Hanane Hajj Ali, Portrait d'une pionnière du théâtre

14 Février, 2021 -
Temps de lecture :11 minutes

Hanane Hajj Ali en dialogue ouvert avec un public américain après un jogging : Représentation du Theatre in Progress (photo avec l'aimable autorisation de Hanane Hajj Ali).

Cette semaine, la grande artiste de théâtre du Liban Hanane Hajj Ali est reconnue par le Comité international de la Ligue des femmes professionnelles du théâtre. Nada Ghosn de TMR l'interviewe ci-dessous.


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Le LPTW, une organisation qui défend les femmes dans le théâtre professionnel depuis plus de trois décennies et dont le siège est à New York, présente une semaine de présentation virtuelle du programme 2020-21 du Gilder/Coigney International Theatre Award. Les événements auront lieu en ligne du 16 au 22 février 2021, tous à 13h00 HNE, et seront diffusés sur la chaîne YouTube de LPTW.

Hanane Hajj Ali (Photo : Nora Noor)

Hanane Hajj Ali a été sélectionnée parmi un groupe de 27 candidates originaires de 18 pays différents. Tout au long de ses 40 ans de carrière, elle a écrit, joué et mis en scène des productions en langue arabe qui ont été très appréciées. Elle a également soutenu des centaines de collègues, d'étudiants et de communautés au Liban, ainsi que dans toute la région Moyen-Orient - Afrique du Nord (MENA). Jogging théâtre en chantier, sa pièce dernière en solo, est une « performance en partie autobiographique qui brise les tabous en abordant le triangle des Bermudes religion-sexe-politique ». Le spectacle a déjà effectué une tournée dans toute la région MENA et en Europe. Récemment, Hanane était en Suisse pour en faire la promotion.

Présenté par l'actrice de théâtre, de cinéma et de télévision Tamara Tunie, le prix sera remis mardi 16 février. Outre Hanane Hajj Ali, le programme honore d'autres artistes qui, par leur pratique théâtrale, traitent des luttes locales et mondiales, comme la répression politique, la violence contre les femmes et les enfants, la discrimination raciale, sexuelle et identitaire, ou encore l'accès limité à l'éducation, entre autres questions urgentes.

La programmation comprend un entretien avec Hanane Hajj Ali le mercredi 17 février, Comment continuer à créer alors que tout ce qui vous entoure s'effondre, animée par Torange Yeghiazarian. Une table ronde est également prévue, Les femmes sur scène et dans la rue : Trois grands créateurs de théâtre de BeirutiLe jeudi 18 février, avec Hanane Hajj Ali, Maya Zbib et Lina Abiad, animée par Catherine Coray, professeur à l'Université de New York et commissaire d'exposition libanaise.

Allez ici pour assister à des événements virtuels.


Nada Ghosn

"Je suis une actrice, c'est le fond ; je porte le voile des femmes musulmanes, c'est la forme, l'apparence extérieure. A moins que ce ne soit l'inverse : dans le fond, une femme voilée, et dans la forme, une actrice. Un paradoxe ? Une contradiction ? Exception fortuite ? Je crois, pour ma part, qu'il s'agit d'une situation vraie, non conforme au modèle habituel, et qui pose avec acuité le problème complexe de l'identité."- extrait de "Cartes d'identité"

Forte de quarante ans de carrière, Hanane Hajj Ali est une figure éminente de la scène culturelle et artistique libanaise. Sa carrière débute en 1978 avec le Théâtre Hakawati reprenant la tradition libanaise des conteurs. En 2005, elle est choisie par Jean Baptiste Sastre pour jouer le rôle principal de la mère dans Les Paravents / Les Écrans de Jean Genet au Palais de Chaillot à Paris. Sa dernière performance Jogging théâtre en chantier, lui a valu en août 2017 le Prix Vertebra de la meilleure actrice au Fringe / Edinburgh International Festival, et effectué des tournées dans de prestigieux théâtres et festivals internationaux.

Auparavant, elle a participé à de nombreuses pièces de théâtre, comme La mémoire de Job d'Elias Khoury (1994), Ah Ya Ghadanfar de Gérard Avedissian (1997), Lucy la femme verticale d'Andrée Chedid (2001) et Le seuil de douleur de Mme Ghada d'Abdullah Al Kafri (2012). Elle a également joué dans de nombreux films, notamment L'ombre de la ville de Jean Chamoun (1998), La Porte du Soleil de Yousri Nasrallah (2004), What's Going On ? de Jocelyn Saab (2009) et Le jour où j'ai perdu mon ombre de Souda Kaadan (2018).

Dans sa pièce Jogging théâtre en chantier, Hanane est une actrice qui interprète un rôle : celui d’une femme, d’une épouse, d’une mère, d’une citoyenne et d’une comédienne. Pourtant, dans la vie réelle, elle est aussi ces 5 choses à la fois. « Ce qui m’a plu dans cette pièce, c’est que j’ai pu jouer entre réalité et imaginaire, entre le personnage réel de Hanane (qui n’est pourtant pas tout à fait identique à moi-même) et d’autres personnages fictifs inspirés de personnages vrais. Ce n’était pas facile d’être (et de ne pas être) en même temps moi-même, et ces personnages », explique-t-elle.  

Son jeu d'acteur va et vient entre les personnages hakawati et les personnages composés. Fondé en 1977 au cœur de la guerre par celui qui deviendra son mari, Roger Assaf, le théâtre Hakawati travaille sur la mémoire collective et sur l'assimilation des formes et techniques du conteur arabe, ainsi que de la poésie populaire.

Extrait de Jogging : Theatre in Progress : Seule sur une scène vide, Hanane - épouse et mère - lève le voile sur son identité, devenant un... " Cette aventure théâtrale, au lieu de me projeter dans la fiction ou dans une vision esthétique du monde, me ramène à ma vérité profonde, à mon histoire, à mon identité, à toute la culture que le groupe humain auquel j'appartiens utilise comme force de résistance face à la guerre, à la destruction, à la dépossession de soi que toutes les formes d'agression exercent sur nous. " - extrait de " Cartes d'identité "

Hanane rejoint la troupe en 1978. « Je suis venue du politique au théâtre à 16 ans en raison de la guerre. C’était un moyen de lutter pour la citoyenneté, les droits culturels, l’espace public. J’ai découvert, émerveillée, que le théâtre n’était pas ce que j’avais appris, mais un art lié aux gens, à la vie, qui puise sa matière dans les histoires vécues et trouve sa forme dans l’expression collective. C’est devenu ma vocation », raconte-t-elle. Ce théâtre traitait des marginalisés, des opprimés, des oubliés, des kidnappés et des disparitions arbitraires pendant les périodes de guerre comme de paix, mais aussi de la mémoire et de l’histoire collective.

Pour faire plaisir à sa famille, Hanane obtient une Licence en biologie en 1980, et l’année suivante le CAPES. Mais en 1982, elle valide un diplôme supérieur d’études théâtrales à l'Université libanaise de Beyrouth. Quelques années plus tard, en 1986, elle part poursuivre des études de théâtre et télécommunication à San Diego en Californie. En 2008, elle obtient finalement un Master en études théâtrales de l’Université Saint-Joseph de Beyrouth.

" J'ai mené de nombreux combats pour devenir " Hanane l'actrice " dans une société qui considère que les actrices ont une mauvaise réputation, pour suivre les traces d'artistes d'exception comme Rida Khoury, Renée Dik, Nidal Al-Ashkar, et pour être mariée à un artiste d'origine chrétienne maronite - un combat partagé par peu de couples intercommunautaires pendant la guerre civile libanaise qui, tout en enflammant le sectarisme, a aussi ôté le bandeau des yeux de certains qui ont choisi l'unité dans la diversité. " - extrait du " Manifeste de l'artiste ".

L’actrice vient tout d’abord à l’écriture à travers sa participation à la troupe Hakawâti. « On prenait une idée et on improvisait, puis on écrivait. Tout le monde faisait tout, des costumes, à la régie en passant par la mise en scène. J’ai découvert que je pouvais écrire et que j’aimais ça. Cela m’a donné confiance en moi, et je me suis développée dans cette voie », se souvient-elle.

Dans sa première forme, Jogging est un monologue qui raconte comment Hanane court à Beyrouth. Puis le collectif de théâtre libanais Kahraba l’invite au festival « Nous, la Lune et le Voisins » organisé chaque année. Hanane fait une performance de 30 minutes sur un escalier dans la rue, et un curateur belge l’invite à une résidence. À partir de là, d’autres résidences suivent et le travail évolue.

Un public captivé à Beyrouth pour le théâtre de rue de Hanane.

« Beyrouth est une part de ma vie. Deux choses m’aident à survivre : le théâtre et le jogging. Quand je marche dans cette ville en transformation sauvage, des idées me viennent et je les écris en rentrant chez moi », confie-t-elle depuis son confinement. Pendant sa promenade sportive, elle laisse libre cours à ses rêves, ses désirs, ses espoirs, ses désillusions et elle court, toujours le même parcours dans Beyrouth. Les effets de cette routine quotidienne sont contradictoires. En effet, deux hormones sont libérées dans son corps pendant l’exercice: la dopamine et l’adrénaline, qui sont à tour de rôle destructives et constructives, à l’image de cette ville qui détruit pour reconstruire, et construit pour détruire.

« Un jour, alors que je courais, j’ai fait un un rêve qui a été comme une étincelle. J’ai imaginé que j’étouffais mon fils avec un oreiller pour le soulager du cancer et de ce pays qui l’avait rendu malade. Après ça, j’étais tétanisée pendant plusieurs jours et j’ai pensé à Médée. Je n’avais jamais accepté de jouer ce rôle, car je n’étais pas convaincue par son acte », avoue Hanane au téléphone.

"Depuis lors, Médée vit en moi. Je suis devenue un fragment de son être et je cherche depuis des années parmi les femmes que je rencontre, les autres fragments. Je réfléchis à la manière dont je peux aborder ce mythe aujourd'hui. Qui est Médée dans une ville usée et rusée comme Beyrouth ? Si la tragédie est un genre théâtral révolu, pourquoi l'odeur de l'horreur hante-t-elle encore mes narines lorsque je cours dans Beyrouth ? "- extrait de "Jogging".

Alors Hanane imagine le personnage d’Yvonne, inspirée d’un fait divers. Le jeudi 19 octobre 2019, une femme décide de mettre fin aux jours de ses trois filles: Noura 13 ans, Elissa 10 ans et Mariam 7 ans, avant de les rejoindre dans la mort. Cette mère de famille instruite a pourtant épousé l’homme de sa vie. Celui-ci vit et travaille dans les émirats du golfe au service d’un émir richissime. Il est en charge de ses écuries et de ses purs sangs arabes. Un beau jour, elle apprend qu’il a une vie dissolue. Elle prépare une salade de fruits qu’elle agrémente de miel et de crème Chantilly, et arrose copieusement le tout de mort aux rats, avant de l’offrir à ses filles. Une fois qu’elles sont endormies, elle filme la scène pour son mari, mange le reste de salade de fruits, et va se coucher près de ses filles. Ses voisins découvrent les corps le lendemain matin. Le film qu’elle laisse disparaît dans les heures qui suivent. Mais une phrase demeure: « Je suis partie et j’ai emmené mes filles avec moi, pour que jamais elles ne connaissent la souffrance qui a été la mienne, et pour assurer leur avenir. »

"Yvonne voulait témoigner de quelque chose qui lui tenait à cœur. La disparition mystérieuse de la cassette vidéo est la preuve qu'elle voulait dénoncer quelque chose, quelque chose que personne ne soupçonnait et qu'elle seule savait, quelque chose qu'elle ne pouvait plus assumer, qu'elle était incapable de changer. Quelque chose ne tourne pas rond dans ce pays. Des incidents graves nous secouent et nous choquent, mais passent à travers nos mémoires et s'effacent comme s'ils n'avaient jamais eu lieu. Des faits énormes ou imperceptibles, des scandales liés à l'argent, à l'honneur, à la politique, à la religion, à la famille, au pouvoir, à la corruption et à la saleté généralisée."- extrait de "Jogging".

Le personnage de Zahra a pour sa part été inspiré d’une femme originaire du Liban-sud que Hanane connait. Mariée très jeune par sa famille à un homme beaucoup plus âgé, elle fait connaissance à 20 ans avec Mohamed et décide de divorcer. Elle devient alors journaliste et gagne assez d’argent pour construire leur maison. Mais Mohamed change avec le temps, et elle finit par découvrir qu’il aime une autre femme. Elle demande le divorce, et devient religieuse. Elle travaille avec les familles des martyrs, et élève ses enfants dans cette idéologie. Deux d’entre eux meurent dans guerre israélienne de 2006, tandis que le troisième meurt en Syrie, en 2013. Torturé à mort par le régime, il est déclaré « martyr ». Il laisse cependant une lettre dénonçant cette hypocrisie, et demande à sa mère de faire don de ses membres.

« Cette histoire donne tout son sens à ma pièce. Même si elle ne l’a pas tué directement, son fils est mort pour les idées dans lesquelles elle l’a élevé. Qui est Médée ? Je ne sais pas. Moi ? Vous ? Beyrouth ? Les morts ? Combien de mères au Liban vivent dans ce pays sans pouvoir assurer un avenir à leurs enfants ? C’est l’exil ou la mort ! », déclare Hanane. 

"Personne ne met ses enfants dans un bateau
à moins que l'eau ne soit plus sûre que la terre

personne ne choisit les camps de réfugiés
ou des fouilles corporelles où
votre corps est laissé
douloureux ou la prison,
parce que la prison est plus sûre
qu'une ville de feu

personne ne quitte la maison jusqu'à ce que la maison soit une voix moite dans votre oreille
disant -
Pars,
fuis-moi
maintenant je ne sais pas ce que je suis devenu
mais je sais que n'importe où
est plus sûr qu'ici"

Extrait du poème « Home » de Warsan Shire cité dans Jogging

Hanane participe régulièrement à des spectacles de rue à Beyrouth.

« Ma performance s’intitule Jogging théâtre en chantier car le théâtre est une agora ouverte. Je clos le show par un épilogue où j’ouvre un dialogue avec les gens. Je n’ai jamais été intéressée de prêcher des convertis ; ce qui m’intéresse plutôt c’est de remuer les eaux stagnantes et de stimuler l’esprit critique », ajoute-t-elle. Cela a parfois mené à des incidents. Un soir à Dahiyé, un homme a considéré que je n’avais pas le droit de m’attaquer à des sujets aussi sacrés que celui du « martyr » et a sorti son pistolet pour me menacer avec. Une autre fois au Liban-nord, des femmes se sont levées en plein milieu de la représentation pour s’indigner contre le célèbre slogan « Dieu est mort », que l’on brandissait pendant les années soixante et soixante-dix à Beyrouth, et contre ma façon d’interpeler Allah en lui demandant de me rendre justice. Mais ces situations ont toujours fini par se régler à travers le dialogue, en parvenant à ouvrir davantage les esprits et à faire bouger les mentalités. J’ai par exemple dû me rendre chez ces femmes dans les régions pauvres du Nord pour discuter avec elle, et nous avons abordé des sujets dont elles n’auraient jamais parlé avant. »

Dans cette même lignée, Hanane fait des interventions dans les rues de Beyrouth, sortes de performances intrusives, qui ne sont ni des manifestes politiques, ni du théâtre de rue, mais quelque chose entre les deux. « Je prends un haut parleur et je parle. Par exemple, pendant le confinement, j’ai fait le tour des immeubles de mon quartier avec un haut-parleur pour appeler les gens à partager leurs histoires », évoque-t-elle. 

« Toute ma vie, j’ai rêvé d’un théâtre 360 degrés, et grâce à la révolution d’octobre 2019, cela s’est réalisé. La Thawra a brisé les limites entre ce qui est théâtre et ce qui n’est pas théâtre. La politique est entrée dans la société avec tous les débats et les performances qui avaient lieu chaque jour. Voilà notre vrai droit à la citoyenneté, à la cité, à la culture. On pense que le Corona a mis un terme à cela, mais je n'y crois pas. Le Liban ne sera plus jamais le même, tout comme l’Égypte, même si elle vit aujourd’hui sous un régime totalitaire. » 

« Dans mon théâtre comme dans la rue, je cherche à casser le triangle des Bermudes sexe-politique-religion qui nous empêche de réaliser notre citoyenneté. Mes trois personnages se confrontent à ces trois tabous, tels que le problème du consentement entre époux par exemple. », souligne Hanane. D’ailleurs la pièce de théâtre n’a pas été présentée à la censure. Tout d’abord refusée par tous les théâtres au Liban, son succès international a fini par changer la donne.

"Je suis à toi ce soir, je suis ta femme, ta proie. Je suis ton harem, ton interdit et ton droit... Prends-moi, transperce-moi, fracasse-moi, traverse-moi, déchire-moi, éclate-moi et rassemble-moi... gonfle en moi et brûle dans mon antre, embrase-toi dans mon ventre. Tous mes sens s'éveillent en ton honneur. Je suis un tapis immaculé et pur que tu transformes en pourriture" - extrait de "Jogging".

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hanane et son mari lors des manifestations du 19 octobre IMG_8511.jpg

« Les femmes ont un rôle majeur au Liban. Dans les institutions culturelles, les universités, les trois quarts des employés sont des femmes. Elles ont été des leaders dans la Révolution. Mais le système politique corrompu les oppresse. Je rejoins les féministes sur beaucoup de points bien que je ne me sois jamais présentée comme telle. Je pense que tout le système est touché, et je me suis toujours battue en tant que citoyenne, au nom de mon droit à la justice et à la liberté, même si, dans le contexte de la société patriarcale, les femmes sont davantage touchées. »

Nada Ghosn est basée à Paris et a vécu aux Émirats, au Yémen, en Syrie, au Liban et au Maroc, où elle a travaillé pour la presse et diverses institutions culturelles. Elle travaille actuellement comme traductrice et journaliste indépendante. Elle a traduit de l'arabe vers le français plusieurs essais, livres d'art, romans, scénarios de films, pièces de théâtre et recueils de nouvelles et de poésie. Elle écrit régulièrement sur la culture et la société pour des publications telles que al-Nahar, Grazia ou encore Diptyk, et participe à des projets artistiques, des conférences et des performances.

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