"المدينة في الداخل" – قصة قصيرة بقلم م. خ. حرب

2 يوليو، 2023
بعد عامين من العيش في عزلة، يخرج رجل في بيروت من منزله إلى لقاء يغير حياته.

 

م. خ. حرب           

                                                                                     

في منتصف الليل، تحدث صوت إلى علوان وطلب منه الذهاب إلى البحر. قال الصوت: "ستفهم أكثر عندما تكون بالقرب من الماء". لم يغادر منزله منذ عامين، يعيش مثل الناسك، يقرأ ويعيد قراءة كل كتاب احتفظ به من سنوات دراسته العليا، ويفتح بابه فقط لعمال التوصيل ومندوبي الصيدلية. الليلة، قرر مواجهة بيروت.

فتح علوان باب غرفة معيشته وتدفقت رطوبة أغسطس/آب، حاملة معها رائحة راكدة. نزل الدرج، وتوقف للحظة لينظر من خلال النافذة الحجرية المتصدعة في الطابق الثاني. كان في النافذة عشرة ثقوب على شكل نجوم، ثلاثة منها كانت مليئة بأعقاب السجائر والباقي نقل منظرًا لبيروت. حدق في مسجد عين المريسة المضاء بأضواء خرافية خضراء. تذكر جميلة، المتسولة التي تعيش على السردين والنسكافيه من مقهى القصر، وتساءل عما إذا كانت قد توفيت خلال هذين العامين.

خرج وشاهد مدينة أعيد تشكيلها بلا ضوء. كان يمشي عبر الأرصفة المليئة بأوراق الأشجار المطاطية والزجاج المحطم، وعندما مر بقهوة الجمل، تذكر روائح كل عقد عاشه. الأول كان مليئًا برائحة الشيشة التفاح بالإضافة إلى "الكتان الأبيض" لإستي لودر، وهو عنصر أساسي للاجتماعيين في ذلك الوقت. كان العقد الثاني ناضجًا برائحة الريحان حيث ولدت القهوة ولادة جديدة كمطعم متوسطي راقي. كان العقد الثالث مليئا باللبان، الذي أحرقه ممول من دبي حوَّل القهوة إلى فندق-بوتيك ذي سحر شرقي.

وقف أمام العم ديك، وهو ركن شرب فيه العديد من سكان بيروت بقايا اليوم من خلال الإسبريسو المخفف. عبر الطريق نحو الكورنيش ورأى رجلا يبيع بالونات وردية وزرقاء دون أي زبائن في الأفق. بجانبه ، أرسلت امرأة تدخن سيجارة رسالة صوتية إلى ابنتها. قالت: "أناعالبحر، ضايق خلقي، لذا سأتناول سيجارة على الكورنيش". كانت عيناها خضراوان مثل البحر، وصوتها لا يزال مثل سماء الليل. قفز فوق العوارض المعدنية الزرقاء وسار على الدرج باتجاه الشاطئ. عبر ميناء صيادين صغير، لا يزال يحرسه اثنان من الدلافين المعدنية، المتعفنة الآن بسبب الشمس. كان أنف أحدهما قد تآكل، وتوسعت شفتاه، ما جعل وجهه يحمل ضحكة متشددة.

مشى فوق الشاطئ المرصوف بالحصى المغطى بعلب البيبسي والأصداف البحرية المتشققة. كان هناك عدد قليل من قنافذ البحر المفتوحة، ما جعل علوان يبتسم عن علم، سعيدًا لأن بعض سكان بيروت ما زالوا يستمتعون بالأطباق المحلية للبحر المتوسط. جلس في مواجهة الماء وانتظر أن يتكلم الصوت مرة أخرى. وتساءل لماذا طلب منه المجيء إلى هنا، وماذا يريد منه. يتذكر آخر مرة سبح فيها في هذا الجزء من بيروت. كان في الخامسة عشرة من عمره، مبهورًا بالشمس ووعد الصيف. كافح بضع أمواج ليعود إلى الشاطئ، وفي قلب أكبر موجة التقى سائحًا عربيًا، يزور المدينة بانتظام، بعد أن ابتلع القليل من الماء، سأله : هل تعرف أين الحفلة؟ أشار علوان إلى فندق ريفييرا القريب، وشكره الرجل وغادر.

استمتع علوان بالصمت. لقد استمع إلى العالم لأول مرة منذ فترة طويلة. بعد ذلك بوقت قصير، سأله صوت من مسافة بعيدة: "ما الذي أتى بك إلى هنا في منتصف الليل؟" نظر علوان خلفه ورأى رجلًا حسن البنية يجلس على سجادة صلاة فارسية. بدا مبللًا، كما لو كان قد عاد لتوه من السباحة.

قال علوان: "غالبًا ما آتي إلى هنا ليلًا".

"مضحك، أنا دائمًا آتي إلى هنا، ولم أرك"، قال الرجل وهو يقف ويقترب.

"حسنا، مع انقطاع الكهرباء هذه الأيام، هل ترى أي شخص حقًا؟" أجاب علوان.

ضحك الرجل وجلس بجانب علوان وقدم له قنفذ البحر.

"توتيا؟" قال علوان.

"نعم"، أجاب الرجل. "أشتريها من أحد الغواصين عند غروب الشمس. لها طعم الساحل العكر". كان يلتهمها مثل المحار. لم يسأل علوان الرجل من هو وماذا فعل، لكنه ميز لهجة سورية واستمتع بلطفه.

"هل تعرف الفرق بين قوة الإرادة والحب؟" سأل الرجل.

"لا أعتقد أنني فكرت في ذلك من قبل"، أجاب علوان.

"حسنًا، بالنسبة إلي، الرغبة هي الافتقار إلى شيء ما. مثل عندما تستعبد في وظيفة يومية وتحلم بمستقبل أقل كثافة. الانتهاء من العمل في وقت مبكر، والذهاب في نزهة على الأقدام، النيك وقتما تشاء، كما تعلم".

"أتمنى لو فعلت ذلك، لكنني لم أمارس الجنس منذ بضع سنوات"، أجاب علوان. ضحك الرجل. "وماذا عن الحب؟" سأل علوان.

"هذه إجابة سهلة. الحب هو البحر".

الآن ضحك علوان. وقال: "لست متأكدًا مما إذا كان البحر حبًا، لكن بالنسبة إلي من المؤكد أن البحر أم".

أومأ الرجل برأسه. "ألا تعتقد أنه من الغريب أننا نتحدث عن البحر أثناء وجودنا على الأرض؟ يجب أن نذهب لنسبح". شرع الرجل في التعري. حدق علوان إلي جذعه معجبًا بجماله المنحوت. قرر أن يتعرى بنفسه، ومشى مع الرجل نحو البحر.

بمجرد أن أصبحت أكتافهما تحت الماء، حدق الرجل في علوان، وابتلعه بعينيه، وقال: "الآن سنفهم بشكل أفضل". سبحا معًا لما بدا أنه ساعات، حتى أصبحت أرجلهما متعبة ووقفا في المياه الضحلة، يحدقان في أشجار النخيل التي تقزم سماء بيروت. أمسك الرجل بيد علوان اليمنى، ما ولد دفئًا انتقل عبر جسديهما. لقد كانت لحظة مترفة، وكلاهما يقدرها في صمت.

عادا إلى الشاطئ وقررا النوم على بساط الرجل. بعد ساعات قليلة تسلل ضوء الشمس القمعي إلى عيني علوان، واستيقظ. وجد نفسه مستلقيًا هناك بمفرده على سجادة الصلاة ، وتوتيا مثبتة بإحكام إلى قبضته اليسرى. بحث عن الرجل الذي لم يكن في أي مكان في الأفق. بدأ بعض الصيادين في النزول على طول الساحل. قدم أحدهم، الذي كان يرتدي قبعة حمراء، بضع قطع من الخبز للدلافين الصدئة. وقف علوان، مرتديًا ملابسه، واستنشق النهار. مشى عائدًا نحو منزله بثقة، كما لو كان قد قذف به من البحر.

عندما وصل، ترك بابه مفتوحًا، عازمًا على السماح للمدينة بالدخول دائمًا.

 

محمد خليل (م. خ.) حرب كاتب من بيروت. حصل على شهادته العليا في دراسات الشرق الأوسط من جامعة هارفارد في عام 2018 حيث كتب أطروحة حائزة على جوائز حول الهروب من الواقع في بيروت. يشغل حرب حاليًا منصب محرر متجول للبنان في مجلة Asymptote Journal ، حيث يقوم بتكليف الكتاب وكتابة المقالات المتعلقة بالأدب العربي المترجم. تم نشر أعماله الروائية وغير الروائية في The White Review و The Bombay Review و BOMB Magazine و The Times Literary Supplement و Hyperallergic و Art Review Asia و Asymptote و Scroope Journal و Jadaliyya. يعمل حاليًا على مجموعة من القصص القصيرة المتعلقة بشبه الجزيرة العربية.

الرواية العربيةبيروتفرصة لقاءاتروائيةقصص قصيرة كويرية

اترك تعليقًا

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *