Palestina en un plato

15 marzo, 2019 -

Cómo la cocina y la cultura chocan para preservar la historia de un pueblo


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Wafa Shami es una palestina nacida en Ramala que llegó a Estados Unidos como joven estudiante de posgrado. Nos conocimos hace muchos años en Los Ángeles, cuando ella era la directora del Proyecto de Educación sobre Oriente Medio, dirigido por la oficina del Comité de Servicios de los Amigos Americanos en Los Ángeles, en el centro de la ciudad. Por aquel entonces yo era codirector de Open Tent Middle East Coalition y el grupo de Wafa formaba parte con frecuencia de nuestra coalición en toda la ciudad para fomentar el entendimiento entre diversas comunidades culturales y religiosas que querían resolver el conflicto palestino-israelí con paz y justicia. Más tarde, Wafa se trasladó al norte, a San José, donde empezó a publicar en su blog recetas palestinas.

Como alguien que ha dedicado buena parte de su vida a expresar los valores culturales palestinos, tiene sentido que Wafa encuentre su camino para utilizar la comida como una especie de lenguaje común entre las personas. Dice que su "historia se remonta a Palestina, a mamá y a sus comidas auténticas". Como escribe Wafa en el sitio de su blog, Palestina en un plato, "soy una humanista, una feminista y una madre a la que le apasiona la comida y le encanta cocinar y compartir con los demás. Crecí en una ciudad llamada Ramallah y me trasladé a Estados Unidos en mi edad adulta para estudiar y me gradué con un máster en Estudios Internacionales. He disfrutado trabajando con organizaciones sin ánimo de lucro durante la mayor parte de mi vida profesional".

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Wafa atribuye a su madre la inspiración de sus hábitos alimentarios saludables. Palestina en un plato está dedicado a ella. "Este blog está dedicado a las recetas auténticas de mi madre, con las que crecí. Nunca me di cuenta de mi interés y pasión por la cocina hasta que me mudé a Estados Unidos y eché de menos las comidas caseras de mi madre. Así que empecé a experimentar y a cocinar yo misma mientras recibía todas las instrucciones de mi madre por teléfono. La comida es algo muy importante en nuestra cultura y venimos de familias numerosas y disfrutamos comiendo juntos con y sin ocasiones. Me encanta cocinar e invitar a mis amigos. Los comentarios que recibo de mis amigos me han animado a escribir Palestina en un plato. Y también he pensado que sería bueno conservar las recetas de mi madre para continuarlas y compartirlas con los que aman la comida palestina. También hay ocasiones en las que presento mis propias recetas".

Le pregunté a Wafa cómo cree que la comida palestina puede ayudar a los estadounidenses a entender lo que está sucediendo con respecto al conflicto.

"Creo que cuando conectas con la gente a nivel personal, muestra una perspectiva completamente diferente. Y ese ha sido mi objetivo en los últimos años: cómo puedo resaltar un lado diferente de los palestinos en lugar de hablar de política y mostrar a los palestinos como víctimas. Somos gente llena de talento, nuestra cultura es muy rica, incluida nuestra cocina, tenemos mucho que ofrecer. Y creo que cuando los estadounidenses vean eso, se abrirá el camino para conectar a muchos otros niveles y abrir el debate".

En los últimos años, cuando Israel ha tratado de luchar contra la publicidad negativa resultante de su proyecto de asentamientos en Cisjordania y el asedio a Gaza, ha invertido millones de dólares en la renovación de la marca de la cultura israelí, y parte de ello ha significado la cooptación de recetas palestinas (como el hummous, el falafel y la shakshouka) como "comida israelí". Wafa dice que esto le preocupa a ella y a muchos palestinos que ya sienten que han perdido mucho, pero al fin y al cabo, no gasta ninguna energía en Palestina en un plato defendiendo sus recetas y las de su madre, que hablan por sí mismas.

Con respecto a la cultura actual, consciente de la salud y a menudo vegana, Wafa señala que "los palestinos están muy cerca de su tierra; todos crecen comiendo muchas frutas y verduras frescas de temporada. Por eso me preocupo mucho por la salud, así que siempre tiendo a usar verduras frescas, aunque, por supuesto, habrá veces que use las congeladas".

Por el momento, dice que no hay planes para abrir un restaurante en San José, pero si alguna vez lo hiciera, Wafa declara que sin duda querría incluir la palabra "Palestina" o "palestino" en su nombre.

¿Y sus recetas favoritas?

"Creo que todo lo que publico en mi blog me gusta", dice, "pero algunos favoritos son las hojas de parra, el musakhan, el harriseh y todas las ensaladas". Y si se pregunta cómo preparar el delicioso pan de pita que tan bien combina con la cocina palestina, Wafa ofrece una receta para hornear pan árabe.

Si las imágenes de Palestina en un plato parecen tan atractivas, no es por casualidad, ya que Wafa es una aficionada a la fotografía y se complace en estilizar sus platos y fotografiarlos. "Estoy muy emocionada con este trabajo y lo disfruto mucho", añade. "Siento que por fin he encontrado algo que me apasiona, además de la cocina: estoy enamorada del estilismo y la fotografía de alimentos".

Las ensaladas de Wafa de Palestina en un plato

Jordan Elgrably es un escritor franco-estadounidense de origen marroquí cuya obra ha aparecido ampliamente en Estados Unidos y Europa. Fue cofundador y director del Levantine Cultural Center/The Markaz (2001-2020) en Los Ángeles. En 2020 fundó The Markaz Review, que edita desde Montpellier. Siga a Jordan en Twitter @JordanElgrably.

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