Artistas en la era Trump

15 de octubre de 2020 -

Nota del editor: El periodista que hay en mí siempre quiere luchar por la objetividad, presentando dos o más perspectivas sobre cualquier historia o individuo en particular. En el caso de Donald Trump, sin embargo, confieso que me resulta increíblemente difícil mostrar algún equilibrio ante su prohibición de los países musulmanes; separar a los "ilegales" migrantes de sus hijos y retenerlos durante mucho tiempo en campos de detención; describir a las naciones africanas y otras como "países de mierda"; abrazar y alentar a supremacistas blancos y neonazis como "gente muy fina"; y más recientemente, intentar deslegitimar el voto por correo e incluso sugerir que las elecciones presidenciales deberían retrasarse, o que si pierde ante Joe Biden, no necesariamente abandonaría la Casa Blanca pacíficamente. Por no hablar de sus constantes ataques a la prensa libre como "enemiga del pueblo" y "fake news". Esto me parece la máxima ironía, viniendo del hombre naranja con el falso bronceado -un falso multimillonario con seis bancarrotas a su nombre, que engañó a su esposa (ahora la Primera Dama) con prostitutas de alto precio, y que ha visto a más de media docena de sus secuaces condenados por delitos graves. Sinceramente -y parece un sacrilegio decir esto-, Trump me parece un presidente tan corrupto, incompetente y malvado que echo de menos a precursores más benignos, como Richard Nixon y George W. Bush.

Ahora que me he desahogado, dejemos que los artistas hablen por sí mismos con sus fabulosas obras, que se presentan aquí por acuerdo especial con cada artista. -JordanElgrably

Daliah Ammar, ¡Vota!

Artista Daliah Ammar
Artista Dalia Ammar

Nuestros amigos de Al Bustan Seeds of Culture de Filadelfia lanzaron una iniciativa que llaman Sawwit: Engaging Artists for Civic Engagement. Al Bustan encargó a la artista palestino-estadounidense Daliah Ammar que creara esta serie de carteles bilingües con retratos de personas diversas, destacando al mismo tiempo la necesidad de participar en la configuración del futuro de nuestra ciudad y nuestro país. Estos carteles se han colocado en barrios de Filadelfia y se han compartido digitalmente en todo el país. Nacida en 1995, la artista Daliah Ammar, residente en Brooklyn, creció entre Estados Unidos y Palestina. Se licenciará en Bellas Artes en el Pratt Institute en 2021. Puedes ver más obras suyas en Instagram.

Sandow Birk, Trumpagruel 

Tuvimos el privilegio de trabajar con el artista Sandow Birk en 2015, cuando expuso una serie de obras en la Koplin Del Rio Gallery (entonces situada en Culver City, California) que se publicarían al año siguiente como American Qur'an, unhermoso libro de sobremesa que sigue siendo un tema de conversación increíble. A continuación, Birk creó una serie de litografías en blanco y negro y en color que denomina Trumpagruel. Las imágenes en color de esta serie son dibujos a lápiz sobre mylar, realizados mientras el artista residía en la Ballinglen Arts Foundation de Irlanda, y están disponibles a través de sus representantes en San Francisco, en la Catharine Clark Gallery. La serie Trumpagruel en blanco y negro son litografías en piedra, realizadas y publicadas por Auckland Print Studio, Nueva Zelanda, y representadas por la Koplin Del Rio Gallery de Seattle.

"El proyecto comenzó porque el maestro impresor John Pusateri, del Auckland Print Studio, me invitó a Nueva Zelanda. En realidad es de Pittsburgh, pero lleva una década o más en Nueva Zelanda, donde ha montado un estudio que se dedica sobre todo a la litografía en piedra, algo con lo que yo no estaba muy familiarizado. Ha reunido una colección de unas 20 ó 30 piedras de todo el mundo a lo largo de los años, incluidas algunas realmente grandes, como varias de 100 cm x 150 cm más o menos. Grandes y pesadas, pero también antiguas y recogidas de Europa y América y de diferentes lugares donde las encuentra.

El artista (y surfista) Sandow Birk en su casa del sur de California.
El artista (y surfista) Sandow Birk en su casa del sur de California.

"No tengo formación en grabado, pero he trabajado con imprentas en varios proyectos durante los últimos 15 años, por invitación. En este caso, llegué a Auckland con no mucho más que una carpeta con varias ideas que podrían ser posibles inspiraciones, y una mente abierta. Hicimos una prueba de marcas de dibujo al azar sobre una de sus piedras para que aprendiera el método de dibujar directamente sobre la piedra con lápices y ceras, y él lo grabó e imprimió para que yo pudiera ver las calidades de los oscuros que eran posibles, y las sutilezas de la línea y el tono.

"A partir de ahí hice el primer dibujo directamente sobre la piedra: era la imagen de Trump en albornoz con la anguila como pez monstruo. También era una especie de prueba, pero salió genial. John sabe muy bien cómo ajustar su proceso de grabado o sus productos químicos, o lo que sea, para plasmar los matices de las imágenes en la piedra. Ambos quedamos satisfechos y de ahí surgió la idea de hacer una serie de ellos, basada en el deseo de completar algún tipo de proyecto unificado en los dos meses que tuvimos para trabajar juntos en NZ.

La inspiración me vino de un viejo ejemplar de " Las aventuras de Gargantúa y Pantagruel" que encontré en una librería de segunda mano de Los Ángeles hace más de 15 años. Lo compré porque está lleno de ilustraciones -más de 200, supongo- de Gustave Doré. El trazo y la soltura de las mismas son realmente asombrosos, y el uso de luces y sombras es también muy fuerte en sus composiciones. Aunque sólo había leído un poco del enorme volumen de los cuentos de Gargantúa, la idea general de que hay dos grandes bebés gigantes que recorren el país y arrasan con todo debido a sus torpezas e ineptitudes me pareció un paralelismo perfecto con nuestro "presidente"".

Jos Sances, o la ballena

 

Estas imágenes proceden de La ballena. Durante ocho meses, el artista Jos Sances pudo concentrarse alegre y maníacamente en este gran dibujo en scratchboard inspirado en Moby Dick y en la historia de la caza de ballenas en América. La piel de la ballena está impregnada de la historia del capitalismo en América: imágenes de explotación y destrucción humana y medioambiental desde 1850. La ballena es una metáfora de la supervivencia, la inmortalidad y una razón para el optimismo.

El muralista y grabador Jos Sances.
El muralista y grabador Jos Sances.

Durante más de 40 años, Jos Sances se ha ganado la vida como grabador y muralista en la bahía de San Francisco. Es fundador de Alliance Graphics, un exitoso taller sindical de serigrafía. Como artista y colaborador comunitario durante los últimos 25 años, los murales y el arte público han sido la pasión de Jos. En 2015 y 2016 trabajó en tres murales de azulejos serigrafiados y talleres en Todos Santos, Baja, México y en el Centro Cultural Shoruq en el Campo de Refugiados de Dheisheh, Palestina. En 2010 y 2016 la Biblioteca del Congreso adquirió 490 grabados de Sances que representaban una amplia panorámica de su obra gráfica. Sus proyectos más recientes surgieron de talleres impartidos con participantes de la comunidad. Este aspecto de los proyectos -trabajar con la comunidad para ayudar a guiar y crear la obra de arte- es de particular interés para Jos: "La construcción de la comunidad a través de la práctica artística ha sido uno de los trabajos más satisfactorios que he hecho. Interactuar con las personas que van a utilizar las instalaciones y ayudarles a expresar sus valores y experiencias ha enriquecido el proceso". El trabajo artístico comienza reuniéndonos con los interesados de la comunidad, pidiéndoles que aporten imágenes e ideas para la obra. Luego utilizamos mis habilidades y conocimientos de cerámica y serigrafía para concretar estas ideas. Estoy deseando compartir lo que sé con la comunidad a través de talleres prácticos. Así, la comunidad en general se implica y conecta con la obra de arte que creamos juntos".

Jos es miembro fundador y vitalicio de la Gran Conspiración de la Tortilla, un grupo de performance política que produce arte comestible satírico serigrafiado con chocolate sobre tortillas. Está representado por Vessel Gallery, Oakland CA.

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