Jeu historique à l'horizon : Les États-Unis font face à l'Iran une fois de plus

28 novembre 2022 -
Les joueurs iraniens écoutent l'hymne national avant le match de football du groupe B de la Coupe du monde Qatar 2022 entre l'Angleterre et l'Iran au stade international Khalifa à Doha, le 21 novembre 2022. Dans une apparente démonstration de solidarité avec les manifestants anti-gouvernementaux iraniens, les joueurs ont gardé le silence pendant l'hymne national avant le match de Coupe du monde lundi (photo Fadel Senna).

 

Les opinions publiées dans The Markaz Review reflètent le point de vue de leurs auteurs et ne représentent pas nécessairement TMR.

 

Mireille Rebeiz

 

La Coupe du monde de la FIFA 2022 fait beaucoup de bruit - et ce n'est pas sans raison, car les jeux se déroulent au Qatar, un petit pays du Golfe critiqué à juste titre pour ses graves violations des droits de l'homme. Quelque 6 500 travailleurs migrants sont morts depuis 2010, date à laquelle la FIFA a choisi le Qatar comme pays hôte. La plupart de ces travailleurs migrants sont originaires d'Asie du Sud, de pays comme le Népal, l'Inde, le Sri Lanka et le Bangladesh. Certaines familles ne savent toujours pas ce qui est arrivé à leurs proches. Les défenseurs de l'environnement ont décrié le coût énergétique nécessaire pour construire des stades au milieu des déserts. Le Qatar est également hostile à la communauté LGBTQ, et l'homosexualité est criminalisée. Enfin, quelques jours avant le début des jeux, le Qatar a annoncé qu'il n'autoriserait pas la bière dans ses stades.

Des rumeurs de corruption ont également couru. Selon des rapports du Guardian et de la Fondation pour la défense des démocraties (FDD), le Qatar aurait soudoyé certains membres africains du Congrès de la FIFA pour obtenir les droits d'accueil. Des documents divulgués ont révélé que "Doha a offert 400 millions de dollars à l'organisme de football. Le Qatar aurait offert à la FIFA 480 millions de dollars supplémentaires trois ans plus tard", rapporte le FDD.

Ce n'est pas la première fois que la FIFA est accusée de corruption. En 2015, le Bureau fédéral d'enquête américain a inculpé 14 responsables de la FIFA pour racket, complot et corruption.

Une femme iranienne à la Coupe du monde se souvient de Mahsa Amini, novembre 22 (courtoisie de Facebook).

Au cours des deux dernières semaines, tous les grands médias d'Europe et des États-Unis ont publié un article contre le Qatar, comme si tout ce qui précède était réellement une nouvelle. La décision d'accéder à la demande du Qatar d'accueillir les jeux a été prise en 2010. Le monde entier était au courant des lois du Qatar et pourtant, la décision a été prise. La FIFA a pris des décisions choquantes similaires dans le passé, par exemple en autorisant l'Argentine à organiser la Coupe du monde en 1978, alors que le pays était sous la dictature brutale de Jorge Rafael Videla, et en autorisant la Russie à faire de même en 2018. Il est clair que les violations des droits de l'homme n'ont pas dissuadé les gardiens du football international, ni le monde en général, d'aller de l'avant et d'organiser les jeux dans des pays accusés de telles violations.

Quant au coût environnemental, c'est la même préoccupation tous les quatre ans. Elle a déjà été exprimée lors de la Coupe du monde de la FIFA 2010 en Afrique du Sud, et les dirigeants qui se plaignent du Qatar aujourd'hui sont les mêmes qui viennent de se réunir à Sharm El Sheikh, en Égypte, pour discuter du changement climatique lors de la conférence COP27.

Les violations des droits de l'homme doivent être dénoncées, et il ne fait aucun doute que le Qatar doit être tenu pour responsable. Les crimes commis à l'encontre des travailleurs migrants doivent faire l'objet d'une enquête, et leurs familles doivent bénéficier d'une aide et d'une indemnisation. Cependant, les critiques d'aujourd'hui sont les complices d'hier. Tout cela n'est que politique et business as usual. Et si 6 500 travailleurs migrants sont morts en construisant des stades au Qatar, un total de 24 443 migrants, pour la plupart originaires d'Afrique, sont morts ou ont disparu en mer entre 2014 et 2021, en tentant de traverser la Méditerranée pour rejoindre l'Europe. Le pape François a surnommé la mer Méditerranée "le plus grand cimetière d'Europe." En 2022, 3 134 migrants sont morts en Amérique du Nord. Ces décès sont survenus alors qu'ils tentaient de se rendre aux États-Unis et au Canada.

L'hypocrisie occidentale est étonnante.

En outre, la rhétorique anti-Qatar nuit à la beauté du sport et à sa capacité à rassembler les gens - des gens de religions, d'ethnies, de couleurs de peau, de langues et de sexes différents (pas tellement de genre dans ce cas).

Historiquement, le football a rapproché les gens dans des environnements politiquement chargés. En 1986, l'Argentine affronte l'Angleterre au Mexique. Quatre ans plus tôt, en 1982, le Royaume-Uni et l'Argentine étaient entrés en guerre à la suite de l'invasion des îles Malouines par cette dernière. Lors de la Coupe du monde, l'Argentine s'est imposée 2 à 1, le légendaire Diego Maradona ayant marqué deux buts. En 1998, les États-Unis affrontent l'Iran en France. Les relations entre les deux pays étaient hostiles depuis que ce que l'on a appelé la révolution islamique a renversé la monarchie iranienne en 1979 et transformé le pays en république islamique. Les dirigeants iraniens ont à maintes reprises tenu des propos anti-américains et qualifié la politique étrangère américaine de source de tous les maux au Moyen-Orient. Les États-Unis ont fréquemment accusé le régime iranien de terrorisme. Nombreux étaient ceux qui appréhendaient le match ; on spéculait que la violence allait éclater, et la police anti-émeute était prête. Cependant, les joueurs iraniens sont entrés sur le terrain et ont remis un bouquet de fleurs aux joueurs américains, puis les deux équipes ont posé pour une photo.

L'Iran gagne 2-1 et élimine les États-Unis des jeux. De nombreux Iraniens ont vu dans ce match la preuve de leur supériorité et de leur droiture politique. Cette interprétation mise à part, le match a permis une rare rencontre amicale entre les représentants des deux pays normalement éloignés.

Les États-Unis et l'Iran se rencontreront à nouveau au Qatar le mardi 29 novembre 2022, et la rencontre sera intéressante. L'Iran est dans la tourmente depuis septembre. Des manifestations ont éclaté après la mort de Mahsa Amini, une jeune femme kurde de 22 ans. Elle avait été arrêtée par la police des mœurs pour avoir porté de manière inappropriée le hijab. Elle a été sévèrement battue et est morte en détention.

La nouvelle de la mort d'Amini s'est répandue comme une traînée de poudre et a suscité l'indignation dans tout l'Iran. De nombreuses femmes sont descendues dans la rue, brûlant leur voile et scandant "femme, vie, liberté". Plus récemment, et dans un geste plus audacieux, des manifestants ont mis le feu à la maison de feu l'ayatollah Khomeinei, fondateur de la République islamique. La défiance à l'égard du régime islamique ne s'est pas éteinte malgré les brutalités policières et la menace de la peine de mort qui pèse sur les manifestants. Entre-temps, les autorités iraniennes ont accusé les États-Unis et Israël de soutenir les émeutiers et d'exporter des valeurs immorales en Iran pour renverser le régime et déstabiliser le pays.

Le lundi 21 novembre, l'Iran a joué son premier match et a perdu contre l'Angleterre 6-2. L'équipe iranienne, que certains considèrent comme redevable au régime de Téhéran, a refusé de chanter l'hymne national. Certains ont interprété ce geste comme une protestation contre le régime, car l'hymne glorifie Khomeini et la révolution islamique. Le manager de l'équipe, Carlos Queiroz, a refusé de commenter le silence de l'équipe et n'a voulu répondre qu'aux questions relatives au football.

L'instabilité de l'Iran survient à un moment où l'accord nucléaire est toujours sur la table. En juillet 2015, un plan d'action global conjoint a été conclu entre l'Iran et plusieurs autres nations, dont les États-Unis. L'Iran a accepté de maintenir son programme nucléaire pacifique et d'ouvrir ses installations aux inspections internationales en échange d'un allègement des sanctions.

Dans un premier temps, l'Iran s'est conformé aux termes de l'accord. Toutefois, l'ancien président américain Donald Trump s'est retiré de l'accord en 2018 et a rétabli les sanctions. Son administration a affirmé que l'accord ne traitait pas le financement du terrorisme par l'Iran dans la région. Aujourd'hui, l'accord nucléaire est de nouveau sur la table avec des indications floues sur la volonté de ses signataires de le renouveler. Le match États-Unis contre Iran interviendra à un moment de forte tension politique, avec de nombreux enjeux, et tous les regards devraient être tournés vers lui.

Il est très important de dénoncer les violations des droits de l'homme. Cependant, ces dénonciations sont devenues des cartons rouges politiques brandis contre certains, mais pas tous, et pas de manière égale. De nombreux Occidentaux s'empressent de condamner le Qatar et d'appeler au boycott des jeux, alors que leurs pays sont tout aussi responsables de la mort des migrants. Et dans ce vacarme, la rhétorique anti-Qatar est devenue si forte qu'elle étouffe le doux son d'un autre match potentiellement amical entre deux nations hostiles.

 

Mireille Rebeiz a obtenu son doctorat en études francophones à la Florida State University en 2012. Elle est titulaire d'un master en droit international et droits de l'homme de l'Université de Rouen en France et d'une licence en droit de l'Université Saint Joseph au Liban. Elle est professeur associé au Dickinson College et a occupé des postes de professeur à la Bowling Green State University Stony Brook University. Son dernier livre, Gendering Civil War. L'écriture des femmes francophones au Liban (Edinburgh University Press, 2022) examine les récits en langue française publiés entre les années 1970 et aujourd'hui par des femmes écrivains libanaises, en se concentrant sur la guerre civile libanaise de 1975-1991. En outre, elle a publié plusieurs articles en français et en anglais. Son enseignement et ses recherches portent sur les questions relatives aux femmes, au genre et à la sexualité dans les conflits armés au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Actuellement, elle travaille sur son deuxième livre sur le terrorisme au Liban et termine son deuxième doctorat en droit international à Penn State Dickinson Law. 

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