Las Drag Queens de Beirut lideran la visibilidad del colectivo LGBTQ+ árabe

8 agosto, 2021 -
Latiza Bombe de Beirut, alias Moustafa Dakdouk (foto cortesía de Moustafa Dakdouk).
Latiza Bombe de Beirut, alias Moustafa Dakdouk (foto cortesía de Moustafa Dakdouk).

Moustafa Daly

Una noche de mediados de los noventa, como era tradición, las familias libanesas se reunieron en torno a sus televisores y se pusieron a ver los escasos canales que ofrecían. Poco sabían que estaban a punto de presenciar un episodio de la historia del drag: Alam El Fan (Mundo del Arte), un famoso programa de talentos de la popular Lebanese Broadcasting Corporation (LBC), estaba a punto de ver subir al escenario al imitador de famosos Bassem Fegahli, quien, sin saberlo, abrió el camino a lo que poco a poco se ha convertido en un faro de esperanza para todos los árabes LGBTQ+: la escena drag de Beirut.

"El drag como forma artística, sobre todo la suplantación femenina, lleva mucho tiempo en el Líbano, en el cine y en las artes", dice Hoedy Saad, de 26 años, veterinario conocido de día y maestro del vogueing y el drag de noche.

El imitador de mujeres y famosos Bassem Feghali.
El imitador de mujeres y famosos Bassem Feghali.

"Bassem Feghali es al que crecimos viendo, pero nunca se presentó como drag queen. Decía que era un imitador de mujeres o de famosos", cuenta Saad. "Claro que hacía drag, pero entonces no podía decirlo para que no le etiquetaran como gay".

Mucho ha cambiado desde entonces; las drag queens y las figuras LGBTQ+ libanesas son ahora tan visibles y abiertas como pueden, dando a luz lo que es posiblemente la única escena drag activa del mundo árabe. Y aunque Feghali sirvió de inspiración principal, la escena actual surgió mucho más tarde.

"Las legendarias reinas Anya Kneez y Evitta Kedavra fueron las pioneras de la escena drag actual", dice Saad. "Empezaron con unos cuantos espectáculos que hicieron en clubes hace unos 11 años, y hasta hace cuatro eran las dos únicas de la escena".

En la actualidad hay entre 40 y 60 queens en la vibrante comunidad drag de la ciudad, y el verdadero despegue se produjo hace unos cuatro años, según Saad, cuando trajo a Beirut una tradición drag de Brooklyn, los bailes drag. Además de servir looks y desfilar por la pasarela, la danza vogue, un baile house moderno muy estilizado que también fue pionero en la escena drag de Nueva York en la década de 1980, llegó a Beirut. Saad, siendo bailarín, fue pionero del vogue en la ciudad, convirtiéndose en el principal instructor de vogue hasta hoy.

Hoedy Saad
Hoedy Saad

La organización del primer Beirut Ball allá por 2017 aportó una visibilidad y vitalidad sin precedentes a la escena, inaugurando una nueva era de lo que ha sido bautizado por la revista Vogue como "el Beirut Dragissance."

"Aquí se puede encontrar de todo: desde reinas de la comedia, divas del baile, reinas del look, chicas de club, mujeres biológicas... se puede encontrar de todo. Por eso la escena drag de Beirut es tan única y diversa", afirma Moustafa Dakdouk, de 25 años, alias la reina Latiza Bombe.

Dakdouk, que en 2019 apareció en Vogue, dio sus primeros pasos en el mundo drag hace unos siete años, siendo acogida y enseñada el oficio de drag por algunos miembros de la comunidad trans de Beirut. De día es directora de operaciones, pero de noche cobra vida una espeluznante reina. A diferencia de Saad, a cuya familia le costó entenderlo pero acabó aceptándolo, Dakdouk no es tan afortunado.

"Mis padres no me han declarado gay, y mucho menos si supieran que soy travesti; literalmente me matarían", exclama Dakdouk. "Vengo de una familia muy conservadora que dejé a los 17 años para buscar mi propia vida independiente".

En general, las reinas viven con relativa seguridad en una de las ciudades más abiertas de la región, pero sus vidas no están exentas de miedo.

"Es un ajetreo salir vestida de mujer para llegar al local, no te puedes imaginar la cantidad de estrés y miedo que vivo cada vez", dice Dakdouk. "Y eso sólo con el maquillaje puesto; sin traje ni peluca. Solemos actuar en lugares muy clandestinos que se mantienen en secreto, pero tras la explosión del 4 de agosto los perdimos todos", añade Dakdouk, refiriéndose a la explosión del puerto de Beirut que sacudió la ciudad el verano pasado.

La explosión fue la gota que colmó el vaso de una crisis económica y social a escala nacional. Desde el inicio de la revolución libanesa en 2019, la volátil situación política del país intensificó una grave crisis económica que hizo que la libra libanesa cayera en picado a menos del 90% de su valor anterior a la revolución. Esto ha afectado a todos los ciudadanos libaneses, ya que los bienes y servicios básicos en el país dependiente de las importaciones desaparecieron de las estanterías, y lo que quedaba se volvió más costoso de lo que el ciudadano medio podía permitirse. Es fácil imaginar entonces que compras aparentemente secundarias, como los suministros de arrastre, ya no eran fáciles de conseguir ni remotamente asequibles.

La estrella drag de Beirut Anya Kneez
Laestrella drag de Beirut Anya Kneez

"La crisis económica ha tenido un gran impacto en la escena drag", dice Dakdouk. "Nos pagan en libras libanesas, pero importamos la mayoría de nuestros suministros del extranjero. Así que, de repente, todo costaba 20 veces más que antes. Sin embargo, esto también me hizo reutilizar cosas que tenía antes o intentar modificarlas y crear algo nuevo".

Esta resistencia y reinvención siempre ha sido una característica de las comunidades drag de Beirut y de otros lugares, y a pesar de la agitación política y social, la escena drag de Beirut sigue floreciendo y sus miembros siguen aportando mucha visibilidad y esperanza a las comunidades queer y drag árabes. A diferencia de la década de 1990, los niños homosexuales de todo el mundo árabe crecen ahora con muchos modelos a los que admirar, no sólo iconos del pop y figuras homosexuales occidentales, sino más bien reinas árabes que comparten su herencia, cultura y ferocidad. Para las reinas de Beirut, esto es lo que hace que merezcan la pena las dificultades a las que se enfrentan a diario.

Lamentablemente, sin embargo, muchas reinas, al igual que el grueso de la juventud árabe, homosexual o no, buscan una salida del país, arriesgándose a que la vibrante escena quede reducida a cero.

"Es una relación de amor-odio con Líbano, pero sinceramente me encantaría viajar fuera del país", concluye Dakdouk.

Moustafa Daly es un periodista multimedia y editor de revistas egipcio que actualmente trabaja como gestor de redes sociales de The Markaz Review. Daly ha ganado numerosos premios y becas de periodismo y ha publicado en varias publicaciones regionales e internacionales, como Berliner Zeitung, Arab News y Cairo Scene, entre otras.

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