Voyage en Anatolie : un écrivain se rend à Sultan Han pour assister à une installation postmoderne

18 septembre 2023 -
Au cœur de l'Anatolie, une exposition d'art contemporain réunissant sept artistes, dont la commissaire SaraNoa Mark, dans le plus grand caravansérail seldjoukide de la route de la soie, a changé le sens de l'orientation d'un écrivain d'art étranger en Turquie.

 

Matt Hanson

 

Alors que les dernières lueurs de l'été turc tombaient de l'horizon anatolien à la fin du mois de septembre de l'année dernière, j'ai accepté l'invitation de la commissaire d'exposition et artiste américaine SaraNoa Mark à visiter leur exposition à Sultan Han. J'avais acquis une certaine réputation locale en tant qu'écrivain d'art étranger, et la vision de Mark, jeune internationaliste désireuse de percer la bulle du monde de l'art, était séduisante par son ambition effrontée et expérimentale.

Sans le soutien d'une publication ou d'une institution, en tant que simple pigiste, je suis allé, libre de tout paramètre et de toute conception critique, voir simplement ce qu'il y avait dans la province d'Aksaray, dans les hautes plaines entre Ankara et Konya.

L'idée était de s'aventurer aussi loin que possible, non seulement à travers la carte, mais aussi en termes d'ordre conceptuel, pour contempler la gamme de l'expression humaine dans ses extrémités distendues pour inclure l'isolé et le lointain.

Une fois passé l'étalement d'Istanbul, laissant des dizaines de millions de personnes sur ses places bétonnées, l'horreur d'un paysage urbain qui s'estompe, j'ai roulé seul sur les hautes collines ondulantes, teintées de blé, des plaines d'Anatolie, tandis que les bergers parsèment des panoramas qui ont longtemps captivé les Anciens impérialistes. L'unité tectonique de l'Asie mineure est un continent entre les continents, fusionnant les histoires et les mythes où, bien que réunis, l'Orient et l'Occident ne font pas que se rencontrer, ils se volent mutuellement leurs identités.

La nuit est tombée sur une route à voie unique longeant les salines du lac Tuz. J'avais des visions de chameaux conduisant des caravanes médiévales d'Asie centrale dans ses environs arides et désertiques. Au cours des siècles passés, les marchands de la route de la soie de langue turque, ouïgours et kazakhs, kirghizes et ouzbeks, s'étaient tous arrêtés ici, poussés par les premiers Turcs à régner sur l'Anatolie, les Seldjoukides, influencés par la Perse.

Sultan Han est un grand caravansérail seldjoukide du XIIIe siècle situé dans la ville de Sultanhanı, dans la province d'Aksaray, en Turquie. C'est l'un des trois caravansérails monumentaux du quartier d'Aksaray
Sultan Han est un grand caravansérail seldjoukide du XIIIe siècle situé dans la ville de Sultanhanı, dans la province d'Aksaray, en Turquie. C'est l'un des trois caravansérails monumentaux du quartier d'Aksaray (photo S. Richardson).

Les déconnexions temporelles et spatiales se sont multipliées Conversations sculptéesune exposition de sympathie historique in situ organisée par Mark, un artiste de l'esquisse et de l'installation qui a reçu le soutien de Fulbright pour poursuivre son travail en Turquie (les autres artistes de l'exposition sont Alejandro Díaz-Perera, Buşra Tunç, Cara Megan Lewis, Lara Ögel, LÜTFÜ, et Nergiz Yeşil). Dans la ville anatolienne de "Sultanhanı", nommée d'après le plus grand caravansérail seldjoukide préservé de Turquie, "Sultan Han" est un point de repère touristique aux proportions éblouissantes, qui éclipse le village local de tisserands de tapis, d'hôteliers et d'agriculteurs. Son aspect ressemble aux plaines semi-arides de la région du lac Tuz, sauf qu'il n'y a plus de chameliers de la route de la soie, mais seulement des camionneurs ruraux et des jeunes chômeurs qui habitent le cœur conservateur et appauvri de la Turquie.

Pour moi, qui ai grandi dans une petite ville rurale américaine, les ruelles poussiéreuses de Sultanhanı évoquaient mes racines, à la fois rustiques et rudes. Les éclats nasillards de la zurna à double anche et le rugissement des grosses caisses davul sortaient des haut-parleurs des voitures et des centres communautaires, tandis que les musiciens et les orateurs s'affrontaient dans une ambiance profondément silencieuse, où les bâtiments bas rencontraient le ciel pur, sans la moindre complexité urbaine. Après être allé si loin, j'étais curieusement plus près de chez moi.

Yazılıkaya" de SaraNoa Mark, 2022 (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).
Yazılıkaya" de SaraNoa Mark, 2022 (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).

Les signes de l'automne étaient naissants lorsque j'ai pénétré dans la cour centrale du Sultan Han et ses salles adjacentes, accentués par les interventions curatoriales montées par Mark, qui a placé sa propre œuvre d'art, Yazılıkaya (2022), au milieu de l'édifice du XIIIe siècle. L'œuvre, qui se traduit en turc par "Pierre écrite", est une série de gravures, ou sculptures, en relief de pierre, installées sur les marches du kiosque-mosquée central de Sultan Han, formant une pyramide de blocs de construction contre l'antécédent de la structure-dans-la-structure. Elle s'intègre parfaitement à l'esthétique historique globale et dialogue avec la dialectique matérielle de l'architecture indigène par le biais de motifs correspondants.

En dégageant des points communs entre, d'une part, les motifs visuels conçus par les architectes, graveurs et calligraphes turcs d'inspiration persane d'autrefois et, d'autre part, les vocabulaires nouveaux et mondialisés du monde de l'art contemporain, Mark a ambitieusement cherché à combler cet abîme béant de temps et d'espace.

Yazılıkaya est une réalisation intelligente et étudiée de la spécificité d'un site localisé, assimilé aux anciennes conceptions de Sultan Han. (Sans carte ni affiche, l'œuvre est pratiquement invisible par rapport à la superbe façade intérieure). Mark a apposé les 23 panneaux de béton, imprimés de manière inventive avec des géométries et des motifs qui présentent des ressemblances frappantes avec le design seldjoukide médiéval. Les surfaces tournées vers l'extérieur d'un escalier triangulaire en pierre mènent à l'entrée en forme de fenêtre du bâtiment à l'intérieur du bâtiment où les fidèles priaient. En tant que première dynastie turque à accepter l'islam, l'univers seldjoukide est constellé d'une tapisserie de fragments multiculturels glanés sur les anciennes routes caravanières d'Asie centrale, dans des villes comme Konya ou Mardin, où les souverains turcs concurrents, comme les Artuqides, étaient réputés pour la construction de structures en pierre sculptées de manière complexe dans toute l'Anatolie.

Gros plan sur les gravures de Yazilikaya (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).

La gravure sur pierre de Carved Conversationssemble être une métaphore de la mémoire collective. En tant que pièce maîtresse, la série de gravures sur argile de Mark était semi-abstraite, rappelant la topographie urbaine prémoderne aérienne et les formations géologiques de l'ancien monde, des semblants visionnaires de l'architecture régionale vue d'en haut, de l'intérieur et de près. En modifiant leur perspective et en s'inspirant du land art et de reliefs emblématiques tels que le réseau concave et quart ovale des sculptures "muqarnas" qui glorifient les portes du sultan Han, Mark a fait preuve d'un sens aigu des limites et des développements de la contemporanéité internationale par rapport à l'esthétique traditionaliste non occidentale. À la recherche d'un terrain commun sur lequel créer et apprécier l'art postmoderne qui englobe les profondeurs et les étendues du patrimoine matériel mondial, au-delà des conventions de la formation classique, Mark est le genre d'artiste contemporain qui produit des œuvres en dialogue avec l'éventail de la créativité humaine à travers le temps.

Carved Conversations a testé les limites de l'éloignement du site, défiant l'accessibilité géographique et esthétique. Sultan Han est constamment occupé par les voyageurs qui arrivent après de longs trajets en bus et des itinéraires de visite bien remplis. Sans connaissance préalable de ses thèmes de dialogue esthétique et conceptuel entre l'art prémoderne et l'art contemporain, les visiteurs occasionnels ne perçoivent pas les nuances curatoriales de Mark. L'absence de ses dérives historiques et l'obsolescence de son rôle en tant qu'une des escales les plus glorifiées du Xinjiang à Halicarnasse, à côté d'objets trouvés, de peintures créées par l'IA, d'installations abstraites et d'une performance vidéo, risquaient d'aliéner les spectateurs du public.

Cara Megan Lewis The Water Shed 2022
Cara Megan Lewis, "The Water Shed" dans Carved Conversations, 2022 (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).

Dans son art et sa conservation, Mark a tenté de transformer la pierre ancienne en une allégorie de la communication interpersonnelle. Carved Conversations est imprégné des idéologies philosophiques des mentalités modernistes de ses artistes, qui tendent à doter des notions apparemment autoréférentielles de présomptions universelles, presque impériales. Le travail de Cara Megan Lewis en est un bon exemple, puisque son trio de pièces intitulé "The Water Shed" (2022) est né de questions qui revêtent une importance unique pour le territoire Hahamongna dans ce qui est aujourd'hui Altadena, en Californie. Dans trois pièces que l'on pense être le hamam, ou l'établissement de bains, du sultan Han, Lewis a réfléchi à l'assèchement de la vallée de Hahamonga, une réalité qui contraste fortement avec son nom indigène en langue tongva, signifiant une écologie fluide et fructueuse. La gravité des objets trouvés émergeant d'un lit de rivière asséché, transformé depuis par des colons venus avec leurs propres traditions, technologies et cultures de dénomination, fait partie de son intervention parallèle, in situ, dans les distinctions temporelles stratifiées de Sultan Han.

Carved Conversations a expérimenté le potentiel de la pierre taillée en tant que vaisseau linguistique, transportant les signes et les traces du contact humain à travers les millénaires et les hémisphères.

Placées dans la salle la plus proche de la porte d'entrée principale de Sultan Han, les œuvres de Lewis étaient exposées à côté de celles d'Alejandro Figueredo Díaz-Perera, dont la série de peintures numériques "Protomother" (2022) est le résultat d'une innovation technologique dans laquelle un générateur d'IA produit des images à partir de simples textes. L'absurdité des pommes de terre suspendues au bout d'un fil torsadé, ainsi qu'une pyramide de balles de tennis et des feuilles d'algues décolorées ont eu un effet désorientant dans l'ambiance générale de l'un des sites les plus grandioses de Turquie. L'évocation dystopique de l'espace perdu et du temps écoulé en tant que phénomènes de dépendance mutuelle est d'autant plus claire dans l'œuvre de Lewis qu'elle est placée à côté du tableau de Díaz-Perera, dont le titre ("Protomother") et le contenu sont dérivés de la signification du mot "Anatolia", que l'on pourrait traduire du turc par "mère pleine".

Les toiles pixelisées de Díaz-Perera s'appuient de manière désordonnée sur la roche brute et vieillie des murs de la pièce sinistre. L'endroit abritait gratuitement des voyageurs et des pèlerins venus de toute l'Eurasie pour une durée maximale de trois nuits. Les Conversations sculptées menaçaient d'annuler l'aura innée et bien préservée du caravansérail et la signification voulue de l'œuvre d'art contemporaine, tant elles étaient opposées, leur source d'inspiration unique étant dissoute par un ordre de déplacement orienté vers l'objet, atténuant l'aura benjaminienne ou la simple présence des éléments médiévaux, et posant à leur place une juxtaposition désordonnée de surréalité spontanée et de dissonance cognitive.

Buşra Tunç, "Scratch" dans Carved Conversations, 2022 (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).

En me rapprochant d'une vaste et grandiose salle à coupole accueillant des expositions municipales sur des sujets tels que la diversité des styles de tapis tissés et le poète arménien Sayat Nova, j'ai trouvé les autres installations de la chambre de plus en plus inventives. Derrière l'obscurité d'un rideau de la cellule froide, une œuvre de sculpture métallique et de conception d'éclairage de Buşra Tunç intitulée "Scratch" (2022), plaçait un certain nombre de formes calligraphiques suspendues, faites de barres blanches, simplement conçues, comme des lettres, asémiques dans leur abstraction. Tandis qu'une lumière projetée éclairait l'air d'une nouvelle articulation de formes linguistiques superposées, le vocabulaire de l'artiste se confrontait à la présence de mystérieuses gravures qui continuent de déconcerter les archéologues et les historiens à travers le Sultan Han. L'œuvre s'alignait harmonieusement sur celle de Mark et évoquait les traces de langues éteintes et de cultures révolues que recèlent les énigmes rectangulaires du caravansérail.

Lara Ögel - Turquoise II 2015
Lara Ögel - "Turquoise II" dans Carved Conversations (avec l'aimable autorisation de SaraNoaMark.com).

"Turquoise II" (2015), une vidéo de Lara Ögel, montrait la répétition hypnotique de perles d'inquiétude turquoise brandies par une main tatouée d'un œil maléfique hamza. L'œuvre s'intègre dans l'espace comme une clé dans la bonne serrure. Installée dans le coin d'une pièce de stockage, l'ambiance de l'œuvre s'est transformée en détail de son sujet, une femme seldjoukide, agenouillée, à l'abri des regards, attendant son heure. "Turquoise II" symbolisait bien la route de la soie, vue du point de vue du sultan Han, son interconnexion cyclique sans fin, reliée par des caravanes qui, comme les perles d'un chapelet, étaient reliées par les sentiers étroits, aujourd'hui presque invisibles, de l'histoire, de la chanson, de l'architecture et de l'art.

En fin de compte, tel un miroir terni et fissuré, Sultan Han est un espace où le public mondial peut avoir un contact approximatif avec une époque où les gens se déplaçaient plus lentement sur la Terre, où les lignes qui définissent aujourd'hui les frontières et les cultures se déplaçaient et s'estompaient. Les Conversations sculptées ont expérimenté le potentiel de la pierre taillée en tant que vaisseau linguistique, transportant les signes et les traces du contact humain à travers les millénaires et les hémisphères. En adaptant l'antique caravansérail aux besoins d'un nouvel art, Mark a encouragé une appréciation interactive et résolument postmoderne du Sultan Han, qui pourrait bien s'appliquer à d'autres sites pré-modernes.

 

SaraNoa Mark (Bronx, 1991) poursuit une pratique du dessin qui étudie les traces laissées par le temps, telles qu'elles existent dans les paysages et dans la mémoire collective. Le travail de SaraNoa a été soutenu par une bourse de recherche Fulbright en Turquie, ainsi que par la Luminarts Cultural Foundation, la Foundation for Contemporary Art, le John Anson Kittredge Fund, l'Illinois Arts Council, le Department of Cultural Affairs and Special Events Individual Artists Program (DCASE), la West Collection et la Chicago Artists Coalition. Après avoir obtenu son diplôme à l'Académie des beaux-arts de Pennsylvanie, SaraNoa a reçu une bourse de voyage en Europe. SaraNoa a été artiste en résidence à la Skowhegan School of Painting and Sculpture, à la Chicago Artists Coalition, à la Montello Foundation, à Wave Hill, à la Jackman Goldwasser Residency au Hyde Park Art Center, à la Lois and Charles X. Carlson Painting Residency, à la Sedona Summer Colony et à Art Kibbutz. SaraNoa a codirigé le 4th Ward Project Space à Chicago de 2017 à 2023. Des expositions récentes de leur travail ont eu lieu au Chicago Cultural Center, Chicago, IL ; Daniel Faira Gallery, Toronto, CA ; Bridge Projects, Los Angeles, CA ; Davis & Langdale Company, New York, NY ; Goldfinch Gallery, Chicago, IL ; Sultan Han, Turquie, entre autres.

Matt A Hanson est un écrivain d'art, un journaliste indépendant et un éditeur de livres basé à Istanbul. Il a écrit pour Artforum, ARTnews, Artnet News, ArtAsiaPacific et un grand nombre d'autres publications sur la culture, la littérature et la politique. Il est le fondateur du projet d'édition FictiveMag.com.

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