Wajdi Mouawad, le dramaturge de notre monde dystopique

15 septembre 2020 -
L'acteur, dramaturge et metteur en scène Wajdi Mouawad au Kennedy Center à Washington, D.C.
L'acteur, dramaturge et réalisateur Wajdi Mouawad au Kennedy Center à Washington, D.C.

 

 

Melissa Chemam

 

"Wajdi Mouawad a été le premier dramaturge à porter à nouveau la guerre sur scène au Canada", me dit le journaliste culturel canadien Philippe Couture. "En s'inspirant profondément des tragédies classiques grecques, Mouawad a réussi à créer un dialogue permanent entre le passé et le présent, entre l'Orient et l'Occident", poursuit-il.

Né au Liban, exilé d'abord en France puis au Québec francophone, Wajdi Mouawad est devenu depuis l'une des voix libanaises les plus convaincantes du monde littéraire. L'acteur, dramaturge et metteur en scène est connu pour son écriture impeccable, profonde et multicouche, et sa passion pour la langue et la mythologie. Si les pièces de Mouawad ont été jouées à Ottawa et que son œuvre a été transposée au cinéma dans le long métrage Incendies de Denis Villeneuve en 2010, il reste beaucoup moins connu dans le monde anglophone. Pourtant, peu ont incarné le Liban aussi profondément que lui, mettant en avant un dialogue constant entre la culture moyen-orientale et occidentale, notamment dans sa première pièce, Willy Protagoras Locked Up in the Toilets, ses Birds of a Kind(Tous des oiseaux) et probablement sa pièce la plus célèbre, Incendies (2003), connue sous le nom de Scrotched en anglais. 

Il pourrait y avoir jusqu'à neuf millions de Libanais vivant à l'extérieur du pays, contre quatre millions à l'intérieur, en raison d'un exode qui a commencé avec le conflit des années 1860 en Syrie ottomane, suivi de nombreuses autres vagues de migration. Pendant des décennies, la culture libanaise a été largement incarnée par des artistes libanais vivant à l'étranger, apportant une dimension internationale à leur expression culturelle.

Wajdi a commencé à écrire et à jouer du théâtre à l'école à Montréal et a rapidement été encouragé par ses professeurs à étudier l'art dramatique ; il a obtenu son diplôme de l'École nationale de théâtre du Canada en 1991. Depuis avril 2016, il est le directeur du Théâtre National de la Colline à Paris, mais sa carrière a d'abord été définie par ses racines libanaises et son expérience canadienne.

Il est connu pour créer ses pièces sur scène avec tous ses acteurs et les membres de son équipe, y compris les costumiers. Ses proches disent que Wajdi Mouawad est un écrivain acharné, un combattant qui passe des heures après les répétitions à transformer ces moments de spontanéité en un langage poétique et visuel.

Connu dans le monde du théâtre francophone pour ses œuvres politiquement engagées, ses pièces abordent toujours des sujets de société liés aux relations Est-Ouest, à la guerre, aux traumatismes familiaux, à l'identité et aux aspirations de la jeunesse. Pour l'une de ses premières conférences sur scène à La Colline, en septembre 2016, que j'ai eu le plaisir de revoir, il a accueilli Salman Rushdie et a demandé à trois écoliers de lui poser des questions.

"Ses textes parviennent à évoquer le Liban tout en abordant des questions universelles", ajoute Couture. "Ils ont offert un nouveau regard sur l'expérience des conflits et les aspirations de la jeunesse, et laissent toujours place à l'interprétation des spectateurs. La première fois que j'ai vu Willy Protagoras, j'ai pensé qu'il faisait référence au conflit israélo-palestinien par exemple, mais Mouawad a dit qu'il était bien sûr inspiré par ses propres souvenirs de la guerre civile libanaise ; il a souvent admis être hanté par le bruit des bombardements. Pourtant, même dans un pays comme le Canada, qui a surtout connu des périodes pacifiques, ses pièces résonnent. Elles interrogent l'identité autant que le patrimoine et l'héritage, en termes de cultures mais aussi de liberté. Sa principale question est la suivante : Dois-je perpétuer l'héritage que mes parents m'ont légué ?" 

Né à Beit El Qamar, un village près de Beyrouth, en 1968, Wajdi Mouawad a en effet passé son enfance au Liban et y a vécu les premières années de la guerre civile (1975-1990) jusqu'au départ de ses parents en 1978, d'abord en banlieue parisienne, puis, ne pouvant rester en France, à Montréal en 1983.

Non pas que la douleur d'avoir été déraciné ait échappé à la vision pénétrante de Mouawad. "L'exil vous sauve même s'il vous brise", déclarait-il en 2015 à un journaliste du Washington Post alors qu'il présentait son spectacle solo Seuls(Alone) au Kennedy Center. Mais il a ajouté que l'exil l'a sauvé du cycle de haine de la guerre civile libanaise. "Parce que lorsque vous devenez un exilé, a-t-il dit, vous devenez "l'Autre". Vous devenez la personne que vous détestez, que vous ne comprenez pas, qui est un étranger."

D'une certaine manière, l'œuvre de Wajdi Mouawad incarne désormais une expérience du monde arabe, vue à travers le prisme de l'expérience occidentale - à laquelle beaucoup d'autres personnes du Moyen-Orient pourraient s'identifier, mais certainement aussi des lecteurs et des spectateurs occidentaux. Il est parvenu à réussir ce processus alchimique grâce à son ouverture à l'expérimentation formelle, y compris la danse, les images et la musique. Ses productions sont souvent turbulentes, avec une tempête émotionnelle de personnages et de récits dans chaque pièce.

"Ses créations ne pouvaient pas être plus éloignées du minimalisme français" note le critique de théâtre parisien Christophe Candoni. "Il a apporté à La Colline son propre creuset de cultures, né de sa propre itinérance. Son exubérance et ses gestes profondément artistiques nous interpellent sans cesse par la poésie et sa fascination pour la jeunesse et son désir d'épanouissement. Il nous a offert une forme d'universalisme exotique, mais dans la langue française. Il est unique."

Wajdi Mouawad a secoué le théâtre occidental de ses règles rigides, apportant une approche onirique, des odes à l'énergie de l'enfance et un sens de l'aventure, enracinés dans sa culture libanaise et sa fascination pour les grandes tragédies grecques.

Il a également un talent lorsqu'il s'agit de fusionner le personnel et le politique, la grandeur et le banal, l'émotionnel et l'analytique ; des cultures opposées et des générations différentes, avec une énergie qui résonne dans les trois pays où il opère. Un exemple est évidemment le personnage de Jeanne dans Incendies, une mathématicienne obligée de se rendre dans le Liban natal de sa mère pour découvrir des secrets de famille, qui résout des concepts mathématiques pour traiter ses blessures émotionnelles.

À propos de sa pièce Fauves, qui constitue peut-être, selon lui, un point culminant de l'œuvre de Mouawad, Couture écrit : " Des familles sont blessées par les secrets du passé ; Juifs et Arabes subissent les affres de la guerre et nouent des amitiés improbables et émouvantes dans le Montréal des années 1970 ; les chapitres s'écoulent avec des larmes, des incestes, des viols, des meurtres et des suicides. Mais, comme souvent chez Mouawad, à ce gonflement tragique et à une intrigue aux histoires entremêlées répondent des notes d'espoir, cette fois dans la figure d'un astronaute rompant le mauvais sort filial et dans l'image d'un monde nouveau, ouvert à l'humanité sur Mars."

Pour la comédienne Marie-Josée Bastien, qui a travaillé à plusieurs reprises avec Mouawad, il est un écrivain rare qui "cherche toujours à briser les formes, à changer de perspective, à se repositionner et à poursuivre de nouvelles recherches."

En France, où les préjugés anti-arabes, sinon le racisme, sont souvent sous-jacents, Wajdi Mouawad a été plébiscité dans les milieux les plus avant-gardistes, comme le Festival d'Avignon ou le Théâtre de la Colline. Grâce à son parcours très international et à la force de son talent, il a su créer un dialogue entre les cultures arabe et française à nul autre pareil. 

" La seule légitimité que je puisse avoir ", a écrit un jour Wajdi Mouawad, " c'est celle de l'empathie au risque d'aller vers l'autre, vers celui que je pourrais appeler " l'ennemi ". ”

Fasciné par les moments les plus tragiques de la vie humaine, Mouawad a réalisé le plus merveilleux "Journal de l'enfermement" lors du lockdown de Paris au printemps dernier et a récemment écrit le plus émouvant des cris d'appel pour Beyrouth, après la tragique explosion du 4 août. Nul doute que sa voix sera encore là pour raconter la renaissance du Liban.

 

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Melissa Chemam est journaliste culturelle, conférencière et auteur d'un livre sur la scène musicale de Bristol, Massive Attack - Out of the Comfort Zone. Collaboratrice de TMR, elle rédige une chronique musicale mensuelle dans laquelle elle explore la musique arabe et le grand Moyen-Orient, ainsi que leur influence sur la production musicale dans le monde. Elle tweete @melissachemam.