L'amour vache pour le Maroc

1er décembre 2017 -
Maryam Touzani joue dans le film Razzia, réalisé par son mari Nabil Ayouch.
 
Razzia, le portrait cinématographique poétique de Nabil Ayouch, se glisse dans la peau des gens.

 

Jordan Elgrably

 

Lorsqu'il s'agit de faire des films sur le Maroc, l'amour dur est le seul moyen pour le réalisateur Nabil Ayouch de s'exprimer pleinement.

Comme le romancier Tahar Ben Jelloun et l'artiste Mounir Fatmi, qui partagent également leur temps entre Paris et le Maroc, Ayouch fait partie d'une petite élite qui s'autorise à critiquer son pays. "Je m'interdis simplement de considérer quoi que ce soit comme hors limites", a-t-il déclaré lors d'un entretien avec moi pendant le 39e festival annuel CINEMED à Montpellier, où le neuvième film d'Ayouch, Razziaétait la sélection de la soirée d'ouverture parmi les 100 films du festival en provenance des pays du pourtour méditerranéen.

Razzia sort au Maroc le 21 février, le 14 mars en France et le 25 avril en Belgique. Amazon a acheté les droits de distribution du film aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni, en Inde et en Australie.

Malgré le fait que Razzia montre des femmes farouchement indépendantes en contraste avec des fonctionnaires du gouvernement qui sont des zélateurs d'une société plus conservatrice, le Maroc a soumis le film à Los Angeles en tant que sélection officielle pour les Oscars et les Golden Globes.

Et ce n'est pas la première fois que l'œuvre de Nabil Ayouch représente le Maroc. Son premier long métrage, Mektub, a été soumis à l'Académie pour la considération des Oscars en 1997, tout comme son film de 2012, Horses of God

Depuis 20 ans, le gouvernement marocain continue de parier sur le talent de Nabil Ayouch, même s'il n'est pas d'accord avec ses méthodes.

"Je fais des films avec une sincérité totale, je dis ce que je pense, je ne retire pas mes coups de poing. Soit vous acceptez ce que j'ai à dire, soit vous ne l'acceptez pas", avoue Ayouch.

Coécrit avec la star Maryam Touzani, Razzia est un récit d'ensemble, qui n'est pas sans rappeler Crash (2004) de Paul Haggis, et qui se déroule au Maroc au début des années 1980 et en 2015. Au départ, Abdallah, un jeune éducateur idéaliste, se rend en bus sur une route poussiéreuse dans un village isolé à majorité amazighe (berbère) dans les montagnes de l'Atlas, où il commence à enseigner aux enfants le monde extérieur dans leur propre langue.

Pendant ce temps, dans le Casablanca d'aujourd'hui, Salima (Touzani), une jeune femme à la recherche de son avenir, négocie sa place avec son compagnon, optant ostensiblement pour un avortement lorsque la relation est déséquilibrée en faveur de l'homme.

Il y a aussi Hakim qui, bien qu'il ait fait des études supérieures, ne veut rien d'autre que devenir un chanteur pop. Son idole est le regretté Freddie Mercury de Queen, et son hymne est "We Are the Champions".

Et puis il y a Joe, propriétaire d'un restaurant juif marocain à Casablanca, qui, 20 ans plus tard dans l'histoire, emploie Ilyas, l'un des garçons musulmans-berbères du début des années 1980 qui avaient reçu l'enseignement d'Abdallah.

 

Al-Hoceima, au Maroc, dans le Rif, le 18 mai 2017 : Au fil des mois, des femmes et des enfants sont descendus dans la rue pour protester pacifiquement aux côtés des hommes après la mort, en octobre 2016, du vendeur de poisson de rue Mouhcine Fikri, écrasé accidentellement dans une benne à ordures (avec l'aimable autorisation de Therese di Campo/AFP). FP

Réalités du Maroc

Depuis le début du règne du roi Mohammed VI en 1999, le Maroc s'est révélé être l'un des pays les plus stables et les plus dynamiques d'Afrique du Nord. Pourtant, les libertés de la presse restent limitées, l'économie n'a pas réussi à intégrer des milliers de jeunes diplômés de l'enseignement supérieur et des troubles agitent le sud et le nord du pays.

Au Sahara occidental, autrefois sous domination espagnole, les Sahraouis continuent de lutter pour leur indépendance vis-à-vis du Maroc, représentée par le Front Polisario militant. Au nord, pendant ce temps, dans le Rif, une région traditionnellement amazighe, de fréquentes protestations ont lieu depuis octobre 2016, lorsque la police a ordonné à un chauffeur de camion à ordures de punir Mouhcine Fikri, un poissonnier de 31 ans qui a sauté dans le camion après que la police a jeté ses marchandises, et a été écrasé à mort. Des milliers de protestataires ont manifesté à Rabat, Casablanca et au-delà.

Malgré le regard à la fois poétique et dur de Razziasur la vie au Maroc, le paysage continue d'évoluer. En 2011, la constitution marocaine a été modifiée pour apporter un soutien accru aux populations amazighes et juives. À Essaouira et à Fès, les médinas juives historiques revivent et les synagogues sont rénovées. Il est devenu courant de trouver des plaques de rue en arabe, en amazigh et en français. L'année dernière, les lois sur l'arabisation de l'éducation ont été modifiées lorsque le français a été rétabli comme principale langue d'enseignement dans l'enseignement primaire, rouvrant davantage le Maroc au monde. Et la Déclaration de Marrakech de 2016 a réaffirmé les droits des minorités religieuses du Maroc.

Et pourtant, beaucoup de jeunes Marocains rêvent de quitter cette terre qu'ils aiment et détestent à la fois. Leur hogra, ou sentiment d'être écrasé par le système, reste palpable. Un doctorant d'une vingtaine d'années, Habib D, explique : "Tous les jeunes marocains se sentent d'une manière ou d'une autre opprimés. Ils attendent le bon moment pour agir. Beaucoup de jeunes sont au chômage et la pauvreté ne fait qu'augmenter rapidement. Les fonctionnaires se plaignent tout le temps et ils ne peuvent plus faire grève. Pour les étrangers, les choses semblent normales. De nombreuses personnes ont été arrêtées en relation avec les manifestations dans le Rif... J'ai passé deux jours dans un poste de police en juillet dernier, en route vers les États-Unis. La police m'a arrêté et menotté à l'aéroport. Ils ont dit que j'essayais d'emmener des gens aux États-Unis en tant qu'immigrant illégal. Les conditions dans la cellule du poste de police étaient inconcevablement inhumaines. J'avais tellement peur, et je suis en fait traumatisée. Seuls mes amis les plus proches le savent."

Habib va bientôt terminer son doctorat et il espère trouver un moyen de s'installer à l'étranger. "Je ne pense pas que je vais rester ici", a-t-il déclaré. "Je ne peux tout simplement pas changer les choses à cause de la corruption profondément ancrée. Je sens que je dois trouver un moyen de m'en sortir et de m'installer quelque part."

Avec son récit entrelacé, construit autour du désir impérieux de liberté, Razzia met en scène de multiples séries de personnages qui remettent tout en question, y compris et surtout une société marocaine patriarcale où la corruption et le manque d'opportunités restent endémiques.

Le film jette un regard critique sur les professeurs d'arabe d'origine étrangère envoyés au Maroc au début des années 1980, en provenance de Syrie, d'Égypte et d'Arabie saoudite, qui incarnaient une pratique plus obscurantiste et moins tolérante de l'islam et qui ont introduit un style d'enseignement abrutissant dans les écoles, à une époque où le Maroc s'efforçait de moderniser sa société et d'accroître le tourisme international.

Razzia rend également hommage à la diversité organique du Maroc, en mettant en scène des personnages mémorables qui sont amazighs ou juifs - deux communautés autochtones du Maroc qui ont précédé l'islam.

 

Le couple Ayouch et Touzani (photo courtoisie Eric Catarina/CINEMED).

Des femmes fortes

Lors de l'entretien à Montpellier, Ayouch s'est risqué à dire que Razzia était le descendant direct de son dernier long métrage, Très aimé (2015), qui raconte l'histoire de quatre prostituées rebelles à Marrakech. Le film est toujours interdit au Maroc et lui a valu des menaces de mort après sa projection à Cannes.

Touzani, quant à elle, déclare qu'elle ressemble beaucoup à son personnage, Salima. "J'ai les mêmes peurs, et le même désir d'être libre", dit-elle.

Originaire de Tanger et journaliste formée à Londres, elle a commencé à réaliser des courts métrages au Maroc en 2011, avant de terminer le scénario de Razziaavec Ayouch il y a deux ans, Touzani affirme qu'il y a beaucoup de femmes au Maroc qui luttent pour leur libération.

"Et cette soif de liberté chez les femmes est de plus en plus grande. Il est très important que les femmes se réapproprient leur corps et ne soient pas imposées... À Razzia, chaque femme est différente mais représente une force à elle seule", ajoute Touzani.

"Les hommes n'ont pas donné de droits aux femmes - les femmes se sont battues pour les obtenir."

Ayouch et Touzani suggèrent que la mère amazighe veuve d'Ilyas, Yto, ainsi que Salima, tout comme une adolescente rebelle au lycée et une jeune prostituée dans le film, sont toutes des "incarnations de la lutte et de la résistance."

"En Algérie, en Tunisie et au Maroc, les femmes résistent et luttent chaque jour pour leurs droits", déclare Ayouch.

 

Une identité complexe

C'est comme si, à chaque nouveau film, Nabil Ayouch s'efforçait de repenser le monde, tout en mariant les multiples composantes de sa propre identité complexe. Fils d'une mère juive franco-tunisienne et d'un père marocain musulman de Casablanca, Ayouch a la double nationalité.

Il a grandi dans la banlieue parisienne de Sarcelles, une enclave d'immigrants qui a inspiré le film culte français, La Haine. Une enclave de tours à loyer contrôlé, avec au moins une demi-douzaine d'églises, cinq synagogues et trois mosquées, Sarcelles aurait pu faire de son fils natif un voyou, suggère Ayouch, s'il n'y avait pas eu le centre culturel local ouvert dans sa jeunesse, le Forum des Cholettes (fermé en 1999 après la découverte d'amiante dans 80 % du bâtiment).

Il attribue à sa découverte du cinéma international dans le cadre des programmes extrascolaires du centre culturel la naissance de sa carrière de cinéaste.

"Je suis fier de mes racines", a déclaré Ayouch. "J'ai une identité mixte, entre française, juive, tunisienne, marocaine et musulmane. C'est pourquoi je me bats pour la liberté individuelle."

Nabil a vécu une grande partie des 20 dernières années à Casablanca, où, enfant et adolescent, il passait ses étés loin de Sarcelles. Il est évident que la ville l'inspire, et lorsque vous regarderez Razzia, vous remarquerez plusieurs références au classique hollywoodien Casablanca, qui informent l'histoire de manière unique.

Maryam Touzani et Nabil Ayouch ne sont pas seulement les co-créateurs de Razzia, ils sont mariés et ont récemment eu leur premier enfant.

Avec la mise au monde de Razzia, on peut dire qu'ils ont maintenant deux enfants.

On peut se demander ce que l'avenir réserve à ce couple de créateurs. Ayouch est l'un des rares Nord-Africains à avoir été intronisé à l'Académie des arts et des sciences du cinéma. Il a un agent américain qui lui envoie des scénarios à lire, mais aucun ne l'a encore incité à déménager de l'autre côté de l'océan.

"J'irais travailler à Hollywood si je trouvais un scénario qui me tient à cœur", dit-il. "Mais pour l'instant, j'ai d'autres histoires à raconter."

Maryam Touzani, quant à elle, prévoit de réaliser son premier long métrage en 2018, dans lequel elle se penchera sur la vie et les luttes des mères célibataires du Maroc.

 

"Tough Love for Morocco" est d'abord paru dans The New Arab sous le titre "Razzia : l'hommage critique et multiforme de Nabil Ayouch à la tapisserie culturelle du Maroc".

Laissez un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont marqués d'un *.