En un mundo sospechoso, los árabes creativos y los iraníes están teniendo un año de éxito

13 diciembre, 2017 -

Jordan Elgrably

Sería cómico si tuviera gracia: Los árabes/musulmanes y los iraníes se han convertido en los chivos expiatorios y los villanos del día. Hoy en día representan el miedo de todo el mundo. En Estados Unidos y Europa, los musulmanes o bien son inmigrantes que van a causar ataques terroristas -de ahí la prohibición antimusulmana de Trump y el nuevo estatuto antiterroristade Francia- o bienquieren aniquilar a alguien. En Irán, después de todo, los ayatolás tienen la bomba atómica y quieren reorganizar el mapa de Oriente Próximo.

Naturalmente, no sólo los políticos y los medios de comunicación alimentan esta retórica frenética. Desde hace demasiado tiempo, la gran masa de habitantes de Oriente Medio ha sido vilipendiada por Hollywood. Es casi como si cada árabe, cada musulmán, fuera un terrorista en potencia hasta que se demuestre lo contrario.

Afortunadamente, podemos atestiguar que este año los cineastas y escritores árabes e iraníes están de enhorabuena, recordándonos que el 97% de los musulmanes del mundo no están ocupados causando estragos. En un reciente festival de cine celebrado en el sur de Francia, por ejemplo, los directores árabes dominaron entre los premiados.

En la 39ª edición de CINEMED en Montpellier, el argelino nueva ola ha ocupado un lugar central en el panorama mediterráneo del festival, compuesto por 100 películas. Entre películas procedentes de Marruecos, Túnez, Turquía, Líbano, Italia, Francia y España, casi un tercio de la programación del festival incluía obras de cineastas argelinos. También hubo una gran retrospectiva de las obras del padrino argelino del cine, Merzak Allouache. Entre los premiados del festival figuran la escritora y directora argelina Sofia Djama's Los bienaventuradosde Sofía Djama; Regreso a Bollène, del franco-marroquí Saïd Hamich; Wajib, de la palestina Annemarie Jacir; y Fifteen, del egipcio Sameh Morsy .

El director argelino Damien Ounouri con su estrella y pareja, Adila Bendimerad

"Cada película argelina que se hace es una victoria para todos nosotros", me dijo Damien Ounouri, director franco-argelino de 35 años. Entrevisté a Ounouri, Sofia Djama y otros cineastas argelinos para el Middle East Eye, y salí entusiasmado con una posible movida cultural en Argel que realmente podría abrir Argelia al mundo en los próximos años. La mayoría de los cineastas argelinos con los que hablé tienen un progenitor francés y doble nacionalidad, por lo que será fascinante ver cómo estos jóvenes artistas negocian sus identidades y sus proyectos creativos en el futuro.

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En el terreno literario, este ha sido un año espléndido para el novelista libio exiliado Hisham Matar, cuyas memorias El regreso ganaron el Premio Pulitzer en un campo muy competitivo. Como ya he escrito en otro lugar, el mayor logro de TheReturn es que humaniza a su autor y a su familia, y a todos los libios que se oponen a la brutal dictadura de Gadafi. Sigue al desvalido en su lucha contra la opresión e incluso el terrorismo de Estado, dejando en el lector la sensación de que todos estamos juntos en este mundo, y debemos esforzarnos por defender los derechos humanos y reclamar la iluminación dondequiera que encontremos oscuridad.

Una escritora árabe de treinta y tantos años que ha saltado a los titulares es la novelista franco-marroquí Leila Slimani. Tras ser la primera mujer árabe en ganar el codiciado Premio Goncourt de Francia por su segunda novela, Chanson Douce (Canción de cuna), en noviembre, el presidente Emmanuel Macron nombró a Slimani ministra de Asuntos Francófonos en un puesto menor de su gabinete. Con doble nacionalidad, de madre franco-argelina y padre marroquí, Slimani es ahora el orgullo de Francia y Marruecos.

Hablando de Marruecos, la nueva directora de la UNESCO es Audrey Azoulay, ex ministra de Cultura de Francia con François Hollande. Azoulay es una política franco-judía de ascendencia marroquí cuyo padre, André Azoulay, ha sido un excelente constructor de puentes entre las comunidades árabes y judías de Marruecos, España y Francia durante décadas.

En Estados Unidos, el dramaturgo egipcio-americano Yussef El Guindi ("Back of the Throat", "Jihad Jones and the Kalashnikov Babes") tuvo un buen año. Estrenó una nueva obra en el Artists Repertory Theater de Portland titulada "The Talented Ones", sobre las esperanzas frustradas de los inmigrantes que buscan el sueño americano, mientras que varias de sus obras anteriores se produjeron en todo el país, y su obra en un acto "Collaborator" acaba de estrenarse en Australia.

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La poeta y traductora iraní-estadounidense Sholeh Wolpé dio un gran golpe de efecto a principios de 2017 cuando publicó La conferencia de los pájarosde sus poemas traducidos del poeta del siglo XII Farīd Ud-Dīn Attar, un venerado bardo persa que se rumorea que conoció e inspiró al joven Rumi y que escribió más de 4.000 coplas solo para La conferencia de los pájaros. Como señaló la revista literaria Guernica sobre Wolpé: "A través de sus traducciones de escritores iraníes y de cuatro colecciones de su propia poesía, Wolpé trata de salvar la feroz brecha política entre su Irán natal y sus hogares occidentales adoptivos, de perforar su ignorancia mutua y revelar el uno al otro".

Wolpé explicó por qué era importante su trabajo en las traducciones de Attar: "Vivimos en un mundo desgarrado por diversas ideologías. Todos los días oímos hablar de lo diferentes que somos. Para mí, lo único que realmente une a la gente es el arte". Dijo que lo que hacía a Attar especialmente significativo era el hecho de que "fue capaz de reunir en un todo coherente toda la filosofía -religiosa y no religiosa, espiritual y no espiritual- que había existido [en Persia y en el Islam sufí] durante cientos de años, en una forma que no sólo era bella, sino entretenida".

Otro iraní cuya obra nos hace olvidar toda la retórica antiiraní actual es Reza Aslan. Este erudito en religión y escritor alcanzó considerable notoriedad por su anterior libro, Zealot: The Life and Times of Jesus of Nazareth (2013). Acaba de publicar un nuevo libro que analiza la historia de nuestra relación humana con Dios titulado Dios, una historia humana, en el que insiste en que casi siempre vemos a Dios como una extensión divina de nosotros mismos.(Esc uche una entrevista con Aslan).

Crítica del eurocentrismo, Ella Shohat escribe sobre la lucha de los judíos árabes y los palestinos.

Y a principios de este año se produjo un hito en el mundo editorial, cuando la incendiaria iraquí-israelí-estadounidense Ella Habiba Shohat publicó sus escritos recopilados, Sobre el árabe-judío, Palestina y otros desplazamientosen el que muchos de sus ensayos desafían la visión eurocéntrica binaria del conflicto palestino-israelí, profundizando en cuestiones de historia, raza, identidad y excepcionalismo. Como señaló la médica y escritora británico-palestina Ghada Karmi, el libro de Shohat es "autorizado, erudito y fascinante", una recopilación de ensayos de los últimos treinta y cinco años que "es un complemento esencial para comprender la naturaleza de Israel y el conflicto que su establecimiento ha creado, no sólo para los palestinos, sino también para los mizrahi o "judíos árabes"".

En Gran Bretaña, la dramaturga y cineasta siria Liwaa Yazji ha estrenado su provocadora y a veces satírica obra sobre la guerra en Siria, Cabrasen el Royal Court Theatre de Londres (hasta el 30 de diciembre). Yazji me contó que primero ensayó la obra en árabe en Beirut y Londres, antes de que el Royal Court la tradujera para el público británico. Goats es a la vez oscura y a veces cómica; Yazji la considera teatro de lo grotesco. (Puede obtener la obra publicada aquí.)

La dramaturga y cineasta siria se las arregló para ir y venir entre Damasco y Beirut durante 2013-2015, pero se trasladó a Berlín el año pasado y ahora zigzaguea por Europa mientras trabaja en su próximo proyecto, una serie de televisión sobre refugiados que luchan por reasentarse en cualquier país que los acoja.

Resulta refrescante recordar que los astutos terroristas que los medios de comunicación y el mundo del espectáculo occidentales describen como el coco de los tiempos modernos no representan más que una fracción infinitesimal del Oriente Próximo real, mientras que los artistas creativos árabes e iraníes son una multitud floreciente.

Jordan Elgrably ha escrito sobre cine, literatura e identidad cultural desde París, Madrid, Los Ángeles y otras ciudades. Cofundó The Markaz como Centro Cultural Levantino en 2001 y es editor de The Markaz Review.