Estadios, fantasmas y juegos: la intriga internacional del fútbol

15 noviembre, 2022 -

 

Francisco Letelier

 

Como niño chileno en Estados Unidos en los años 60, el fútbol mantuvo viva mi cultura. Cuando mi padre y amigos de otras familias chilenas y latinoamericanas decidieron formar un equipo juvenil, me sentí orgulloso de ser un pingüino chileno. Mi padre y sus amigos nos entrenaban todos los domingos y, a medida que nuestras habilidades mejoraban, querían que nuestro equipo se uniera a una liga de fútbol. Después de derrotar a algunos equipos "americanos", en uno de mis primeros roces con esta particular forma de prejuicio cultural, nos dijeron que teníamos una desventaja injusta y no nos aceptaron en la liga.

En D.C., éramos fans de los Washington Whips, el equipo que jugaba en el estadio del Distrito de Columbia. Su plantilla estaba formada en su mayoría por jugadores africanos, jamaicanos y europeos, reclutados para jugar en la efímera North American Soccer League, que estaba formada en su totalidad por equipos importados de ligas extranjeras.

Mirando hacia atrás, está claro que el fútbol aportó una diversidad cultural que faltaba en la mayoría de los deportes en D.C.

El Distrito de Columbia, que fue la mayor ciudad de comercio de esclavos en el siglo XIX, se convirtió en la primera ciudad de mayoría negra en el siglo XX. Se conoció como "Ciudad de Chocolate" gracias a la canción funk de Parliament de 1973, pero hasta hoy sigue dividida por colores.

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The Washington Whips (cortesía de Francisco Letelier).

En 1968, vimos al Santos de Brasil jugar contra el Látigo en un partido de exhibición. Nuestro equipo local fue derrotado con la asistencia del mundialmente famoso Pelé en los goles de la victoria; aprendí que este tipo de juego en equipo era lo que diferenciaba a Pelé y al Santos de muchos otros equipos. Pero en el fondo, mi padre era un fanático del Colo-Colo, un equipo nacional chileno enormemente apoyado por la clase trabajadora y que lleva el nombre de un héroe indígena mapuche. Habiendo crecido en el "país de los indios", en el sur de Chile, mi padre sentía una profunda nostalgia por sus pichangas (palabra derivada delquechua para referirse a los partidos de fútbol improvisados) en campos rudos con chicos mapuches que le llamaban Colilongko (cabeza de fuego) por su pelo rojo.

La gente de todo el mundo tiene recuerdos como éste, y dado que el juego sólo necesita un balón, un espacio plano(s) y una portería de fútbol hecha con lo que se tenga a mano, (palos, zapatos, ropa), el juego se parece mucho dondequiera que vayas.

En Chile, como en otros lugares de América Latina y del mundo, el fútbol ha crecido hasta convertirse en una enorme fuerza social, encarnando el apoyo popular a los derechos indígenas así como a la solidaridad internacional a través, por ejemplo, del Club Palestino o simplemente Palestino, uno de nuestros equipos de fútbol de primera división. Es difícil imaginar un mundo antes del fútbol, pero su popularidad global se apoya en aspectos de la cultura humana que utilizan el juego como mecanismo no sólo de recreación, sino también de educación, transmisión cultural y supervivencia.

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Un póster de época de Pelé jugando en el estadio de D.C. (cortesía de Francisco Letelier).

Palin (pal-een), el hockey sobre hierba que practican los indígenas mapuches, no es sólo un juego, aunque los esfuerzos del gobierno por reconocerlo como tesoro nacional no han hecho sino aumentar su clasificación como tal. El palin se practica desde hace siglos para fortalecer las relaciones políticas, culturales y espirituales. Tradicionalmente, el juego era un acontecimiento repleto de ceremonias, rituales preparatorios y fiestas en los días previos al partido, y contaba con la participación activa de mujeres, niños y ancianos. Un partido de palin importante requería un Nguillatún, un importante rito espiritual que incluía cantos y danzas para asegurar el buen tiempo, la abundancia de la cosecha y la salud.

Es fácil entender cómo el palin fue una de las primeras prácticas que los españoles intentaron sofocar en el Cono Sur. Durante las guerras seculares contra los invasores, los jóvenes mapuches soñaban con ser guerreros eficaces contra los invasores y el palin mejoraba la destreza y la resistencia en el combate. Muchos se sorprenden al saber que la guerra por el dominio de los colonizadores sobre los mapuches nunca fue victoriosa. Los chilenos sólo lograron expulsar la resistencia mapuche hasta la orilla sur del gran río Bio Bio; la guerra duró siglos y, según muchos cálculos, continúa en la actualidad. En un momento dado, el ejército chileno tuvo que prohibir el palín entre sus propias tropas, compuestas por soldados mestizos, seducidos por el poder y la promesa del juego, junto con una buena cantidad de juegos de azar y aguardiente. Los ingleses trajeron el fútbol a Chile y en 1867 se formó la Federación de Fútbol de Chile. Pronto, el juego se arraigó profundamente en la identidad y la cultura de la nación, suplantando las cualidades rebeldes del palín incluso entre los indígenas chilenos.

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El juego de palin (cortesía de Francisco Letelier).

 

Hoy en día, cada nación tiene una relación particular con el "bello deporte" del fútbol, o soccer (como se conoce en todas partes excepto en Estados Unidos). Sin embargo, las naciones latinas y las de la región de Oriente Medio y África del Norte (MENA) comparten interesantes similitudes. Los deportes y las actividades físicas han formado parte de la región MENA durante siglos y, al igual que los juegos de la América indígena, reflejan la geografía, la naturaleza y las relaciones cosmológicas. La fantasía, una combinación de equitación y tiro, tiene paralelos en todo el mundo y se sigue practicando en la región magrebí del norte de África. La cetrería, una relación tradicional con las aves de presa, revela observaciones e interacciones con animales y aves que abarcan siglos. Su práctica está limitada a unos pocos, pero puede contener claves para renovar las relaciones con el mundo natural. Las carreras de camellos siguen siendo un deporte inmensamente popular en la Península Arábiga, pero vienen con un inquietante giro contemporáneo. Las carreras actuales cuentan cada vez más con jockeys robóticos a lomos de los camellos. Es una escena que dista mucho de las imágenes románticas de los beduinos y otras personas que dependen de la relación ancestral con los camellos para sobrevivir y transportarse. La vela y las carreras de caballos son también deportes tradicionales. Sus estructuras de propiedad y participación hace tiempo que dejaron de ser actividades populares y, al igual que las carreras del Gran Premio de Fórmula 1 que practican las familias reales de Bahréin y Abu Dhabi, son cada vez más el dominio de los ricos y poderosos. El tiro con arco y la lucha tienen también una fuerte tradición que aparece en las leyendas y en las enseñanzas islámicas, pero no pueden competir con el dominio ya firmemente establecido del fútbol como el más popular y accesible de los deportes.

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El logo del entrañable equipo Colo-Colo (cortesía de Francisco Letelier).

Los regímenes y los líderes políticos de todo el mundo utilizan el deporte para movilizar a sus seguidores, construir la identidad nacional y reforzar la legitimidad. El péndulo puede oscilar, pero el deporte es una herramienta utilizada tanto por las familias reales como por quienes pretenden señalar los fracasos de los regímenes derrocados. Los grandes logros de las figuras del deporte son siempre una oportunidad para que el poder se autofelicite. El público mundial conoce a otros países a través de sus estrellas deportivas y el Estado utiliza sus éxitos para proyectar imágenes de modernidad y estabilidad.

Como joven atleta y delegado en el XI Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes celebrado en La Habana (Cuba) en 1978, fui elegido por la delegación chilena para correr una vuelta durante la inauguración del festival. Otros fueron elegidos, entre ellos los jóvenes atletas de las delegaciones de Argelia, Marruecos y Palestina. Dimos una vuelta al Estadio Latinoamericano detrás de Alberto Juantorena(El Caballo), el gran atleta cubano que ganó los títulos de 400 y 800 metros en los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976.

Veintidós naciones africanas boicotearon esos Juegos Olímpicos. Organizado por Tanzania, el boicot fue una protesta contra la participación de Nueva Zelanda en los juegos, ya que su equipo había hecho una gira por la Sudáfrica del apartheid. Los deportes son un escenario dramático para la protesta social, y ninguno más que los Juegos Olímpicos. El famoso saludo del poder negro del medallista de oro estadounidense Tommie Smith y del medallista de bronce John Carlos en el podio tras la carrera de 200 metros en los Juegos de verano de Ciudad de México de 1968 provocó su expulsión del equipo estadounidense, pero el acto se convirtió en un icono como protesta simbólica. Como recordó Fidel Castro en su discurso en el estadio aquel día en La Habana, "El deporte es también, larevolución".

Eran días inspiradores, poco después de la huida de mi familia de la dictadura en Chile y el posterior asesinato de mi padre por los agentes de Pinochet. Como miembro de la delegación del Congreso, junto con otras cuatro personas de diversos países que encabezaban una tribuna en el edificio del Congreso cubano, recibimos a Yasser Arafat y nos sentamos a compartir una taza de té con él antes de que se dirigiera a los delegados de 125 países. En aquel momento, Palestina estaba pujando por entrar en la FIFA, habiendo perseguido el ingreso desde 1946; la nación no consiguió la entrada hasta 1998, tras numerosos intentos. En 2005, Palestina propuso que la FIFA suspendiera a Israel de la competición por sus políticas de apartheid contra ellos, pero no consiguió el apoyo necesario para una votación. No obstante, los miembros de la FIFA apoyaron una enmienda para formar un comité que supervisara el cumplimiento de las directrices de la FIFA por parte de Israel.

Desde entonces, Israel ha continuado con sus políticas de incumplimiento mediante restricciones a los viajes, detenciones y ataques a los jugadores, la negativa a permitir la construcción de instalaciones en Cisjordania y la prohibición y el uso de gases lacrimógenos en los eventos deportivos palestinos. El llamamiento a la suspensión de Israel sigue vigente.

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Niños jugando al fútbol (cortesía de Francisco Letelier).

Los levantamientos de la Primavera Árabe por la democracia y la libertad en Túnez, Libia, Egipto, Bahréin, Siria y Yemen desencadenaron acontecimientos que crearon el panorama político actual. Durante este tiempo, el papel de los aficionados al fútbol en la oposición a los regímenes represivos pasó a primer plano. Estos regímenes controlaban el espacio público, disminuían los principios democráticos, violaban los derechos humanos y cerraban competiciones y estadios para silenciar a los opositores e impedir las concentraciones.

En Chile, nuestro estadio nacional tuvo el mismo uso que el estadio Ghazi de Kabul, Afganistán, bajo los talibanes (1996-2001). En ambas naciones, los estadios fueron utilizados para castigar, torturar y asesinar a supuestos opositores políticos y religiosos. Recientemente, el 9 de septiembre de 2022, el Comité Olímpico Internacional (COI) aprobó finalmente un marco estratégico sobre derechos humanos. El presidente del COI declaró que la misión del movimiento olímpico es contribuir a un mundo mejor a través del deporte y que, "de hecho, los derechos humanos están firmemente anclados en la carta olímpica".

El nuevo marco es un paso importante tras la publicación de un informe de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michele Bachelet, sobre las graves violaciones de los derechos humanos de los musulmanes en la región autónoma china de Uyhgur. (Bachelet, ex presidenta de Chile, fue ella misma víctima de encarcelamiento y tortura por parte de la dictadura militar chilena dirigida por Augusto Pinochet entre 1973 y 1990). Las violaciones de las minorías en China llamaron la atención del mundo entero cuando se celebraron los Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín a principios de este año. Muchos creen que durante el Mundial de Fútbol, que comenzará el 20 de noviembre de 2022 en Qatar, revelaciones similares también llamarán la atención del mundo.

En la actualidad, se están llevando a cabo unas controvertidas negociaciones entre el COI y el régimen talibán de Afganistán. El éxito de las negociaciones llevaría a los talibanes a permitir que las mujeres y las niñas practiquen deporte, pero el recién aprobado marco del COI también obliga al comité a abordar los derechos humanos básicos relativos a la violencia, la salud, el sustento, la identidad y el derecho a participar en la vida pública. No obstante, a principios de septiembre, desde la Asamblea General del Deporte de Panam en Santiago de Chile, el director del COI, James Mcleod, expresó su satisfacción por las negociaciones con el régimen talibán. Curiosamente, las negociaciones comenzaron el año pasado en una reunión organizada por el emir de Qatar, Tamim bin Hamad Al Thani.

Es un momento confuso en Qatar, cuyo emir tiene muchas razones para instar a este tipo de negociaciones. El país compite por representar al mundo árabe como anfitrión de la Copa del Mundo y ha obtenido el apoyo de todos los Estados miembros de la Liga Árabe. Consideran que su candidatura es una oportunidad para tender un puente entre el mundo árabe y Occidente, pero Qatar es un ejemplo del modo en que el control del petróleo y el gas sigue siendo fundamental para el poder, la riqueza y los conflictos en todo el mundo, y el desembarco de la Copa del Mundo en Doha subraya este hecho. 

La mayoría de los lectores de acontecimientos internacionales saben que Qatar se enfrenta a intensas críticas de grupos de derechos humanos por el trato que da a los trabajadores inmigrantes, pero muchos no comprenden el alcance de las infraestructuras construidas para la Copa del Mundo, y no se dan cuenta de que esos trabajadores y otros extranjeros constituyen la mayoría de la población del país. El Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, ha pedido a los países que eviten protestar contra el historial de derechos humanos de Qatar: "¡Por favor, centrémonos ahora en el fútbol! Sabemos que el fútbol no vive en el vacío y somos igualmente conscientes de que hay muchos retos y dificultades de carácter político en todo el mundo".

Los comentarios de la FIFA, criticados por Amnistía Internacional, Human Rights Watch, una serie de líderes políticos, asociaciones de fútbol, atletas y aficionados, suenan totalmente ingenuos en un mundo que depende de millones de trabajadores migrantes para mantener su funcionamiento. Sin embargo, Human Rights Watch admite que Qatar ha realizado notables reformas, pero también las considera "estrechas y débilmente aplicadas".

Junto con las leyes existentes que restringen los derechos de las mujeres y la detención y el abuso de las personas LGBT, Qatar tiene mucho en sus manos. Muchos piden que se cree un fondo para compensar a los trabajadores inmigrantes perjudicados (#PayUpFIFA), una estrategia rechazada recientemente por el ministro de Trabajo qatarí. Qatar ha replicado, con razón, que las naciones europeas no tienen ningún problema con Qatar a la hora de establecer acuerdos y asociaciones energéticas. Afirmar que existe un doble rasero en todo el mundo mientras nos sumergimos colectivamente en la era del cambio climático es fácil. Los problemas de la mano de obra inmigrante deben abordarse no sólo en Qatar, sino también en las democracias liberales de Europa y América. Pocos críticos perspicaces respecto a Qatar creen que la compensación a los trabajadores impedirá la cosecha de poder y control globalizados que representa la Copa del Mundo.

El primer partido del Mundial será entre Ecuador y el país anfitrión, Qatar. Chile perdió su partido de repesca contra Ecuador, pero esperaba recuperar su posición en la competición por una reclamación oficial presentada ante la FIFA sobre la nacionalidad de uno de los jugadores del equipo ecuatoriano. Las noticias tanto de Chile como de Ecuador estuvieron dominadas por esta disputa durante semanas, y aunque quedó claro que el fallo favorecería a Ecuador, también se hizo evidente que el fervor de las naciones latinoamericanas por clasificarse para el mayor evento deportivo del mundo supera a los que quieren boicotear el evento.

 


 

Los jugadores latinoamericanos prefieren manifestarse en el campo y a través de los medios de comunicación. Sócrates, el legendario centrocampista brasileño que marcó 22 goles en dos Mundiales, lideró los movimientos prodemocráticos contra la dictadura brasileña. El jugador chileno Carlos Cazely es muy recordado por su oposición al régimen de Pinochet y su apoyo al movimiento del "No" que condujo a la democracia. En la actualidad, el equipo Colo-Colo cuenta con una peña de aficionados conocida como los Antifascistas de la Garra Blanca. Los hinchas de la Garra Blanca participan en la organización Voz del Sur junto con otros hinchas antifascistas de clubes de fútbol de Bolivia, México, Brasil, Argentina y Colombia que combaten el racismo, la xenofobia y la homofobia en las calles y dentro de los estadios.

Se ha convertido en algo normal que los equipos nacionales chilenos hagan declaraciones políticas relativas a los movimientos por la justicia social tanto dentro como fuera del campo, a pesar de las amonestaciones y multas de las autoridades gubernamentales y deportivas. El hecho de que Chile aspire a ser sede de la Copa del Mundo en 2030 también influye en el tipo de política y en las acciones emprendidas por hinchas, jugadores y equipos.

El próximo Mundial tendrá lugar en un momento en el que aumentan las protestas en Irán por la muerte de Mahsa Amini, la joven kurda de 22 años detenida por la policía de la moralidad por llevar supuestamente su pañuelo hijab "de forma inapropiada". Mahmood Ebrahimzadeh, famoso jugador iraní que participó en los pasados Mundiales, vive ahora en el exilio y es una de las muchas figuras del deporte iraní en el exilio y dentro de Irán que reclaman medidas contra el régimen. A principios de este año, las fuerzas de seguridad prohibieron a las mujeres entrar en el estadio de fútbol de Mashhad, dispersándolas con gas pimienta. Muchos piden ahora que la FIFA elimine a Irán de la Copa del Mundo.

 

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Mo Salah, el futbolista egipcio del liverpool, frente al mural que se le dedica.

 

Mohamed Salah es la gran estrella del fútbol egipcio, que juega en el Liverpool de la Premier League. Con 44 goles en la temporada 2018 batió un récord goleador, acaparó titulares y se convirtió en una celebridad internacional. Se dice que un millón de egipcios escribieron su nombre en las papeletas de las elecciones presidenciales de 2018. Salah es conocido por sus generosas obras de caridad y su cuidadosa negociación del espacio político. Su reticencia en cuestiones políticas ha sido criticada en una nación donde los hinchas ultras son políticamente francos y participan en enfrentamientos violentos y a menudo mortales con las fuerzas de seguridad del régimen, pero su papel como embajador cultural y religioso es innegable. El presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sissi, nunca pierde la oportunidad de utilizar a Salah y al fútbol para reforzar su plan de gobierno y adaptarlo a su particular visión de la nación, pero, como se ha señalado en otro lugar, es una práctica utilizada por los gobernantes antes y desde que el deporte del fútbol extendió su influencia por el mundo.

Muchos, como yo, se quedan perplejos al ver cómo las grandes competiciones deportivas dominan la atención de las multitudes, pero quienes ignoran el significado más amplio de los deportes internacionales sólo limitan su comprensión de la humanidad en su conjunto. La intersección del fútbol con las condiciones sociales y culturales es única en cada nación individual y proporciona comprensiones que no se encuentran fácilmente en otros lugares. Los impulsos que conducen al juego y a la diversión son fundamentales para la humanidad y, trágicamente, muchos de ellos han sido secuestrados por estructuras que reducen el deporte a algo menos de lo que podría ser.

En mi visión de un futuro posible, guerreros mapuches de todos los géneros a caballo agitan palos de palín mientras se unen a otros jinetes en camello, que corren con magníficos halcones hacia un lugar donde nos reunimos para poner fin a las prácticas mineras y extractivas que han llevado a nuestras culturas, historias, juegos y supervivencia común a un precipicio innegable. Es una visión fantasiosa, así que mientras tanto veré algo del Mundial, sabiendo que vivimos en tiempos interesantes y que cualquier cosa puede pasar, y probablemente pasará.

 

Recursos

"El deporte y los líderes políticos en el mundo árabe", Dr. Mahfoud Amara.
"El ministro de Qatar acusa a Alemania de "doble rasero" en sus críticas al Mundial", Reuters.
"Fútbol político: The World Cup's Middle East Challengers", Atlantic Council.
"LaRepública Islámica recurre a las amenazas para mantener a los futbolistas fuera de las protestas", Irán Internacional.
"Elegipcio Mohamed Salah, futbolista con un gran corazón", Africa Report.
"Palin: un encuentro espiritual, social y político", Museo Mapuche.
"Palestina 'carece de apoyo para prohibir a Israel en la Fifa", Al Jazeera.

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