cobalt comme le centre irradiant du saphir, est-il juste que des bracelets s'échappent de mes poignets ?

Les oiseaux Kuyildes bosquets poivrés de laurier, de poirier, de pavot sauvage et de nalal, volent jusqu'à ses lèvres de corail,
et s'y attardent en roucoulant ses nombreux noms, avec insistance, de façon hypnotique. Demandez-lui de se hâter vers moi.

L'être immaculé qui tient une conque d'argent dans sa main gauche ne me montrera pas sa vraie forme.
à moi. Il arrive par une source souterraine pour liquéfier les fondations de ma maison,

de s'infiltrer dans les murs et de déborder de mon cœur : une pure torture. L'oiseau kuyil, qui chante et s'enivre du miel
miel de l'étamine frémissante des fleurs de magnolia, intercède auprès du seigneur de Venkata

en mon nom, murmure, fais-le venir. Du haut de son char, il a abattu le démon lankais
Ravana, a fait éclater ses nombreuses têtes avec une tempête de flèches et pourtant je ne vois nulle part sa forme.

O oiseau kuyil, vivant en harmonie avec un compagnon bien-aimé dans un bosquet parfumé par l'odeur des fruits et des pétales, un pouls en synchronisation avec tout l'être, fais-moi cette faveur et appelle mon joyau à moi.
et de pétales, un pouls en synchronisation avec tout être, fais-moi cette faveur et appelle ma pierre précieuse.

Mes os sont immatériels, la lance de mes yeux est dégainée, insomniaque, enfoncée dans le chagrin
même lorsque je tourbillonne comme des bras de galaxies. Pourtant, je ne vois pas le bateau appelé Vaikuntha.

Cher kuyil, tu connais bien les affres de la séparation avec ton bien-aimé, s'il te plaît, va voir le seigneur aux cheveux d'or, monté sur Garuda, et convaincs-le de venir à moi.
d'or, monté sur Garuda, et convaincs-le de venir à moi. Je désire ardemment baigner ses longs pieds,

le sombre seigneur de Vengadam, où les cygnes se balancent, où mes yeux - deux carpes de combat ne connaissant pas le repos - peuvent enfin se poser.
ne connaissent pas le repos - peuvent enfin s'apaiser. Je vous supplie. Écoute l'oiseau, je te donnerai même mon perroquet.

En échange, mon compagnon ne s'est nourri que de lait et de riz sucré. S'il vous plaît, appelez
le seigneur qui enjambe le monde et dites-lui que son amoureuse s'impatiente de le voir.

Hrsikesa, rhapsodié par les dieux eux-mêmes, m'asservit.
Je me languis. Je languis. Je dépéris. La plénitude

Les perles entre elles commencent à avoir la jaunisse pendant que j'attends.
Oiseau endormi, lève-toi du groupe de collines, dis à mon véritable amour de venir et je m'inclinerai.

pour vous remercier. Ni les étoiles, ni la mer
ne peuvent rivaliser avec l'énormité du désir

Je dois m'unir à lui. Je peux à peine parler. Mes amis ne savent pas quoi me dire.
Chose à plumes, qu'as-tu à gagner en te cachant de moi ? En réalité, si tu m'as aidé,

votre mérite serait énorme. Le seigneur
de l'harmonie dont les bras forts tiennent un saranga

L'arc a entendu et m'a rendu mon vœu, je le jure ! Petit habitant des manguiers, va voir Tirumal
dis-lui de se dépêcher de me rejoindre. Tu verras ce que je lui ferai quand je l'aurai entre les doigts.

Je suis pris dans le filet de Sridhara, je fructifie
par anticipation, mûr et prêt. Je vais brunir

Je ne peux plus rien dire. Soit vous lui demandez d'apparaître, soit vous m'apportez son armure d'or. En clair,
si vous voulez continuer à vivre dans ce bosquet, vous devez faire l'une de ces choses pour moi. Je désire ardemment

pour le mesureur des mondes. Je suis sous son emprise. Je ne peux pas résister à son pouvoir. Tout le reste, lune
ou la brise du sud, augmentent mon chagrin d'amour. Écoute, tache ailée, ne t'attarde pas dans ce bosquet.

et ajoutez à mon angoisse par votre nonchalance. Va m'apporter Narayana ! Vole avec le vent.
Sinon, je te chasserai d'ici avec un bâton."

La jeune fille aux longs yeux chanta, si frappée par la nostalgie du seigneur
de désir pour le seigneur, qu'elle rivalisait avec les profondeurs de l'océan et elle envoya l'oiseaunoir kuyil

pour délivrer son message et implorer le créateur de s'unir à elle, de porter sa guirlande de vers qui, si nous la récitons des siècles plus tard, peut nous révéler le véritable nom et la nature de Narayana.
qui, si nous les récitons des siècles plus tard, peuvent nous révéler le vrai nom et la vraie nature de Narayana.

(Ravi)

 

Le chant des fleurs sombres

(Karkotal Pukkal)

O fleurs sombres, bénédiction du soleil et de l'élévation
des vagues qui s'élèvent, puis s'agitent pour me noyer.
Qui entend des voix dans l'eau ? Mon seul souhait
est de me noyer dans la cavité où les pétales de tula ornent
de sa poitrine, de déverser des torrents de fleurs
en un amas réticent autour de son corps magnifique.
Moi aussi, je m'élève de l'haleine aromatique au ciel guttural,
mon amour est aussi pur que la flamme bleue tenue en l'air
dans la paume de celui dont la lumière intérieure
est l'essence distillée et vivante des Védas.

O Kottai, ta vigne tendue laisse échapper des fruits rouges,
un rappel aux lèvres d'elles-mêmes, un chant de l'esprit
et des sens. Ne traîne pas mes jours barbelés à travers moi
quand je tremble maintenant, vraiment. Je suis effronté, déchu
mais pas repentant ni honteux, rêvant
son sommeil lumineux sur un lit de langue de serpent fourchu.

Jasmin lumineux, épargne-moi ton sourire. Je me rends.
Si les mots qui ont tranché les démonismes s'avèrent faux
ma naissance est-elle aussi fausse ?

Ô coucou noir, quel jardin ravagé entoure
ton chant ? Siffle plaintivement au lieu d'une note bleue
pour celui dont la bannière flotte sur un champ immaculé
sur un champ immaculé qui seul tient
le but de ma vie comme une simple chanson dans ses pattes
que nous entendrons tous deux disparaître avec nous.

Ô rassemblement de paons, devant ces audacieuses formes de danse
formes audacieuses, je tombe en prostate et je miroite intérieurement ton éventail
d'yeux comme autant de cagoules métalliques dont le balancement
dont le balancement paralysant me fait tomber en pâmoison. Paons incomparables,
l'imitation sans limite ne peut se comparer
à tes plumes déployées !

Dépossédée, privée de soi, une gourde évidée,
je n'ai plus rien à donner. J'ai tout dépensé
aux pieds de Govinda, qui en dansant avec des pots,
a cueilli la tige de moi dans un tel état d'exaltation.
Figée dans l'extase, est-il juste d'être encore tourmentée ?

La pluie, la pluie battante, goutte à goutte sur la tonnelle où vit mon seigneur
comme de la cire chaude versée dans un moule d'argile, mon cœur étant le
pour que sa lumière se fonde en un éclat partagé.
Qu'il me caresse, qu'il s'enfonce si profondément
dans mon être que sa pointe touche mon cœur à la flamme.
Pouvez-vous faire pleuvoir aussi furieusement ? Faites-le pleuvoir, s'il vous plaît.

Ô océans ! De même qu'il t'a fait hurler pour voler la vigueur
de vos profondeurs, il est entré en moi pour briser
la substance de ce que j'avais été en bancs.
Peux-tu transmettre à cette force rusée répandue
sur un serpent mon extrême souffrance en la matière ?
Quelle défense ai-je contre une gloire aussi audacieuse ?

Si le flamboyant seigneur d'Arangam trouve l'étincelle de la vertu,
alors il révélera ce qu'il y a d'extérieur en moi.

 

(Ravi)

 

Le chant des châteaux de sable

(Namam ayiram)

 

O Nārāyaṇa, dont la grâce est louée
mais jamais analysée par mille noms.
O Nara, incarné en tant que fils de Yasoda,
aide à apaiser nos souffrances, crée un baume
car la pleine lune de Panguni est sur nous
et nous avons embelli les rues avec des parfums
pour accueillir Kamadeva, le Dieu de l'amour.
Ne nous taquine pas, grand Sridhara.
Ne détruis pas nos châteaux de sable.

Nous nous y sommes attelés jusqu'à en avoir mal au dos,
façonnant avec soin un donjon à partir de grains minuscules,
pinçant les pinacles et les parapets
et les parapets avec le pouce et l'index.
Permettez-nous de jouir du fruit de notre travail
Seigneur, alpha et oméga, laisse-nous contempler
avec fierté pour un instant
ce que nous avons construit avec tant de soin.
Souviens-toi du temps où toi aussi tu sommeillais
sous une forme humaine, comme un enfant adorable
sur le large hamac d'une feuille de banian.
Montre-nous de la compassion, même en dépit
malgré nos nombreuses transgressions.

O lion vorace qui parcourt les cieux
et qui dort sur les vastes océans,
puissant cornac qui a apprivoisé l'éléphant
l'éléphant sauvage. Le simple fait de t'apercevoir
sur l'arc de l'horizon intensifie notre désir.
Ne nous taquine pas avec des regards en coin.
En tamisant des particules de sable, nous nous sommes fatigués
nos poignets épais de bracelets,
alors que vous vous prélassez sur les vagues qui s'approchent
sur les vagues qui s'approchent et se retirent, en riant sans doute.
Ne détruisez pas nos châteaux de sable.

Seigneur des ténèbres, tu nous tiens en haleine avec
d'un seul mot. Même tes silences nous captivent,
la faible silhouette d'un visage que nous ne pouvons pas tout à fait distinguer
nous ensorcelle plus que la magie.
Nous sommes des enfants innocents et ne savons
que faire.
Ô très chère, tes yeux fleurissent
comme des boutons de lotus, se déployant pour nous absorber.
Ne détruis pas nos châteaux de sable.

Comme des kolams courbés à partir d'une grille de points,
nous formons des châteaux de sable avec du sable blanc et fin
pour décorer chaque seuil.
Même si vous les emportez,
même si nos cœurs se brisent,
même si nous nous fondons dans l'air, laissant derrière nous des os à réduire en poudre.

des os à réduire en poudre, nous ne te gardons pas
et ne remettons pas en cause ta sagesse.
O Keshava ! Madhava au double visage, es-tu si aveugle
à notre agonie mortelle ?

Nos seins ne sont pas encore mûrs, ils sont à peine froncés
en mamelons, tandis que nous façonnons des tourelles
du sable blanc et fin, tu nous regardes sournoisement.
Comment pouvons-nous comprendre ton dessein divin ?
Ô Seigneur omniprésent et tout-puissant,
tu as maîtrisé les océans pour vaincre les démons,
tu as repoussé le Lanka comme un noyau de fruit jeté.
Ne nous tourmente plus ! Nous n'avons d'autre choix
que de nous soumettre à tes caprices.

Si nous pouvions traduire les syllabes de la création
Et sonder les profondeurs de ton savoir,
mais Seigneur, sombres comme la pression dans les profondeurs
de l'océan, nous ne sommes que des enfants par rapport à toi.
S'il te plaît, rappelle-toi ton amour pour nous,
notre amour pour toi.
Épargne-nous nos châteaux de sable !

Il a fallu de nombreuses vies pour rassembler du sable
dans un grand pot, le vanner pour que les grains purs
puissent adhérer à un semblant de
de structure. Pourquoi prendre plaisir à gâcher
notre jeu ? Pourquoi détruire les tours que nous avons mis
à faire ? Vous touchez le bord
d'un disque enflammé Lord, qui grandit dans l'océan -
sombre mais doux comme la canne à sucre. Ne sais-tu pas que même
la canne à sucre est amère pour un cœur enflammé par
d'une telle soif ?

Tu traverses notre cour juste pour nous montrer
ton sublime sourire, sans jamais nous dire
si tu as l'intention de briser nos châteaux de sable
nos châteaux de sable et nos cœurs.

Ô Govinda, qui s'est élancé pour enjamber
la taille de la terre et l'humidité
du ciel, si tu nous embrasses ainsi,
que diront nos voisins ?
"O Seigneur qui a bu le nectar
des lèvres de Sita, s'il te plaît, ne disperse pas
nos châteaux de sable", implorent les jeunes filles
d'Ayarpati ont plaidé avec des mots simples
elles improvisaient en jouant à cache-cache

et chercher dans les avenues sinueuses qui s'effilochent,
sensuellement, des avenues qui s'effilochent.

Ainsi chantait Kotai de Visnucittan, maître
De Srivilliputhur, cette ville des contreforts
qui résonnait de la musique des Vedas.
Ceux qui maîtrisent ces vers tamouls
atteindront certainement
Vaikuntha, ce monde qui existe
au-delà des limites de l'univers matériel
l'univers matériel, la demeure éternellement heureuse
de Nārāyaṇa.

(Ravi)

Aussi aimé en Inde que Rumi dans le reste du monde, Andal a inspiré Andal, The Autobiography of a Goddess, traduit et édité par Priya Sarrukai Chabia et Ravi Shankar, dévotionnel (Zubaan Books / University of Chicago Press).

Ravi Shankar est un poète, traducteur et professeur lauréat du prix Pushcart. Il a publié 15 livres, dont The Many Uses of Mint : New and Selected Poems 1998-2017. Avec Tina Chang et Nathalie Handal, il a coédité l'ouvrage Language for a New Century de W.W. Norton : Contemporary Poetry from the Middle East, Asia & Beyond, que Nadine Gordimer, lauréate du prix Nobel, a qualifié de "belle réussite pour la littérature mondiale". Qualifié d'"icône du diaspara" par The Hindu, il a enseigné et s'est produit dans le monde entier et est apparu dans la presse écrite, à la radio et à la télévision, notamment dans le New York Times, sur NPR, à la BBC et sur PBS Newshour. Il a reçu des prix de la Corporation of Yaddo et de la MacDowell Colony, des bourses du Rhode Island et du Connecticut Counsel on the Arts, a fondé l'une des plus anciennes revues électroniques sur les arts, Drunken Boat, est président de l'Asia Pacific Writers & Translators (APWT) et vient de terminer son doctorat à l'université de Sydney. Il enseigne actuellement la création littéraire à l'université de Tufts et ses mémoires "Correctional", qualifiées d'"œuvre d'un écrivain absolument brillant", ont été publiées par University of Wisconsin Press en 2022.

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